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Virgin Hotels abrirá sus puertas el jueves. Esto es lo que se puede esperar

Imagínate que conduces hacia Las Vegas al atardecer.

La luz ha empezado a ocultarse tras el horizonte, llenando el aire de tonos pastel rosas y morados. El paisaje del desierto se extiende ante ti, eterno, salpicado de sorprendentes estallidos de verde de cactus y arbustos. Entonces, lo ves: el brumoso resplandor de las luces de Las Vegas en la distancia.

Esa es la sensación que Virgin Hotels Las Vegas quiere dar a sus huéspedes cuando entren en el recién renovado complejo-casino. El establecimiento, que abrirá sus puertas el jueves a las 6 p.m., ha combinado lo moderno con lo de mediados de siglo, lo floral con lo industrial y las piezas llamativas y coloridas con el espacio blanco.

“Gran parte de la inspiración surgió al principio de los viajes que se hacían a Las Vegas a través del desierto”, dijo Gary Scott, director de operaciones de JC Hospitality, el operador del hotel. “Vas a ver mucha vegetación… pero es ligero, fresco y aireado. Y realmente, encarna el espíritu que podrías encontrar en Palms Springs hace años”.

El hotel se pondrá a prueba al abrir a mediados de la pandemia, pero la dirección asegura estar preparada para que los huéspedes experimenten el nuevo producto en el corredor turístico de Las Vegas.

Re-imaginando la propiedad

Muchas cosas han cambiado dentro de la propiedad fuera del Strip desde el 3 de febrero de 2020, cuando cerró sus puertas como Hard Rock Hotel para siempre. Trece meses, 200 millones de dólares y una pandemia después, la propiedad está lista para recibir de nuevo a los huéspedes.

Se han actualizado las opciones de comida y bebida. Una empresa tribal dirige el casino. Y no hay una sola guitarra a la vista.

“Queríamos renovar la identidad del establecimiento y asegurarnos de dar a Virgin Hotels Las Vegas su propia historia”, mencionó Scott.

El establecimiento espera que el diseño capte la atención de viajeros de todo el mundo: Viajeros de ocio y de negocios. Turistas internacionales de Asia y Europa. Turistas de la Costa Oeste.

“Tienes todo lo que viene a Las Vegas”, agregó David Givens, vicepresidente de operaciones hoteleras de Virgin Hotels Las Vegas, durante una visita a la propiedad.

Cambios en el interior del casino

El casino de 60 mil pies cuadrados de Virgin (relativamente pequeño para los estándares de Las Vegas) será el primero operado en Las Vegas por una empresa tribal de casinos.

Mohegan Gaming & Entertainment, operado por la Connecticut’s Mohegan Tribal Gaming Authority, recibió la licencia de la Comisión de Juegos de Nevada en octubre, y Joe Hasson, un veterano de casinos con 40 años de experiencia que trabajó en Station Casinos, es su director general.

Hasson dijo que el casino ofrecerá un reparto al 50 por ciento entre las máquinas tragamonedas que había en el antiguo casino Hard Rock y las nuevas máquinas de video actualizadas que son un regalo para la vista y que llaman la atención. Unas 650 máquinas tragamonedas y 44 juegos de mesa salpicarán la planta del casino.

Prácticamente todas las máquinas están protegidas por dos lados con plexiglás.

“Por supuesto, estoy deseando que llegue el día en que la ciencia médica venga al rescate y no tengamos que instalar esto”, dijo Hasson. “Serán bastante fáciles de quitar cuando llegue ese día. En aras de la seguridad pública, quiero empezar con ello en prácticamente todas las máquinas tragamonedas”.

El casino de Virgin tendrá una pequeña casa de apuestas deportivas que no estará operativa hasta el segundo trimestre de 2021. Estará operado por Betfred Sports, una filial estadounidense propiedad al cien por cien de Betfred Group, una casa de apuestas con sede en Reino Unido que posee y opera más de mil 500 locales de apuestas en el país. Betfred aún no ha recibido la licencia de los reguladores de Nevada, pero Swissman describió la empresa como un operador “de primera categoría” en otras jurisdicciones.

