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Vuelve el panel del Senado a retirar fondos de licencias de Yucca Mountain del presupuesto

WASHINGTON – Los apropiadores del Senado eliminaron el jueves un pedido presupuestario de la administración Trump por $120 millones para reiniciar las licencias en el repositorio de desechos nucleares de Yucca Mountain, lo que generó otro impasse con la Cámara.

Un punto muerto similar dejó de lado el controvertido proyecto el año pasado.

El senador Lamar Alexander, republicano de Tennessee, y Dianne Feinstein, demócrata de California, abandonaron la solicitud de financiamiento solicitada por el Departamento de Energía para la concesión de licencias del proyecto de Nevada de la factura de gasto anual de energía y agua para el año fiscal 2019, que comienza el 1 de octubre.

Su decisión acompaña un impulso de Alexander para buscar un enfoque integral de los residuos nucleares de las centrales eléctricas que incluye repositorios permanentes, como el propuesto para Yucca Mountain, y sitios de almacenamiento provisional en otros estados.

Los usuarios de la casa, por el contrario, están a favor del financiamiento para reiniciar el procedimiento de concesión de licencias para Yucca Mountain, ubicado a 160 kilómetros al noroeste de Las Vegas.

Las diferencias en los proyectos de ley de gastos de la Cámara y el Senado deben ser conciliadas por un comité de conferencia. El año pasado, el Senado prevaleció y no se incluyó el dinero solicitado para la licencia de Yucca Mountain en un proyecto de ley de gastos ómnibus final para 2018.

En una carta a Alexander y Feinstein el 17 de mayo, el senador Dean Heller, republicano por Nevada, y Catherine Cortez Masto, demócrata por Nevada, instaron al presidente y al demócrata de mayor rango en el subcomité de apropiaciones del Senado sobre energía y agua para mantener el financiamiento de la montaña de la cuenta de gasto 2019.

Heller: “Tuve éxito”

“Me complace informar que tuve éxito”, declaró Heller en un comunicado el jueves. “El proyecto de ley de financiamiento aprobado hoy por el Comité de Asignaciones del Senado de EE.UU. No financia un solo dólar para Yucca Mountain”.

También el jueves, la Cámara aprobó un proyecto de autorización de defensa que incluye lenguaje insertado por el representante Jacky Rosen, D-Nev., Que requeriría que las secretarías de defensa y energía detallen para el Congreso, el impacto potencial de almacenar desechos nucleares en Yucca Mountain en operaciones militares en el campo de pruebas y entrenamiento de Nevada y el sitio de seguridad nacional de Nevada.

Rosen, miembro del Comité de Servicios Armados de la Cámara de Representantes, dijo el año pasado que almacenar los desechos en Yucca Mountain podría evitar que la Base Nellis de la Fuerza Aérea y el Campo de Pruebas y Entrenamiento de Nevada completen misiones centrales.

El proyecto de ley de defensa también incluye la autorización para gastar 30 mdd en desechos de producción militar que se almacenarían en Yucca Mountain si se autorizaba el sitio y se construía una instalación.

La Cámara votó 351 a 66 para aprobar el proyecto de ley de defensa.

Una portavoz del Comité de Servicios Armados del Senado dijo que la versión del Senado del proyecto de ley de defensa no incluye la autorización de almacenamiento de residuos de Yucca Mountain.

Heller dijo que instó al presidente de los Servicios Armados del Senado, John McCain, republicano de Arizona, a mantener la autorización fuera del proyecto de ley de defensa.

El Congreso designó a Yucca Mountain en 1987 como el repositorio permanente de la nación para los desechos nucleares generados por las plantas eléctricas de servicios públicos y los militares. Pero a pesar de los 15 bdd gastados para estudiar la ubicación, todavía no se ha construido una instalación en el sitio del condado de Nye, principalmente debido a la oposición política en Nevada.

En cambio, los desechos se almacenan en las centrales eléctricas de todo el país.

La responsabilidad del contribuyente crece

Un informe financiero anual del DOE publicado el jueves afirmó que la responsabilidad del contribuyente por los litigios por la falla del gobierno federal para almacenar permanentemente los desechos nucleares ha crecido a $34.1 billones, un aumento de $3.3 billones con respecto al año pasado.

“Los contribuyentes en los 50 estados ahora son responsables por $34.1 bdd porque el gobierno federal ni siquiera ha comenzado a consolidar el combustible nuclear gastado varado alrededor de nuestra nación”, indicó el representante John Shimkus, republicano y Presidente de la Cámara de Energía y Comercio del subcomité de medio ambiente y economía.

La Cámara de Representantes aprobó la legislación este mes para revivir el proceso de licencia de la aplicación y aumentar la capacidad de almacenamiento de la Montaña Yucca a 110 mil toneladas métricas.

Shimkus había instado al Senado a “tomar rápidamente y aprobar ese proyecto de ley bipartidista para abordar esta prioridad nacional”.

El presidente Barack Obama retrasó el proceso de concesión de licencias en 2011 a petición del entonces Senador: Harry Reid, D-Nev.

El presidente Donald Trump ha intentado reiniciar el proceso, que se espera que tarde aproximadamente cinco años.

El gobernador Brian Sandoval y la delegación del Congreso del estado se oponen unánimemente a reiniciar el proceso de licenciamiento, al igual que la Cámara de Comercio de Las Vegas y la industria de casinos, que temen que la presencia de un depósito de residuos nucleares perjudique el turismo en el sur de Nevada.

Nueve condados rurales de Nevada, incluido Nye, respaldan una revisión de licencias por parte de la Comisión Reguladora Nuclear para determinar si el repositorio geológico es seguro para el almacenamiento permanente de desechos. El condado de Nye considera que un repositorio permanente es una ventaja económica potencial con empleos federales bien remunerados.

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