Vota a favor la RTC por el sistema de autobuses rápidos sobre el tren ligero para Maryland Parkway

Pese al apoyo del público al plan, las autoridades locales de tránsito decidieron no construir un sistema de tren ligero de mil millones de dólares a lo largo del ajetreado corredor de Maryland Parkway el jueves.

En cambio, la junta de comisionados de la Comisión Regional de Transporte del Sur de Nevada (RTC), votó por unanimidad a favor de un sistema de tránsito rápido de autobuses con un costo estimado de 345 millones de dólares. La junta también consideró un servicio optimizado de autobuses de la Ruta 109 que habría costado 29 millones de dólares.

El costo se incluyó en la elección de la junta, ya que la prevalencia de opciones de transporte y tecnología emergente, como los vehículos autónomos y un posible sistema subterráneo, podrían afectar el número de usuarios de cualquiera de las tres opciones.

“Nunca he sido tímida sobre el hecho de que siempre he apoyado el tren ligero en nuestra comunidad, pero también soy una líder fiscalmente responsable y sé que tenemos qué ver cómo gastamos nuestros recursos”, declaró la alcaldesa de Henderson, Debra March, quien fue parte de la junta. “Claramente, los mil millones de dólares son una etiqueta de precio importante por la capacidad de proporcionar un servicio para habilitar mejores eficiencias para sacar a las personas de sus automóviles”.

Los costos estimados del tren ligero y los sistemas de tránsito rápido de autobuses son más altos de lo que se proyectaron originalmente en 2016. David Swallow, director senior de ingeniería y tecnología de la RTC, notificó que el aumento en los costos se debió en gran medida al cambio en el mercado de la construcción en los últimos tres años.

“Quisimos obtener una estimación de costos independiente, por lo que contratamos a alguien a fines del año pasado”, comentó Swallow.

“Mientras observaban las demandas del mercado actual, especialmente para la región suroeste de EU, Los precios subían más de lo que estaban antes, en particular para el proyecto ferroviario”.

Autobuses de tránsito rápido

El sistema de tránsito rápido de autobuses (preferido por la RTC) presenta un diseño dentro de las calles con carriles de autobuses que se podrán usar como carriles de retorno cuando las unidades no transiten por ellos. El plan también exige un carril para bicicletas que salga de la carretera principal, con el carril para autobuses que proporciona una barrera adicional entre los automóviles y los ciclistas.

Cada autobús tendrá 60 pies de largo y podrá transportar hasta 90 pasajeros. Las estaciones estarán separadas por un tercio de milla de distancia.

El sistema se financiará con 125 millones de dólares de impuestos del índice de ingresos de combustible, 115 millones de dólares del programa de subvenciones “New Starts” de la Administración Federal de Tránsito (FTA) y 105 millones de dólares del programa federal de Calidad del Aire para la Mitigación de la Congestión, según documentos de la RTC.

La subvención New Starts de la FTA, no es una fuente de financiamiento garantizada, pero Swallow mencionó que el sistema de tránsito rápido de autobuses es un fuerte candidato para el dinero.

“Para Maryland Parkway, la cantidad de pasajeros es lo suficientemente fuerte como para una opción basada en el tren”, destacó. “Nos vamos a quedar con los autobuses rápidos y eso nos lleva un paso más allá para hacerlo más competitivo frente a los otros proyectos en los Estados Unidos”.

La RTC deberá solicitar la subvención en dos ciclos diferentes: en el verano de 2020 y nuevamente otro en el verano de 2021.

Los planes provisionales requieren que la construcción comience a fines de 2022 y termine a fines de 2024, si la financiación federal se aprueba.

La ruta Maryland Parkway se extiende a 8.7 millas del Aeropuerto Internacional McCarran a través de una parte del centro y termina en el Distrito Médico de Las Vegas.

La ruta unirá a la UNLV, varios hospitales, centros médicos, complejos comerciales y residenciales.

Mayor número de usuarios

La RTC estima que más de nueve mil pasajeros de autobús y 35 mil vehículos viajan diariamente en Maryland Parkway.

Con el sistema de tránsito rápido de autobuses, la RTC estima que el número de pasajeros de autobuses aumentará a 13 mil 300 en el año de apertura, en comparación con las proyecciones de trenes ligeros de 16 mil 100.

Los costos anuales de operación y mantenimiento del sistema, se estiman en 8.3 millones de dólares, con 4 millones de dólares compensados ​​por los ingresos por tarifas. Según los datos de la RTC, el costo operativo neto de 4.3 millones de dólares son 500 mil dólares menos por año que un sistema mejorado de Route 109. El tren ligero habría visto un costo operativo neto de 8.5 millones de dólares, según las proyecciones.

La conexión de McCarran con la ruta también fue motivo de preocupación para varios miembros de la junta, ya que la opción de tren ligero iba a tener vías que pasaran por encima o por debajo de las carreteras del aeropuerto, notificó Swallow.

“Trabajaríamos con el Departamento de Aviación del Condado de Clark para ver dónde quieren que estemos”, reportó. “Ya tenemos espacios reservados en el nivel cero de la Terminal 1 y en la Terminal 3, donde brindamos servicio de autobús hoy. Avanzando con un sistema de tránsito rápido de autobús, lo vemos como donde la Ruta 109 actual se dirige hacia el día de hoy. Pero, si quieren que nos mudemos a algún otro lugar, nos complace hacerlo”.

Apoyo para el tren

La elección de la junta resultó en contra de la opinión abrumadoramente positiva del público al sistema de tren ligero, expresada a la RTC a través de reuniones públicas y presentaciones en línea y por correo.

De mil dos presentaciones, 729 abordaron directamente las opciones de transporte provistas, con el 72 por ciento de los residentes eligiendo el tren ligero como su opción preferida. El tránsito rápido de autobuses quedó en segundo lugar con el 13 por ciento de los votos.

A pesar de eso, el miembro de la junta, Jim Gibson, respondió que la comisión tuvo que tomar una decisión inteligente que influye en el futuro del transporte.

“Estamos en, quizás la primera vez en mucho tiempo, tratando de averiguar cómo manejaremos el tránsito o el ciclismo de tránsito en la ciudad después del surgimiento de Uber y Lyft”, enunció.

“También está el telón de fondo de la tecnología, según el experto con el que hables, algunos dicen que Boring Co. (de Elon Musk) es el futuro, otros dicen que el tren ligero o el tranvía europeo”.

Boring Co. ha propuesto utilizar vehículos eléctricos autónomos en túneles subterráneos para transportar personas. Se propone construir un sistema que vincule las diferentes secciones del Centro de Convenciones de Las Vegas desde 2021, con planes para posiblemente incorporar el corredor de hoteles y McCarran en el futuro.

“Estoy absolutamente convencido de que tenemos que hacer algo”, aseguró Gibson. “Pero ese algo reduce el riesgo desde un punto de vista fiscal que nos da la flexibilidad, ya que estos cambios van y vienen rápidamente en los próximos cinco años, no estamos sujetos a una estrategia definida; creo que la opción de autobuses rápidos nos da esa flexibilidad”.

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