Vinculan brote de E. coli con lechuga romana

PHOENIX – El brote de E. coli vinculado a la lechuga romana contaminada ha crecido y enfermado a 84 personas de 19 estados, anunciaron funcionarios de salud de los EE.UU.

Se cree que al menos otros 31 casos están relacionados con la lechuga romana cultivada en Yuma, Arizona, afirmaron el miércoles los Centros para el Control de Enfermedades de los EE.UU.

Las personas infectadas tienen edades comprendidas entre 1 y 88 años y más de la mitad son mujeres. Cuarenta y dos personas han sido hospitalizadas, incluidas nueve con insuficiencia renal. Los síntomas de la infección por E. coli incluyen diarrea, calambres estomacales severos y vómitos, reportó la agencia.

No se han reportado muertes.

Las enfermedades comenzaron entre el 13 de marzo y el 12 de abril, según funcionarios de la agencia. Pensilvania ha tenido más, con 18 casos, seguido de California con 13 y 10 en Idaho.

La agencia emitió la semana pasada una advertencia contra comer toda la lechuga romana. La agencia y la Administración de Alimentos y Drogas de EE.UU. están llevando a cabo una investigación.

El portavoz de la FDA, Peter Cassell, comenta que no se puede emitir un retiro porque no se ha encontrado un proveedor o productor común. Los trabajadores de la agencia se encuentran en Yuma revisando el papeleo que muestra cómo se manejó y envió la lechuga romana.

“Estamos en el camino del papel, no en el muestreo todavía”, señaló Cassell.

Las muestras de lechuga se analizarán después de que los trabajadores encuentren evidencia de una granja o proveedor compartido, informó.

Los restaurantes y supermercados también recibieron instrucciones de deshacerse de la lechuga romana si procedía de Yuma o si se desconocía su origen. La tienda de sándwiches Panera Bread, que cuenta con más de 2 mil localidades en los Estados Unidos, publicó en su sitio web que todos los productos romanos de Yuma fueron eliminados cuando se emitió la primera advertencia. La cadena destaca que sus cafés ahora usan lechuga romana cosechada en California.

Wildflower Bread Company, una cadena de restaurantes de Arizona, reportó que toda su lechuga romana proviene de California y que no tiene conexión con el brote.

Cassell agregó que el brote se declarará terminado cuando los funcionarios de salud estén seguros de que la lechuga romana de Yuma ya no esté en el mercado.

La región de Yuma, a unas 185 millas al suroeste de Phoenix y cerca de la frontera con California, se le conoce como la “capital vegetal de invierno” del país. Es conocida por su agricultura y a menudo se deleita con eventos como un festival de la lechuga.

De acuerdo con la Asociación de Vegetales Frescos de Yuma, el brote ocurrió cuando la cosecha de romanas estaba por terminar. Steve Alameda, el presidente del grupo, dijo que los productores no han sufrido pérdidas económicas significativas en parte debido al momento del brote.

Los productores en Yuma típicamente plantan lechuga romana entre septiembre y enero. El pico de la temporada de cosecha abarca desde mediados de noviembre hasta principios de abril.

“En este punto, no quedaba mucho de las romanas aquí”, agregó Alameda.

Advirtió que es probable que afecte más a las empresas matrices de los productores locales: expedidores y procesadores que elaboran ensaladas envasadas y picadas.

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