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Votarán trabajadores de casinos de Las Vegas si van a huelga

Se espera que miles de trabajadores de casinos afiliados a Las Vegas voten el martes para declararse en huelga.

Un voto “sí” podría ser costoso para los casinos, y para el Culinary Workers Union Local 226 y Bartenders Union Local 165. Los sindicatos representan a unos 50 mil trabajadores afectados mezclados, pero no se espera que todos voten, señaló la portavoz de la unión culinaria, Bethany Khan.

Los trabajadores sindicales de Las Vegas han renunciado en varios casinos a lo largo de los años, pero la última huelga en toda la ciudad fue en 1984, la cual afectó a 32 complejos y duró 67 días.

Los casinos perdieron hasta 100 mdd en ingresos, alrededor de $250 millones en la actualidad, mientras que los presupuestos municipales y estatales perdieron millones en impuestos relacionados con el turismo, indicó James Kraft, autor del libro “Vegas en desacuerdo: Conflicto laboral en una economía de ocio, 1960-1985.”

Un fondo de huelga del sindicato ayudó a apoyar a los trabajadores durante el período en que se produjo la manifestación.

Hoy, los sindicatos y casinos nuevamente están en desacuerdo. No han podido llegar a un nuevo contrato de cinco años con 34 resorts desde que comenzaron las negociaciones en febrero. Los representantes sindicales exigen salarios más altos, protección contra los despidos causados por las nuevas tecnologías, mayores medidas de seguridad en el lugar de trabajo y protección para los inmigrantes con estatus temporal. Los contratos actuales expiran el 1 de junio.

MGM y Caesars operan 18 de los 34 complejos turísticos que renegocian contratos con 50 mil miembros sindicales. Los portavoces de ambos operadores informaron la semana pasada que esperan llegar a un acuerdo con los sindicatos.

Los miembros del sindicato han votado a favor de la huelga varias veces en el pasado, pero la última votación en toda la ciudad fue en 2002. Se llegó a un acuerdo para evitar una huelga.

Los costos de la huelga

La huelga de 1984 incluyó sindicatos más pequeños que representaban a los tramoyistas y músicos de casinos e incluyó numerosas manifestaciones, violencia, amenazas de bombas y cientos de arrestos.

No está claro cuánto dinero le costó al sindicato tener huelgas de trabajadores durante 67 días.

Khan se negó a decir cuánto tiene la unión culinaria en su fondo de huelga. Tenía hasta 20.3 mdd en efectivo e inversiones líquidas al 31 de diciembre de 2016, un aumento de 1.3 mdd respecto del año anterior, según su informe anual 2016. Khan no dio a conocer si ese dinero podría usarse para apoyar a los trabajadores.

Si los casinos pagaran solo el salario mínimo de $7.25 por hora a 50 mil trabajadores sindicalizados, eso se traduciría en $14.5 millones por semana.

Kraft le reportó al Review-Journal que el escenario para la huelga de 1984 fue establecido por la recesión económica a principios de la década de 1980 combinada con adquisiciones corporativas de casinos familiares.

Pero Las Vegas hoy no está experimentando el difícil entorno económico que ayudó a impulsar la administración de casinos y los sindicatos a chocar en 1984.

Los operadores locales de casinos gozan de la mejor salud financiera en al menos una década, y los ejecutivos afirman que ven muchos años prometedores.

Los hoteles de Las Vegas continúan generando un crecimiento de primera línea, aunque principalmente en un solo dígito. Sin embargo, sus resultados finales están listos para saltar gracias a un recorte de impuestos generoso de la Casa Blanca.

El gobierno recortó la tasa del impuesto corporativo del 35 por ciento al 21 por ciento efectivo este año, lo que podría generar ganancias imprevistas.

Los sindicatos quieren compartirlo, y piden seguridad laboral.

Amenaza tecnológica

Las empresas hoteleras han comenzado a desplegar nuevas tecnologías, incluidos los robots y la inteligencia artificial, que tienen el potencial de reducir la demanda de humanos detrás de un mostrador de facturación o la entrega del servicio a la habitación.

Varios complejos turísticos de Las Vegas han creado chatbots que actúan como conserjes, que recomiendan restaurantes y bares.

Los huéspedes del Mandalay Bay y del Delano pueden usar su teléfono como llave de la habitación, evitando la necesidad de un empleado de recepción.

Un robot en Miracle Mile Shops puede servir bebidas a los clientes.

La tecnología ha terminado rutinariamente trabajos de la unión en Las Vegas mientras que crea otros. Antes de la llegada de las máquinas tragamonedas facturadas, los casinos empleaban a trabajadores para caminar por el piso con cambios.

Kraft comentó que el “obstáculo” para los ejecutivos de casinos no son los salarios sindicales, sino su capacidad de emplear libremente la tecnología y alterar las funciones laborales de los trabajadores.

“Cualquier cosa que afecte su derecho a administrar, el derecho a mecanizar, contratar o despedir, combinar clasificaciones de trabajo, esos suelen ser los problemas más controvertidos en el lugar de trabajo”, agregó Kraft.

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