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Vendedores en línea se aprovechan de los temores del coronavirus en Las Vegas

A medida que algunos residentes de Las Vegas se apresuran a almacenar suministros y prepararse para un posible brote del nuevo coronavirus, otros convierten ese pánico en beneficios.

Las máscaras de respiración N95 se venden en gran parte en línea y en tiendas locales, pero se han convertido en un producto de moda en Craigslist, Facebook Marketplace y numerosas aplicaciones utilizadas para ventas privadas por particulares, por lo general a un precio elevado.

Funcionarios de salud le pidieron a la gente a dejar de comprar máscaras de respiración, por temor a que la escasez pueda poner en peligro a los trabajadores de la salud. Las máscaras son efectivas para prevenir la infección pero innecesarias para aquellos que no trabajan en contacto directo con pacientes con enfermedades contagiosas, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

“Sé que algunas personas piensan que es una locura”, dijo Kevin, un vendedor local de máscaras en OfferUp, quien se negó a dar su apellido. “Pero otros lo entienden”.

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El martes, publicó tres anuncios en OfferUp para paquetes de respiradores de la marca 3M a más del doble de su precio de venta al público. Dos paquetes estaban listados a 100 dólares, y el tercero a 90. Pero esos precios eran relativamente bajos comparados con la docena de otros listados de la aplicación.

“¿Puedo comprar todas sus cajas?”

“Recibo mensajes que me dicen ‘¿estás loco?’ Y luego recibo más que me dicen ‘¿puedo comprar todas tus cajas?’”, comentó Kevin.

Agrega que compró sus máscaras con un margen de beneficio de otros vendedores para sí mismo, porque juega al póquer y le preocupa su proximidad a otros jugadores. Sin embargo, terminó comprando demasiadas, y envió algunas a sus padres en California porque no pudieron encontrar más en las tiendas. Eso le llevó a la idea de que podría vender la mayoría de sus unidades restantes.

“Claro, las pongo en línea para poder beneficiarme”, confesó, “pero también beneficia a otros para conseguirlas”.

El problema del aumento de precios para los suministros deseados en medio de la creciente preocupación por la enfermedad respiratoria COVID-19 no se limita a Nevada.

El gobernador de California, Gavin Newsom, criticó a vendedores de Amazon porque venden a sobreprecio los desinfectantes de manos Purell en un tuit del martes, incluyendo una captura de pantalla que muestra una lista de 400 dólares por una caja de 24 botellas de dos onzas.

En octubre, el Review-Journal pagó menos de 18 dólares por caja en Amazon por las máscaras de respiración N95 para proteger a los reporteros de noticias de última hora del polvo y el humo, pero el martes los precios de máscaras similares oscilaron entre casi 50 y más de 200 dólares.

Mientras que los vendedores del valle ofrecían varios artículos relacionados con el virus, un estudio de los sitios de mercado indicó que las máscaras eran el artículo número uno que se ofrecía.

Ryan Townsend, un vendedor de Facebook, comentó que compró máscaras de respiración para el trabajo, pero recurrió a Facebook para recuperar sus pérdidas después de descubrir que tenía más de lo que necesitaba. El precio de sus máscaras Radnor N95 era de 100 dólares por un paquete de 20, más de cinco veces el precio de venta al público.

“Si vendo un coche de dos mil dólares por cinco mil dólares, ¿soy una persona malvada o solo un buen vendedor?” preguntó retóricamente.

Algunos cobran por pieza

Los listados locales oscilaban entre siete y 300 dólares por paquetes de máscaras, y algunos vendedores cobraban por pieza.

Un vendedor de Henderson, que retiró su listado después de ser contactado por el Review-Journal, anunció tres máscaras N95 envueltas individualmente a 20 dólares cada una, o 50 dólares por el paquete, para cualquiera que se reuniera con él en el Anthem Country Club y pagara en efectivo.

Otro vendedor, que también retiró el anuncio después de ser contactado, vendía máscaras para polvo y partículas comúnmente usadas en la construcción, que no ofrecen protección contra virus aéreos como el que causa el COVID-19.

Esa oferta pudo haber tenido la intención de aprovecharse de la confusión pública después de que el martes la Administración de Alimentos y Medicamentos buscaran reducir la escasez de mascarillas faciales dando a los trabajadores de la salud el visto bueno para usar una sofisticada máscara de respiración de tipo industrial diseñada para proteger a las cuadrillas de construcción del polvo y los escombros.

Las máscaras de tela reutilizables también eran comunes en los listados, a pesar de un estudio de 2015 que concluyó que las de tela no solo son significativamente menos efectivas que las máscaras quirúrgicas, sino que también pueden aumentar el riesgo de infección del usuario.

Las pautas de comercio de Facebook prohíben a los usuarios vender dispositivos o productos médicos, incluyendo termómetros, botiquines de primeros auxilios y vendas, pero hasta el martes por la tarde los listados de Las Vegas seguían en línea. Facebook no respondió a una solicitud de comentarios sobre si los respiradores y las mascarillas quirúrgicas podían ser vendidos en su mercado.

Townsend indicó que no había vendido ninguna mascarilla hasta el martes por la tarde, pero los mensajes que había recibido eran “en su mayoría odio de personas que las quieren, pero no tienen intención de comprarlas”.

Kevin concluyó que había vendido todas menos 10 de las 60 cajas que había comprado, y que estaba considerando eliminar los listados para quedarse con las restantes.

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