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Virgin Hotels Las Vegas abre, marcando el regreso al paraíso

Hacía 415 días que el Hard Rock Hotel había cerrado.

El jueves por la noche, las puertas volvieron a abrirse con varias florituras, entre ellas un nuevo propietario y operador de casinos y un aspecto renovado.

“Ojalá vivamos en un mundo y que Las Vegas viva en un mundo en el que no tengamos que volver a cerrar las puertas de nuestros complejos”, mencionó Richard “Boz” Bosworth, presidente y director ejecutivo de JC Hospitality, propietaria de Virgin Hotels Las Vegas, después de retirar una cadena de oro que aseguraba la puerta principal.

“Qué orgullosos estamos de abrir esta noche, no con fuegos artificiales, no con láseres disparando al cielo, sino mientras Las Vegas comienza su reapertura y recuperación”, agregó. “Damos la bienvenida a la comunidad de nuevo a 4455 Paradise y a 1,600 profesionales de la hostelería que han estado sin trabajo durante un año”.

El público pudo echar un primer vistazo a la propiedad después de la ceremonia de inauguración de 40 minutos en el porte-cochere este del hotel, que incluyó apariciones de un cuarteto de gaiteros, un contingente de la línea de tambores Drumbot de los Vegas Golden Knights y un autobús rojo de dos pisos que había estado recorriendo el corredor del complejo y que formaba parte de la campaña publicitaria de Virgin previa a la apertura.

Viejos amigos

Un antiguo empleado del Hard Rock iba de persona en persona por la planta del casino, entablando conversación y charlando con viejos y nuevos amigos.

“Cuando entré aquí, lo primero que dije fue: ‘Voy a volver’”, le dijo Denise Bassard a un jugador de máquinas tragamonedas con los pies en alto.

Y piensa cumplirlo.

La residente de Las Vegas era portera del casino Hard Rock antes de que cerrara el pasado febrero, según afirmó. Bassard mencionó que el anterior hotel era maravilloso. Caminar por el hotel Virgin por primera vez, ver a muchos de sus antiguos compañeros de trabajo, la tiene emocionada y con ganas de volver como empleada.

“Por eso me paseo como si estuviera en una tienda de caramelos”, dijo Bassard.

Su familiaridad con la gente le vendrá muy bien.

“De hecho, me perdí. Tuve que preguntar a un guardia de seguridad que conozco dónde está el baño”, dijo entre risas.

Sin dormir

La anticipación del gran día impidió una buena noche de sueño a algunos de los trabajadores de Virgin.

Un repartidor de cartas respondió a las preguntas de un invitado con una sonrisa que ni siquiera una máscara podía ocultar.

“Estoy muy emocionada”, dijo Theresa Caple unos 15 minutos antes de la apertura oficial del casino. “Hoy estaba tan emocionada por venir que no pude ni dormir”.

Tiene un trabajo diurno en el campo de la medicina y ha repartido cartas en otros casinos. Caple estuvo allí el jueves como trabajadora temporal a través del Casino Job Center, y espera que la contraten a tiempo completo.

El hotel Virgin era una oportunidad demasiado emocionante para dejarla pasar, señaló. Es una gran fan de la marca Virgin y de su fundador, Richard Branson.

“Quería estar aquí. Aquí es donde quiero estar”, agregó Caple.

Hacía tiempo que no trabajaba en un casino, así que repasó sus conocimientos en la Crescent School of Gaming and Bartending.

“Tenía que hacerlo”, aseveró. “Estaba sacándole sangre a la gente, no estaba repartiendo cartas”.

Cerca de allí, Marci Soulia, una mesera de 49 años, llevaba una bandeja de minibotellas de agua por la planta del casino minutos antes de que abriera al público.

Ella también estaba contenta de estar allí.

“Anoche casi no dormí”, mencionó.

Impulso

Mike Roark y Jessica Pacheco se preguntaban si la fila cercana de unas 100 personas era para personas que querían inscribirse en el programa de recompensas Momentum de Mohegan.

Los habitantes de Las Vegas se estarán alojando en la propiedad durante el fin de semana. Pacheco, de 44 años, comentó que la pareja de novios visitaba ocasionalmente el Hard Rock, pero pensó que debían comprobar la apertura. Quedaron impresionados con lo que vieron.

“La noche de la inauguración. ¿Por qué no?”, bromeó Roark, de 67 años. “A ver qué traen, porque van a traer todo lo mejor esta noche”.

“Y creo que también después de COVID, y de estar encerrados tanto tiempo, todos estamos listos para salir corriendo de casa”, añadió Pacheco.

“Si no fuera por las máscaras, se podría pensar que se trata de una inauguración de casino normal”, dijo Roark entre risas.

Personas de todas las edades abarrotaron el casino y el césped del evento la noche de la inauguración.

Las mamparas de plexiglás dividían los asientos de las máquinas tragamonedas y de juego y los puestos de las mesas de juego.

Al parecer, todos los empleados del casino llevaban una máscara el jueves; casi todos los invitados también llevaban. La mayoría de los que no la llevaban estaban sentados en una mesa del restaurante o tenían una bebida en la mano.

A una mujer sin máscara que esperaba en una fila cerca del restaurante Night + Market se le escuchó decir: “¡Si viene la policía de las máscaras, me van a arrestar!”. Todos los demás clientes de la fila parecían tener una.

“Spirit of Aquai”

Los trabajadores de los casinos han adoptado lo que la tribu Mohegan Sun llama “el espíritu de Aquai”, una filosofía centenaria que fomenta un ambiente cálido y acogedor, empleados apasionados y dedicados, basados en el respeto mutuo, la prestación de un servicio excepcional y la creación de relaciones productivas a largo plazo.

El comisionado del Condado Clark, Jim Gibson, entregó a Bosworth una “llave del Strip” y proclamó el jueves “Día de Virgin Hotels Las Vegas”.

Hay muchas vibraciones británicas y del suroeste del desierto asociadas a la propiedad. Las 1,500 habitaciones y suites del hotel se denominan “cámaras”, y el sportsbook será operado por Betfred, una empresa de Reino Unido, una vez que obtenga la licencia del estado.

La propiedad está rodeada de tonos rosas y púrpuras con sorprendentes estallidos de vegetación procedentes de cactus y arbustos.

“Gran parte de la inspiración surgió de los paisajes que se veían al llegar a Las Vegas a través del desierto”, explicó Gary Scott, director de operaciones de JC Hospitality. “Verán mucha vegetación… pero es ligera, fresca y aireada. Encarna el espíritu que podrías encontrar en Palm Springs hace años”.

La mayoría de los 1,600 empleados de Virgin son antiguos trabajadores del Hard Rock, y en el casino, la mitad de las 600 máquinas tragamonedas son restos de la época del Hard Rock, mientras que la otra mitad son nuevas incorporaciones a la propiedad.

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