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Veterano de Nevada ayuda a escapar a familia de intérprete afgano

Después de que el teniente primero del Cuerpo de Marines, Shamus Flynn, fuera alcanzado por una bomba suicida en 2011, la primera cara que vio fue la de un intérprete afgano.

El intérprete saltó de otro camión para ver cómo estaba.

“Realmente ponen su cuerpo en peligro todos los días. Es un trabajo brutal”, dijo Flynn, ahora abogado en Nevada. “Se les mira como traidores en su propio país”.

Y cuando los talibanes comenzaron a apoderarse de Afganistán, sabía que ellos y sus familias serían los más vulnerables.

Flynn se encuentra entre las decenas de veteranos de combate estadounidenses que trabajan por su cuenta para rescatar a los afganos con los que trabajaron. Ha centrado sus esfuerzos en una familia de 14 personas que se abrió paso en el aeropuerto de Kabul, rodeado de violentos ataques y combatientes talibanes, persiguiendo una ventana que se cerraba para sobrevivir.

Esa ventana se cerró el lunes, un día antes del plazo fijado por el presidente Joe Biden para la retirada completa de las tropas, según anunciaron los funcionarios estadounidenses.

Pero, según Flynn, sus esfuerzos por ayudar a la gente a escapar no han terminado.

Su bufete de abogados Flynn Giudici, que cuenta con abogados en Reno y Las Vegas, proporcionará ayuda gratuita en materia de inmigración a quienes la necesiten.

Esfuerzo de base

Flynn se desplegó en la provincia de Helmand, en Afganistán, en 2011, con la misión de capacitar y asesorar a la policía afgana, además de proporcionar seguridad y escolta.

A lo largo de los años, se mantuvo en contacto con sus intérpretes afganos de mayor confianza a través de redes sociales.

Cuando los talibanes iniciaron su toma de Afganistán hace casi dos semanas, Flynn envió a uno de ellos (un hombre cuyo nombre militar encubierto es Nick) un mensaje en Facebook.

El Review-Journal no identificará a Nick por motivos de seguridad.

“Necesito ayuda; necesito sacarlos de allí”, respondió Nick.

Nick y su esposa, ambos ciudadanos estadounidenses naturalizados, tienen tres hijos y viven en Virginia.

Pero su madre, sus hermanos, sus hermanas, sus sobrinas y sobrinos están atrapados en Afganistán.

Flynn y otro ex marine, Mark Phillippe, entraron en acción y se pusieron en contacto con otros veteranos en Facebook, Signal y otros canales.

Primero se aseguraron de que todos tenían la documentación correcta. Después, se encargaron de hacerles pasar por el cuello de botella de miles de personas frente a las puertas del aeropuerto.

La conexión con los militares en activo en el aeropuerto también fue fundamental para situar estratégicamente a las familias donde pudieran pasar los controles talibanes.

“Es básicamente una batalla de voluntades para hacerlos pasar”, dijo Flynn. “En cierto modo, intentas hacer de mariscal de campo y guiarlos utilizando la mejor información que tienes desde el otro lado del mundo”.

El viaje a Qatar

Los familiares de Nick, que vivían en las afueras de Kabul, iniciaron su viaje al aeropuerto internacional Hamid Karzai el 17 de agosto.

Cada ocho horas, le notificaban a Nick o a Flynn su ubicación.

Una de las sobrinas de Nick (una niña de unos 11 años que estaba paralizada) tuvo que abandonar su silla de ruedas y ser cargada por cuatro días. Estaban a la intemperie sin apenas comida ni agua.

Nick dijo que se comunicó por WhatsApp y consiguió códigos secretos para que sus familiares se los dieran a los marines. También le proporcionaron una puerta de embarque específica y una hora para que esperaran.

En Abbey Gate, fuera del aeropuerto, tuvieron que vadear durante horas en aguas residuales. Se les permitió entrar en el aeropuerto el jueves, apenas unas horas antes de que un atentado suicida matara a más de 100 personas, entre ellas 13 miembros del servicio estadounidense. Uno de los marines con los que Flynn había trabajado también resultó herido en la explosión.

Los familiares de Nick se encuentran ahora en una base de las Fuerzas Aéreas estadounidenses en Qatar y esperan su próximo vuelo. Allí, las enfermeras atendieron a su sobrina paralizada y le proporcionaron una nueva silla de ruedas.

Nick espera que lleguen a Estados Unidos.

“Este es el único país que puede salvarles la vida”, dijo. “Voy a hacer todo lo posible para que se queden conmigo aquí para salvar sus vidas”.

“El peor lugar del mundo”

Nick fue intérprete del ejército estadounidense entre 2004 y 2012. Supo inmediatamente que el trabajo era peligroso. Su primo, con el que consiguió el trabajo, fue asesinado por una bomba de carretera en 2007.

Su misión más arriesgada fue en el centro de detención de Parwan, un centro militar donde se detenía a miles de miembros de los talibanes.

A menudo hablaba y traducía delante de los prisioneros, y fue mostrado en la televisión muchas veces mientras traducía para oficiales generales.

En 2018, su familia recibió dos cartas de amenaza en forma de cartas nocturnas en su puerta. En ellas se le identificaba específicamente y se pedía a su hermano y hermana menores que se entregaran a los talibanes.

Sin la ayuda de Flynn, dijo, no cree que la mayoría de su familia hubiera logrado salir. Nick, de 37 años, dijo que le gustaría que sus hijos y futuros nietos no dieran por sentada su vida en Estados Unidos.

“El hecho de que hayan nacido en Estados Unidos no significa que todo les haya salido gratis. Yo fui el que puso mi vida en primera línea”, dijo. “Les digo que trabajen duro, que sean agradecidos y que tengan en mente la historia de que venimos de un país que es el peor del mundo en este momento”.

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