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Veteranos del sur de Nevada reciben la vacuna contra COVID-19

George Davis, de 78 años, condujo desde St. George, Utah, para estar entre los primeros veteranos en recibir una dosis de la vacuna contra COVID-19 en el VA Medical Center en North Las Vegas.

“Creo que esto me quitará una preocupación más de mi mente”, dijo Davis, que está recibiendo tratamiento para el cáncer, mientras se ponía la vacuna el martes.

El hospital de VA, que recibe sus vacunas a través de un sistema de distribución separado del resto del estado, comenzó esta semana a poner vacunas a sus veteranos de mayor riesgo, entre ellos los que están siendo tratados por problemas médicos graves como el cáncer o la insuficiencia renal.

Mientras tanto, los funcionarios de salud pública del estado y del país, que se enfrentan a la complejidad del mayor esfuerzo de vacunación en la historia de Estados Unidos, todavía no han dado a conocer los detalles sobre cómo y cuándo los ancianos de Nevada que no son veteranos recibirán la vacuna.

Las personas de 75 años o más en Nevada se encuentran entre los que tienen prioridad para recibir la vacuna después de un grupo de Nivel 1 que incluye a los trabajadores de atención de la salud de primera fila, los primeros auxilios y residentes, y el personal de los asilos de ancianos.

En el hospital VA, los miembros del personal ya recibieron la vacuna. Casi el 60 por ciento de los tres mil miembros del personal del hospital eligió recibir la vacuna, y una encuesta indica que otro 25 por ciento puede optar por recibir la vacuna en una fecha posterior, comentó el especialista en asuntos públicos, John Archiquette. El hospital también ha vacunado a pacientes en un programa residencial.

Con los veteranos que se vacunaron esta semana, el hospital ha administrado unas dos mil 200 primeras dosis de la vacuna Pfizer, que requiere dos dosis, señala Archiquette.

El hospital ha administrado alrededor del 46 por ciento de sus cuatro mil 750 dosis de vacuna, cifra que incluye un envío de 950 dosis recibidas el martes.

Se están administrando unas 300 vacunas por día, y se planea duplicar ese número, comentó el gerente de emergencias Adrian Allen. Su primera prioridad es llegar a los cuatro mil 600 veteranos más vulnerables y luego, a medida que haya más vacunas disponibles, ofrecer una vacuna a todos los veteranos que la quieran.

El hospital se comunica a los veteranos inscritos en VA cuando es su turno para la vacuna, explica Candice Hamel, asistente de la enfermera gerente de clínicas especializadas. Si los veteranos tienen preguntas sobre cuándo pueden recibir la vacuna, sugirió que hablen con su médico de cabecera de VA.

Retrasos

La creación de un calendario para la administración de la vacuna se complica al no saber exactamente cuándo llegarán los nuevos envíos.

“Estamos a merced de cuando recibimos un nuevo lote, de verdad”, comenta Hamel.

También se complica por los retos logísticos de una vacuna que requiere un almacenamiento ultrafrío y una manipulación especial, indica Bryan Tarman, jefe de servicios de farmacia. La vacuna de Pfizer necesita ser mezclada con solución salina, y una vez mezclada, administrada dentro de seis horas.

Pese a la sensibilidad de la vacuna, el hospital ha evitado desperdiciar cualquier dosis ofreciendo inyecciones a los pacientes en sus clínicas de especialidades cuando no se presentan a las citas en su clínica de vacunas.

El alto nivel de coordinación requerido hace que la administración de la vacuna COVID-19 sea mucho más complicada que la de la vacuna contra la gripe, y las complejidades están contribuyendo a los retrasos que se observan en todo el país en la administración de la vacuna.

De más de 17 millones de dosis de vacuna distribuidas en todo el país, se han administrado alrededor de 4.8 millones, o el 28 por ciento, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

En Nevada, de 142 mil 525 dosis distribuidas, 34 mil 549 han sido administradas, según los CDC, o menos de una cuarta parte. Sin embargo, hay algunos rezagos en la información, según funcionarios estatales.

Nivel 1 “en camino”

Una portavoz del Estado no abordó directamente una pregunta sobre los posibles cuellos de botella en la administración de la vacuna, pero cuestionó la información proporcionada el lunes por el Distrito de Salud del Sur de Nevada (SNHD) de que los mayores de 75 años podrían empezar a ser vacunados tan pronto como la próxima semana.

“Con base al análisis del estado de la administración de la vacuna contra COVID-19 por parte del Distrito de Salud del Sur de Nevada a los trabajadores de la salud en la población de Nivel 1, y su plan para distribuir su asignación actual, no vemos ninguna señal de que el SNHD esté preparado para pasar al Nivel 2 para el 11 de enero”, escribió Shannon Litz, portavoz del Departamento de Salud y Servicios Humanos de Nevada, en un correo electrónico.

“El estado está trabajando actualmente con el SNHD para ver cómo pueden vacunar más eficientemente a los trabajadores de atención de la salud de Nivel 1 con su asignación actual”, comenta Litz.

Una vocera del distrito de salud comentó que la agencia estaba en camino de distribuir la vacuna y que el estado era la mejor fuente de información sobre los planes de vacunación de los residentes mayores a través de las farmacias del área.

“Estamos en buen camino con nuestros planes de distribución para administrar la vacuna a los grupos de Nivel 1”, escribió la portavoz Jennifer Sizemore en un correo electrónico.

Litz agregó que los socios de las farmacias estatales están vacunando a los residentes de centros de atención a largo plazo, como los asilos de ancianos, algunos de los cuales pueden tener 75 años o más, pero no a los miembros del público en general de este grupo de edad.

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