“El espíritu de Aquai”

Hasson dijo que la tribu Mohegan aportará a la propiedad una filosofía cultural que tiene en cuenta el largo plazo.

La tribu lo llama “el Espíritu de Aquai”, una filosofía centenaria que fomenta un ambiente cálido y acogedor, empleados apasionados y dedicados con base en el respeto mutuo, proporcionando un servicio excepcional “que va más allá” y construyendo relaciones productivas a largo plazo.

Mohegan aportaría la experiencia de operar casinos en nueve propiedades en ocho jurisdicciones, con 25 millones de visitantes anuales, cuatro mil 600 habitaciones de hotel en 2023, más de 110 restaurantes, bares y discotecas, y más de 22 mil empleados en 2025.

El analista del juego Brendan Bussmann, director de asuntos gubernamentales de Global Market Advisors LLC, con sede en Las Vegas, comentó que las múltiples afiliaciones de fidelización ayudarán a la propiedad a acaparar cuota de mercado.

“Virgin tiene muchas herramientas en su cobertizo para atraer clientes entre Mohegan que tiene una buena base de datos del noreste y la base de datos de dos hoteles entre Hilton y Virgin”, dijo. “Todo esto será positivo a medida que los consumidores y los clientes de negocios vuelvan al destino, además de un producto fresco en el mercado. Creo que es un gran momento para la apertura de esta propiedad”.

Aún por llegar

Virgin Hotels abre sus puertas al público la próxima semana, pero su “gran inauguración” oficial se ha retrasado debido a la pandemia. Richard “Boz” Bosworth, presidente y director general de JC Hospitality, declaró que el típico acto de celebración tendrá lugar más adelante, cuando todo “sea más seguro”.

Algunos locales y servicios también estarán suspendidos el jueves. La casa de apuestas deportivas Betfred no abrirá hasta el verano, un segundo local de apuestas deportivas llamado Money, Baby! debería abrir a mediados de la primavera y la propiedad pretende tener su club diurno abierto a tiempo para el fin de semana del Memorial Day. Los visitantes también tendrán que esperar para ver la apertura del club de música en vivo 24 Oxford, el Kassi Beach Club, el resort pool theater y dos opciones de comida: Olives y Afters Ice Cream.

Lia Rispoli, vicepresidenta de eventos, ventas y servicios de Virgin Las Vegas, comentó que The Manor incluye 130 mil pies cuadrados de espacio interior, cinco acres de espacio en la cubierta de la piscina y un césped para eventos al aire libre.

“Si puedes soñarlo, podemos hacerlo”, dijo Rispoli durante una visita.

The Manor programará una mezcla de conciertos, eventos especiales y reuniones privadas y corporativas. A Rispoli no le preocupa que vuelvan las reuniones y las ferias comerciales.

“La opinión de los clientes corporativos es que, por mucho que hayan conseguido averiguar cómo hacerlo virtualmente, les falta algo y quieren volver a juntarse”, señaló.

Rispoli dijo que una gran ventaja de Virgin es que “nuestras cosas están justo encima de las demás”, lo que significa que hay menos probabilidades de que los asistentes a la convención se desvíen hacia el casino o los restaurantes, porque los grupos se moverán juntos dentro del recinto.

Además del espacio de The Manor, el personal de eventos tendrá acceso al teatro de Virgin, aún sin nombre, conocido como The Joint en la época del Hard Rock.

Rispoli dijo que espera acoger algunas pequeñas reuniones de la junta directiva en abril y mayo, antes de que vuelvan las convenciones y conferencias a gran escala en junio. Mencionó que el calendario de convenciones es fuerte para finales de 2021, así como para 2022 y 2023.

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