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Video de pelea entre dos concejales enemistadas probablemente fue borrado

ActualizadoOctober 11, 2021 - 11:27 am

Los videos de vigilancia del Ayuntamiento que muestran un altercado físico el 11 de enero entre las concejales de Las Vegas Michele Fiore y Victoria Seaman parecen haber sido borrados, a pesar de los esfuerzos del Review-Journal por obtener las imágenes a través de solicitudes de registros públicos.

Desde febrero, los funcionarios del Ayuntamiento tardaron en responder a la solicitud de las imágenes del video, y las consultas específicas han generado respuestas vagas y ninguna confirmación sobre el lugar y la hora del altercado. Los funcionarios también han declarado que no existe ningún correo electrónico entre los funcionarios de la ciudad en relación con el incidente.

En un momento dado, los abogados de la ciudad dijeron que el periódico tendría que pagar a la ciudad 63,680 dólares y esperar al menos 150 días hábiles para que un empleado revisara las 150 cámaras de vigilancia del Ayuntamiento. Los funcionarios tampoco informaron al Review-Journal sobre su política de eliminación de videos –conservar los videos de vigilancia durante 60 días– hasta que las imágenes probablemente habían sido eliminadas.

Richard Karpel, director ejecutivo de la Nevada Press Association, expresó su preocupación por la forma en que la ciudad manejó las solicitudes de video del Review-Journal.

“La ley de registros públicos de Nevada requiere que los funcionarios del gobierno ayuden a los solicitantes a encontrar lo que buscan”, dijo Karpel. “Además, los gobiernos locales pueden ser multados por violaciones intencionadas de la ley. Por estas razones, el Ayuntamiento de Las Vegas debería estar muy, muy nervioso por lo que ocurrió aquí”.

Las múltiples solicitudes se hicieron como parte del reporteo en curso sobre una investigación del FBI sobre las finanzas de la campaña de Fiore y una creciente disputa de alto perfil que implicó amenazas, acusaciones de acoso y acciones legales entre las dos concejales, que una vez fueron aliadas.

Es probable que los funcionarios municipales conocieran el lugar exacto del enfrentamiento físico. A principios de febrero, una fuente dijo al Review-Journal que el incidente tuvo lugar en la séptima planta. Siete meses más tarde, se descubrió que el incidente comenzó en el segundo piso, pero para entonces, las imágenes de vigilancia fueron aparentemente borradas, según los abogados de la ciudad.

La semana pasada, funcionarios municipales dijeron que no harían más comentarios sobre el tema y se negaron a confirmar específicamente si se había borrado alguno o todos los videos del altercado.

Fiore no ha devuelto las reiteradas peticiones de comentarios, y un portavoz de Seaman dijo que no quería hablar de la desaparición del video debido a “litigios pendientes”.

El enfrentamiento

El altercado, que fue objeto de muchos chismes en el Ayuntamiento, tuvo lugar el 11 de enero tras una reunión del Comité de Supervisión de Auditoría, según los abogados de Seaman.

Seaman afirma que Fiore le fracturó un dedo y luego la agarró del pelo y la tiró al suelo en un pasillo privado del segundo piso, detrás de la cámara del Ayuntamiento. Las mujeres habían intercambiado palabras acaloradas después de que Seaman le dijera a Fiore que sentía que esta le había faltado al respeto en la reunión, dijo una fuente cercana a Seaman.

Un video de la reunión muestra que Seaman, como presidenta, estaba teniendo algunos problemas de procedimiento para dirigir la reunión cuando Fiore interrumpió y preguntó al secretario: “¿Su libro le indica lo que debe decir? Tal vez podamos arreglar eso”.

Seaman respondió: “Está bien”, y retomó el control de la reunión.

Hay cámaras de vigilancia instaladas en el pasillo del segundo piso, que está restringido al público. También hay cámaras dentro y fuera de un ascensor que lleva a los despachos de los concejales en el séptimo piso, según una fuente del Ayuntamiento.

Fiore y Seaman llevaron su discusión al séptimo piso, donde Fiore azotó la puerta del despacho de la alcaldesa Carolyn Goodman contra Seaman delante del personal del concejo, según una fuente informada y los abogados de Seaman.

En una respuesta del 8 de septiembre a una solicitud de video del Review-Journal, el abogado de la ciudad Bryan Scott escribió: “Tengo entendido que las grabaciones del sistema de videovigilancia de la ciudad son borradas automáticamente por el sistema de vigilancia después de 60 días naturales”.

Scott dijo que la ciudad no tenía “ningún registro que respondiera” a la solicitud del periódico.

“Alguien está tratando de ocultar algo aquí que claramente es de interés público”, dijo el veterano abogado defensor Todd Leventhal, ex-fiscal. “Los alguaciles de la ciudad estaban obligados a descargar e incautar ese video para cualquier procedimiento civil o penal futuro”.

