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Vendedores de convenciones de Las Vegas pierden negocios por amenaza del coronavirus

Jesse Jenkins, un ingeniero de audio y video que ayuda a montar pantallas para las grandes convenciones en Las Vegas, no había visto un periodo de trabajo tan escaso desde la Gran Recesión.

Aunque normalmente tiene el trabajo programado con seis semanas de antelación, no cuenta con ninguno en fila después de que su trabajo en la ConExpo-Con/Ag de equipos de construcción termine el martes en el Centro de Convenciones de Las Vegas.

Jenkins no está solo, el segundo vicepresidente del sindicato de trabajadores de la industria del entretenimiento IATSE Local 720, dijo que ha visto a otros miembros batallar por encontrar trabajo mientras las convenciones continúan alterando o cancelando planes en medio del brote de COVID-19. Otros vendedores de convenciones están enfrentando desafíos similares.

“Nuestro trabajo se ve bastante sombrío los próximos dos meses”, confesó Jenkins. “Da miedo”.

La industria “sufrirá”

Los miembros de IATSE Local 720 son los que trabajan entre bastidores en las ferias de muestras, asegurándose de que las cosas funcionen sin problemas mediante el control de los efectos visuales y de audio, la instalación de monitores, las paredes de LED y más.

Jenkins indicó que empezaron a perder trabajo hace unas dos semanas; el sindicato de mil 700 miembros ha visto hasta ahora 19 grandes ferias comerciales canceladas en abril o mayo por el brote de coronavirus.

Incluso aquellas que no han sido canceladas (como ConExpo) han tenido que remover a ciertos expositores, lo que puede resultar en que los miembros del sindicato que están de guardia y trabajan por hora pierdan días de trabajo.

“Hemos tenido cabinas de 100 por 100 pies erigidas en el show y que luego decidieron cancelar e irse”, agregó Jenkins. “Los próximos dos meses, mi membresía se verá afectada”.

Noelle Haddad-McCann, presidenta de TNG Models, también comenzó a ver los efectos de los trabajos cancelados en las últimas semanas.

La agencia de modelos y talentos reserva modelos para varios rodajes, eventos y ferias en Las Vegas y ciudades vecinas. Apenas la semana pasada, la agencia perdió tres reservaciones para eventos que fueron pospuestos, incluyendo ShopTalk en Mandalay Bay. También hubo sesiones de fotos más pequeñas con fotógrafos viajeros que fueron canceladas, anunció.

Las nuevas reservaciones a corto plazo no parecen prometedoras. Haddad-McCann dijo que la agencia suele recibir entre 10 y 15 consultas en una típica mañana de lunes, pero las líneas telefónicas de este lunes por la mañana se mantuvieron inactivas.

“Parece que todo está en pausa”, enunció. “Las empresas dudan en contratar nuevos acuerdos porque nadie sabe cómo este virus afectará a nuestra ciudad en las próximas cuatro a 12 semanas. Ya hemos visto una gran disminución en las nuevas solicitudes de reserva en la última semana. Parece que nadie vendrá a Las Vegas”.

Los proveedores de servicios de masajes en el lugar también están recibiendo un golpe en medio del brote. Mientras que marzo es una de las épocas más ocupadas del año para Professional Massage Inc. con sede en Las Vegas, la vicepresidenta Tori Sadiki dijo que los terapeutas de masajes de la compañía están empezando a notar que el negocio está desacelerando.

“Hemos visto un pequeño descenso en comparación con lo que normalmente tendríamos en esta época del año”, aseguró. “Es difícil de decir porque es un tiempo muy ocupado para nosotros de todos modos.”

Hasta ahora, los 500 trabajadores de la compañía han sido afectados por cuatro cancelaciones o aplazamientos de convenciones. La preocupación de los turistas por el contacto piel a piel durante el brote también ha llevado a un ligero descenso en el negocio.

“No parece ser un susto masivo o algo que suceda constantemente, pero definitivamente hay comentarios y algunas personas que están tomando ese paso de precaución (no ir a sus citas de masaje)”, dijo Sadiki.

Mientras tanto, Sadiki añadió que los terapeutas de masaje están siendo muy diligentes en la limpieza. Los trabajadores se están asegurando de que los clientes noten sus esfuerzos de saneamiento habituales (limpiando las sillas entre los masajes, por ejemplo) para que se sientan cómodos, y ahora están desinfectando y lavando sus manos entre cada sesión.

“Al estar en el campo de la salud, es nuestra responsabilidad no contribuir a la propagación de los gérmenes”, apuntó.

‘Muchas personas’ afectadas

Sadiki agregó que la compañía ha estado animando a los trabajadores a “sacar el máximo provecho” de un ajetreado marzo, cuando grandes grupos de visitantes están en la ciudad para las convenciones y March Madness.

“Estamos tratando de ser positivos”, indicó. “Es uno de los meses más ocupados de la ciudad, así que esperamos que eso nos ayude a salir adelante”.

Sadiki confía en que el negocio continuará a largo plazo; la compañía busca contratar masajistas para cuando dé inicio la Serie Mundial de Póquer en mayo.

Para los terapeutas de masajes que estaban programados para trabajar en eventos cancelados, Sadiki dijo que la compañía puede enviarlos a otros lugares de trabajo, como el Fashion Show Mall u otro centro turístico.

Pero otros trabajos no son tan flexibles.

Jenkins argumentó que aunque no espera que la desaceleración de los negocios dure mucho tiempo, animaría a los miembros a empezar a ahorrar dinero ya que el futuro del negocio de las convenciones locales sigue siendo confuso.

Haddad-McCann recalcó que espera que el negocio se recupere pronto, pero que no está segura de cuánto tiempo durarán los efectos del virus.

La agencia tiene una reserva financiera reservada para amenazas económicas, una lección aprendida durante la Gran Recesión, pero Haddad-McCann señaló que las modelos necesitarán empezar a ahorrar su dinero si el trabajo continúa disminuyendo.

“La mayoría de nuestras modelos también tienen otros trabajos, así que esperamos que eso les ayude”, concluyó. “Es realmente aterrador, las convenciones son una gran parte de nuestra economía local. Hay tanta gente involucrada que puede verse afectada”.

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