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Violencia en el Strip de Las Vegas aumenta seguridad y precios de habitaciones

Varias peleas durante el fin de semana a lo largo del corredor turístico de Las Vegas han hecho que al menos un operador de casino aumente tanto las medidas de seguridad como las tarifas de las habitaciones en un esfuerzo por sofocar la violencia.

La capitana Patricia Spencer, jefa del comando del área del centro de la Policía Metropolitana, se dirigió a los medios el martes por la tarde para discutir los múltiples eventos a lo largo del corredor turístico de la ciudad durante el fin de semana del Día del Trabajo.

Sólo el viernes, el comando del centro de la ciudad arrestó a 28 personas y emitió 27 citaciones. Spencer se negó a ofrecer detalles sobre el lugar de los incidentes y no ofreció cifras para el sábado, domingo y lunes.

“La gente que viene aquí a divertirse y a participar en las festividades… le damos la bienvenida”, comentó. “Para aquellos que vienen aquí a aprovecharse de los turistas o residentes de esta comunidad, no será tolerado”.

Greg Mullen, vicepresidente de CDC Consulting, declaró que mucha de la violencia entre los visitantes de Las Vegas en las últimas semanas está directamente relacionada con las bajas tarifas de las habitaciones de los casinos.

“Terreno desconocido para Las Vegas”

A medida que las tasas de ocupación han caído en picada después de la pandemia, los operadores de casinos han tenido que ofrecer tarifas bajas por habitaciones e incentivos de viaje a más clientes en su base de datos, en lugar de dirigirse únicamente a los clientes de alto valor.

Según datos de la Autoridad de Convenciones y Visitantes de Las Vegas (LVCVA, por su sigla en inglés), el promedio diario de habitaciones en Las Vegas fue de 104.39 dólares en julio, un 18 por ciento menos que el año anterior.

“Las tarifas baratas de las habitaciones de hotel y las habitaciones gratuitas se destinan a los jugadores que nunca han tenido habitaciones gratuitas en Las Vegas”, dijo Mullen. “Están profundizando en su base de datos para conseguir jugadores que no son tan lucrativos, porque es mejor simplemente meter un cuerpo allí”.

Mullen dijo que las llamadas de mantenimiento debido a la destrucción de las habitaciones están en su punto más alto en algunas propiedades de alto nivel.

“Esto es un terreno desconocido para Las Vegas”, señaló.

Incidente en Encore

Los videos de violencia entre los turistas han estado circulando en los medios sociales. Un video titulado “Pelea en el HOTEL ENCORE LAS VEGAS FIN DE SEMANA DEL DÍA DEL TRABAJO 2020”, publicado en YouTube el domingo, acumuló casi 31 mil visitas el martes por la noche.

El video muestra a la gente dentro de un pasillo balanceándose hacia otros invitados y a la seguridad del casino mientras una multitud observa. Los visitantes finalmente se dispersan, dejando atrás una cuerda de terciopelo derribada al suelo.

El vocero de Wynn Resorts Ltd., Michael Weaver, declaró que la compañía está aumentando sus tarifas de habitaciones e invirtiendo en su personal de seguridad y procedimientos después de una pelea que estalló en Encore durante el fin de semana. La compañía no tiene registro de lesiones por el incidente.

Weaver agregó que los cambios se están efectuando para asegurar que las dos propiedades de Wynn’s en Las Vegas, Wynn Las Vegas y Encore, “mantengan los estándares de experiencia de los huéspedes por los que son conocidos”.

Los cambios incluyen más seguridad en todo el complejo turístico y más agentes de Policía Metropolitana uniformados. Las propiedades también escanearán todas las llaves de las habitaciones del hotel en las entradas de los ascensores para que sólo los huéspedes registrados sean admitidos en las torres del hotel.

“Un tranquilo fin de semana de vacaciones se vio empañado por una disrupción creada por huéspedes en el casino Encore”, dijo Weaver. “Los oficiales de seguridad y otros impiden actualmente que grupos de huéspedes no relacionados se reúnan para asegurar un distanciamiento físico apropiado; con su mayor presencia, la seguridad de Wynn no permitirá excepciones”.

Según Hotels.com, el precio de las habitaciones en Wynn Resorts empezó en 197 dólares por una estancia el sábado 22 de agosto. Las tarifas subieron a 349 dólares el 29 de agosto, y a 499 dólares el sábado del fin de semana del Día del Trabajo. Las tarifas de las habitaciones este sábado empiezan en 319 dólares, según el sitio web de la compañía.

El director general de Wynn, Matt Maddox, le declaró a los inversores el mes pasado que la compañía se está centrando en las promociones y en los ingresos del casino, ya que los ingresos de las empresas no relacionadas con los nombres se redujeron en dos tercios en el segundo trimestre.

“Estamos haciendo todo lo posible para tener más huéspedes”, dijo Maddox, y añadió que la empresa no tenía previsto “recortar (su) camino para mejorar los márgenes” a riesgo de dañar su marca, cultura y empresa.

El riesgo de empañar la imagen de Las Vegas

Mientras que es fácil señalar las bajas tarifas de las habitaciones como la causa del aumento de la violencia en las propiedades de Las Vegas, resolver el problema no es tan fácil como subir los precios.

Mullen dijo que los ejecutivos de los centros turísticos tendrán que lograr un equilibrio entre establecer precios lo suficientemente altos para mantener fuera a los huéspedes menos deseables, pero lo suficientemente bajos para mantener una tasa de ocupación decente en medio de la pandemia.

Es una lucha que probablemente continuará durante meses. No se espera que los precios de las habitaciones en Las Vegas se recuperen hasta el 2019 hasta el regreso de las convenciones, conciertos y otras formas de entretenimiento.

Mullen dijo que la forma en que los centros turísticos manejan los disturbios de hoy podría afectar la reputación de Las Vegas en los próximos años.

“Varios de nuestros clientes de alto perfil indican que sus huéspedes de alto nivel ya no vendrán hasta que esto esté bajo control”, dijo. “Tienen miedo de salir de sus habitaciones, y no se sienten seguros en los ascensores o en los pisos del casino. Es un mal aspecto. … Realmente puedes poner una mancha severa en Las Vegas”.

Un vocero de MGM Resorts International mencionó que no hubo “ningún incidente importante de huéspedes en nuestras propiedades el pasado fin de semana”.

La vocera de Las Vegas Sands Corp., Alyssa Anderson, mencionó que la compañía tiene un “programa de seguridad muy robusto y progresivo”, y se negó a proporcionar más información sobre los protocolos de seguridad de The Venetian y Palazzo.

Un vocero de Boyd Gaming Corp. se negó a comentar cuando se le preguntó si la compañía también había visto estallar la violencia en sus propiedades. Los portavoces de Red Rock Resorts Inc. y Caesars Entertainment Inc. no devolvieron la solicitud de comentarios.

Las Vegas Review-Journal / El Tiempo es propiedad de la familia del presidente y CEO de Las Vegas Sands Corp., Sheldon Adelson. Las Vegas Sands Corp. opera Venetian y Palazzo.

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