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Video muestra a conductor después del accidente que mató a cinco ciclistas

Con lágrimas, Jordan Barson le comentó a la Nevada Highway Patrol (NHP) que no recordaba haberse estrellado con el grupo de ciclistas la semana pasada en la Autopista U.S. 95, y debió haberse quedado dormido.

La escena fue captada por una cámara corporal del Departamento de Seguridad Pública el miércoles, el mismo día que Barson fue arrestado por conducir bajo la influencia del alcohol y por imprudencia en relación con el accidente que dejó cinco ciclistas muertos.

No fue hasta el lunes, después de que un análisis de sangre revelara metanfetamina en el cuerpo del hombre de 45 años, que Barson le confesó a los investigadores que había consumido la droga el día anterior al accidente del jueves, según la grabación de la cámara corporal.

La NHP agregó que la Oficina del Alguacil del Condado Mohave arrestó a Barson en Kingman, Arizona.

Los fiscales lo acusaron el martes de cinco cargos de conducir bajo la influencia de sustancias (DUI) con resultado de muerte, seis cargos de conducción temeraria con resultado de muerte o daños corporales sustanciales y un cargo de conducción bajo influencia de sustancias con resultado de daños corporales sustanciales, según los registros del Tribunal de Justicia de Las Vegas. Los oficiales dijeron que está esperando la extradición en el Condado Mohave.

El fiscal de distrito del Condado Clark, Steve Wolfson, declaró el miércoles que las autoridades descubrieron “un nivel extremadamente alto” de metanfetamina en el sistema de Barson, aunque la NHP publicó previamente que la incapacidad de manejar no fue un factor en el accidente.

Mientras estaba en la escena, Barson le mencionó a los policías que creía que se había quedado dormido al volante. Aunque no se mantuvo en pie durante las pruebas de sobriedad en el campo, los policías no olieron el alcohol en su aliento y no creían que estuviera incapacitado, como mostraba la cámara corporal.

“Por supuesto que su caminata de nueve pasos y la postura de una sola pierna fue un desastre, pero miren lo tembloroso que está”, le dijo un soldado a otro en la filmación.

Barson inicialmente rechazó una extracción de sangre, pero aceptó ser llevado al hospital después de que los policías le explicaran que su licencia de conducir sería suspendida si tenían que pedir una orden de registro.

Otras imágenes muestran a dos investigadores reuniéndose con Barson en su casa de Arizona el lunes. Durante la reunión, Barson admitió que temía que la metanfetamina apareciera en los análisis de sangre.

Le dijo a los investigadores que había consumido la droga la tarde anterior al accidente y que no había dormido bien. Añadió que había recaído recientemente, pero que había tirado toda su parafernalia de drogas después del accidente.

“Tengo miedo de ir a la cárcel para siempre”, dijo entre lágrimas, y luego añadió, “Me siento tan mal por ellos, ¿por qué sobreviví a eso?”

“Extremadamente imprudente”

Durante una entrevista telefónica el miércoles, Wolfson calificó a la conducción bajo influencias “extremadamente imprudente”.

“Lo que se reduce, como todo, es a tomar decisiones”, dijo. “Cuando tus decisiones, como conducir en estado de embriaguez, afectan a la vida de otras personas, es cuando se vuelve grave”.

Si es condenado, Barson podría enfrentarse a décadas tras las rejas.

“La masacre que este hombre causó; perder una vida es demasiado, pero cuando cinco personas inocentes que salieron a dar un paseo en bicicleta pierden sus vidas, las consecuencias de su comportamiento son tan severas que es difícil pensar en sentencias mínimas”, mencionó Wolfson.

Los registros de la corte no muestran ningún antecedente criminal de Barson en el Condado Clark.

Los registros de la corte de Arizona muestran que Barson fue encontrado culpable de robo en el Condado Coconino en 1995. Se enfrentó a una peligrosa violación por drogas en el mismo caso, pero el cargo fue desestimado.

Michael Anderson, uno de los ciclistas del grupo, informó después del accidente que los ciclistas habían salido del Henderson’s M Resort para completar el Nipton Loop de aproximadamente 130 millas.

Cuando se acercaron a Searchlight, al menos siete ciclistas se separaron del grupo más grande para buscar refugio del viento detrás de su vehículo de escolta de seguridad, un Subaru Outback 2019 conducido por David Merrill, según un informe de la NHP obtenido por el Las Vegas Review-Journal.

Barson conducía un camión Isuzu NPR HD 2019 en el mismo carril de viaje hacia el sur cuando se estrelló contra los ciclistas, empujándolos hacia el Subaru, según el informe de la Patrulla de Carreteras.

Todos los ciclistas que murieron o resultaron gravemente heridos iban detrás del Subaru, según el informe. Los fallecidos fueron Erin Michelle Ray, de 39 años; Gerrard Suárez Nieva, de 41; Michael Todd Murray, de 57; Aksoy Ahmet, de 48; y Tom Trauger, de 57.

Jerome Ducrocq y José Vásquez también iban detrás del coche y resultaron heridos, Ducrocq críticamente. Su estado era desconocido el miércoles. Merrill también resultó herido, junto con un tercer ciclista que tuvo heridas leves y se negó a ir al hospital, según ha dicho la NHP.

“Como una bomba”

Wolfson dijo que Barson viajaba frecuentemente por la ruta, entregando mercancías a Las Vegas y regresando a su casa en Kingman. Las imágenes mostraron a Barson diciendo a los investigadores que entregaba paquetes para la compañía de Sharla Wilson, identificada en los registros de negocios de Arizona como Roadrunner Hot Shot.

Wilson se negó a hacer comentarios cuando fue contactado por un reportero el miércoles por la noche.

Las imágenes mostraron a los investigadores registrando las pertenencias de Barson en la cabina de la camioneta y encontrando lo que identificaron como posible parafernalia de drogas.

La oficial que inspeccionó la bolsa enumeró los artículos que sacó: tijeras, encendedores, vendas y Neosporin. Ella y los demás agentes coincidieron en que los artículos podían ser signos de consumo de drogas, según las imágenes, y que los investigadores debían comprobar si había marcas de rastreo.

Mientras inspeccionaban el camión, otra agente entrevistó a Wilson, que llegó al lugar después del accidente.

“Es un buen conductor. No tiene nada en su…”, se alejó, llorando. “Hago una prueba de drogas antes de contratar gente, trato de hacer mi debida diligencia”.

A medida que la investigación se desarrollaba, los policías pasaban por delante de los restos destrozados de las bicicletas mientras los ciclistas se sentaban a un lado de la carretera, hablando entre ellos. Los policías agradecieron a un par de médicos fuera de servicio que se detuvieron para ayudar, y un testigo que se detuvo después de ver el accidente fue visiblemente sacudido.

No se detuvieron al pasar los cuerpos que estaban en la carretera, cubiertos por sábanas blancas.

“Es como si hubiera estallado una maldita bomba”, comentó un policía.

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