La ex-fiscal federal Kathleen Bliss, ahora abogada defensora, dijo que estaba perturbada por la secuencia de eventos relacionados con las grabaciones de video.

“Aquí no ha habido claridad”, dijo. “Eso es algo que tienen que revisar porque se trata de funcionarios públicos. Creo que el público necesita saber lo que pasó”.

El mes pasado, Scott no respondió a más preguntas, incluida la posibilidad de que la ciudad permitiera que el video de la pelea entre los dos funcionarios electos de alto nivel fuera borrado de forma rutinaria. La semana pasada, no devolvió una llamada, y el portavoz del Ayuntamiento, Jace Radke, dijo que la ciudad no tenía ningún comentario adicional.

Registros públicos

El Review-Journal solicitó originalmente el video el 9 de febrero.

El 24 de febrero, el Ayuntamiento proporcionó un video afuera de los ascensores públicos del séptimo piso, pero no había imágenes de una pelea. El video muestra a Fiore y Seaman saliendo del ascensor por la mañana sin mirarse ni hablar.

El Review-Journal amplió la solicitud el 25 de febrero para incluir el video de todas las cámaras de seguridad del Ayuntamiento que mostraran la pelea entre las dos concejales.

Un abogado adjunto de la ciudad respondió el 4 de marzo que un empleado tardaría al menos 2,000 horas en revisar las cámaras en busca de imágenes de la pelea y que le costaría al Review-Journal 63,680 dólares. El adjunto no dijo al periódico que cualquier video de la pelea sería borrado automáticamente en unos días, el 12 de marzo.

Ante la factura de cinco cifras y el largo tiempo de revisión, el 8 de marzo un reportero informó por escrito a la ciudad de que “en este momento, no vamos a seguir adelante con esta petición”.

En julio, las desavenencias entre Fiore y Seaman se intensificaron después de que el Review-Journal informara que el FBI estaba investigando las finanzas de la campaña y del comité de acción política de Fiore. Seaman confirmó en el artículo que los agentes del FBI la habían interrogado sobre Fiore en el Ayuntamiento.

Luego, el mes pasado, los abogados de Seaman enviaron una carta a Fiore exigiendo que dejara de acosarla e intimidarla o que enfrentaría una demanda.

Los abogados proporcionaron por primera vez detalles de la pelea del 11 de enero, alegando que fue más grave de lo que los periodistas habían oído.

Seaman no presentó una denuncia penal tras el altercado, dijo una fuente. El portavoz del Ayuntamiento no quiso decir si los alguaciles de la ciudad investigaron.

Amenaza a Seaman

Las personas cercanas a Seaman dijeron que ha estado en alerta máxima debido a una amenaza de muerte anónima que recibió en agosto.

Sin nombrar a Seaman, el Departamento de Policía Metropolitana de Las Vegas dijo en un comunicado que estaba llevando a cabo una “investigación preliminar” sobre una supuesta amenaza contra una concejal de Las Vegas. El departamento no hizo más comentarios.

“Cuando recibí la amenaza de muerte, nos afectó profunda y emocionalmente a mí y a mi familia, por no decir otra cosa”, dijo recientemente Seaman en una declaración al Review-Journal. “La entregué inmediatamente a las autoridades competentes”.

Una fuente informada dijo que Seaman cuenta ahora con la protección de los alguaciles de la ciudad en los actos públicos, pero el portavoz de la ciudad no quiso confirmarlo, citando la práctica de no comentar las medidas de seguridad.

La amenaza se hizo en una carta manuscrita que Seaman recibió el 5 de agosto.

La carta dice:

“Estás haciendo un trabajo muy malo y necesitas acabar con tu vida y estoy más que dispuesto a ayudarte [sic] a hacerlo. Aquí [sic] hay algo para que pienses. Considérate [sic] muerta. Hagas lo que hagas, no llames a la policía o puedes despedirte de tus seres queridos”.

El sobre que contiene la carta lleva el apellido y el número de identificación de una reclusa del Centro Correccional Femenino Florence McClure, y la dirección de la prisión estatal.

Pero las autoridades no creen que la reclusa sea la responsable de la amenaza, dijo la fuente informada.

Seaman también ha sido objeto de un misterioso sitio web, concouncilwoman.com, que la ha criticado. El sitio web llama a Seaman “mentirosa” y dice que tiene un historial de presentar “demandas de estafa”. La identidad de las personas que están detrás del dominio es anónima, según los registros en línea.

Seaman ha calificado anteriormente el sitio web como un ejemplo del tipo de falsedades que se difunden sobre ella.

El miércoles, los abogados de Seaman presentaron una demanda en el Tribunal de Distrito del Condado Clark contra los acusados anónimos “John Doe” en un intento de identificar a los que están detrás del sitio web.

Seaman alega que el sitio web ha hecho denuncias falsas y difamatorias sobre ella, y solicita daños generales y punitivos.

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