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Vinculan a sospechoso de homicidio con una tarjeta de débito

Anthony Groce entró en una tienda en el valle norte una mañana de agosto y pronto salió con una bebida. Una hora y media después, la policía lo encontró muerto de un disparo en un terreno cercano.

James Smith, un hombre que acompañó a Groce a la tienda, fue arrestado por un cargo abierto de asesinato en relación con el tiroteo del 9 de octubre, después de que la policía usara su tarjeta de débito para vincularlo al crimen, según un informe de arresto recientemente publicado.

Groce, de 37 años, y Smith, de 36, caminaron hasta el 7-Eleven en el 835 N. Martin Luther King Blvd. alrededor de las 2 a.m. del 24 de agosto, según el informe del arresto. La policía dijo que las imágenes de vigilancia del 7-Eleven mostraban que Groce entró en la tienda alrededor de las 2:07 a.m. mientras que Smith se quedó fuera, “frotándose las manos y haciendo movimientos con sus manos y brazos, casi como si estuviera bailando”.

Según el informe del Departamento de Policía Metropolitana, Groce volvió a salir con una bebida alrededor de las 2:20 a.m. y Smith entró cinco minutos después.

“Mientras el hombre hablaba con el cajero de la tienda, continuó con los mismos movimientos de brazos y manos/movimientos de baile que había hecho fuera de la tienda”, dice el informe. “Mientras el hombre estaba en la tienda, parecía evitar a propósito el uso de su mano izquierda”, abriendo puertas y tomando su cartera con la mano derecha.

Smith pagó su transacción con una tarjeta de débito, según el informe.

Se encontró con Groce afuera justo antes de las 2:30 a.m. y los dos se quedaron allí unos minutos antes de caminar juntos hacia el sur por el bulevar Martin Luther King y cruzar hacia el este, según el informe.

El sistema ShotSpotter de LVMPD detectó 13 disparos en 840 Bonanza Road, a unos tres cuartos de milla al sureste del 7-Eleven. Los oficiales respondieron y encontraron a Groce en un terreno baldío en la esquina suroeste de la calle H y la avenida McWilliams con los pantalones bajados justo por encima de la rodilla “y la ropa interior parecía estar cortada”, según el informe.

Fue declarado muerto en la escena, con “múltiples heridas de bala en el torso y en las extremidades inferiores”, según el informe. La oficina forense del Condado Clark dictaminó que su muerte fue un homicidio.

Rastreando a un sospechoso

La policía identificó a Smith por la tarjeta de débito que usó para la transacción en el 7-Eleven esa noche. El informe señaló que tiene “un extenso historial delictivo en California, Oklahoma, Kansas, West Virginia y Missouri”, aunque sus arrestos anteriores fueron eliminados. Se le describió como “un delincuente con múltiples condenas”.

Tuvo dos enfrentamientos previos con la policía en Las Vegas, y en ambos se observó que su mano izquierda temblaba y evitó usarla, lo que concuerda con las imágenes de vigilancia del 7-Eleven del 24 de agosto, según el informe.

Los oficiales usaron los registros del DMV para encontrar la dirección de Smith, donde lo vieron subir a su auto el 9 de octubre y lo siguieron a un centro de plasma donde fue detenido alrededor de las 10 a.m. Los oficiales encontraron un revólver en una cangurera alrededor de su cintura, según el informe.

Volvieron a la casa, donde encontraron a la esposa de Smith. Ella les dijo que había estado en el hospital desde el 12 de agosto hasta el 23 de septiembre con su bebé, que nació dos meses antes de tiempo, según el informe. Le señaló a los oficiales a otras dos armas que tenían en la casa.

Cuando la policía entrevistó a Smith, dijo que lleva un arma “para que ‘ellos’ no le hagan daño” pero reconoció que tiene prohibido poseer armas de fuego y que estaba mal que tuviera una, indica el informe.

Smith admitió que estuvo con Groce en la madrugada del 24 de agosto y dijo que Groce quería drogas, pero negó haber estado en la zona de la calle H y la avenida McWilliams.

“Smith parecía visiblemente sacudido y angustiado cuando los detectives le interrogaron específicamente sobre su implicación en el asesinato” y pidió un abogado, según el informe.

Smith fue arrestado y está acusado de asesinato abierto con un arma mortal. Está detenido en el Centro de Detención del Condado Clark con una fianza de 100 mil dólares, según registros de la cárcel. Se espera que acuda a corte el 9 de noviembre.

Hermano de buen corazón

Según el informe de arresto, la familia de Groce le informó a la policía “que Anthony estuvo involucrado en una pelea en una gasolinera con un hombre. Se creía que el hombre perdió la pelea y finalmente encontró a Anthony más tarde y le disparó”.

Pero la hermana de Groce, Kolleen Banks, debatió eso, diciendo que la familia no sabía nada de lo que pasó y llamando al informe de arresto “información falsa”.

Ella dijo que su hermano era de buen corazón y no estaba segura de por qué alguien querría hacerle daño.

“Daría lo último aunque no tuviera mucho”, mencionó.

Groce fue un atleta estrella durante gran parte de su vida, jugando baloncesto y fútbol en la escuela, comentó Banks.

“Era muy talentoso en las canchas”, dijo Banks. “No sólo era una estrella en la cancha, sino que siempre fue una estrella con las mujeres, siempre y cuando fueran mayores que él. Era encantador”.

Su madre, Kathleen Harris, dijo que sabe que su hijo será extrañado por todos los que lo conocieron.

“Siempre intentaba ser optimista incluso cuando las cosas no iban a su manera”, recordó Harris. “Lo crean o no, recordaba las lecciones que le enseñaron sus padres sobre la fe, el amor y la familia. Al final del día, él era mi hijo”.

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