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Walmart invertirá $16.3M en Nevada, incluye robots — VIDEO

Los compradores de Walmart en Nevada podrán pronto sentirse como si entraran al mundo de Wall-E.

La compañía minorista planea invertir 16.3 millones de dólares en innovaciones en Nevada este año, lo que significa que algunos compradores estarán acompañados por robots a medida que recogen su pedido en línea o pasean por tiendas selectas.

“Esto es parte de nuestro viaje para convertirnos en la tienda minorista de primera elección, y empleador de primera elección”, destacó Tiffany Wilson, la directora de comunicaciones de Walmart, al Review-Journal. “El comercio minorista está cambiando y vamos de la mano con eso”.

Nueva tecnología en el horizonte

Las mejoras son parte del plan de Walmart para invertir 11 mil millones de dólares en tiendas en todo el país. Si bien todos los estados verán nuevas innovaciones de alguna forma, Wilson notificó que Nevada es uno de los “estados clave” de Walmart en estos desarrollos.

“Recibimos mucho tráfico en nuestras tiendas en Nevada y vemos que llegan muchos clientes diferentes”, señaló. “Es uno de los principales estados en cuanto a la cantidad de dinero que estamos invirtiendo en nuevas tecnologías”.

Cinco tiendas de Nevada verán la instalación de torres de recolección este año. Las máquinas de 16 pies de altura pueden cumplir con el pedido en línea de un cliente dentro de un minuto de su llegada; el comprador solo tiene que escanear un código de barras en su teléfono inteligente y el dispositivo recupera su artículo.

Otras 15 tiendas verán descargadores FAST, un dispositivo que escanea y clasifica automáticamente los artículos descargados de camiones y limpiadores de pisos autónomos. Wilson dijo que la compañía aún no ha publicado qué tiendas verán la nueva tecnología.

Si bien habrá más tecnología autónoma en las tiendas locales, los empleados no deberían preocuparse por ser reemplazados por robots, afirmó Lee Peterson, vicepresidente ejecutivo de marketing para la consultora minorista WD Partners.

En su lugar, comentó que es probable que los roles pasen de ser tareas simples, como limpiar pisos, a aquellas que requieren una interacción cara a cara con los clientes. Peterson manifestó que esto debería ser un impulso para el servicio al cliente de la compañía; El índice de satisfacción del cliente estadounidense de 2018, mostró que Walmart se ubica casi en el último lugar entre los puntajes de departamento y de descuento.

“Una de las mayores quejas que recibe Walmart es su servicio al cliente”, reveló Peterson. “Si cuentas con humanos que realicen un buen trabajo emocional, resulta en un ganar-ganar para los empleados, los clientes y Walmart”.

Bill Bishop, cofundador de la firma de investigación con sede en Chicago, “Brick Meets Click”, reportó que las máquinas también ayudarán a la compañía en medio de un mercado laboral ajustado.

Los datos de la Oficina de Estadísticas Laborales muestran que la tasa de desempleo del mes pasado fue de un bajo 3.8 por ciento, lo que hace que la contratación hoy en día sea un desafío.

“Es la automatización de los trabajos que tuvimos dificultades para contratar y retener”, apuntó Wilson. “Nuestros asociados pueden pasar más tiempo ayudando a los clientes en el piso de la tienda…creo que genera una experiencia de compra más conveniente para los clientes”.

La compra de comestibles es más fácil

Los consumidores que no tienen el tiempo o la energía para comprar en persona, ahora también tendrán la opción de recoger o recibir sus alimentos en tiendas seleccionadas.

Peterson mencionó que es un buen movimiento de la compañía; El amplio diseño de almacén de Walmart puede hacer que las compras sean una molestia para los consumidores, una desventaja en comparación con otros supermercados más pequeños.

“No están diseñados muy bien”, confesó Peterson. “Este movimiento debería resultar en compradores aún más leales para Walmart…creo que va a hacer que todo sea mucho mejor”.

En los últimos años, cada vez más empresas han optado por opciones de entrega y recogida a medida que el comercio electrónico sigue en auge. Un informe de J. J. Morgan de 2017, proyecta que el 20 por ciento de todas las ventas de comestibles se realizarán en línea para el 2025.

Walmart ya es un líder en el espacio. Junto con Amazon, los dos representan un 28 por ciento de las ventas de comestibles en línea en 2018, según la firma de investigación de mercado con sede en Maryland Packaged Facts.

Peterson agregó que espera que más consumidores recurran a las compras en línea ya que los costos de envío bajan.

“Al principio era conveniente y costoso”, recalcó. “Ahora, creo que es pura conveniencia”.

Mantenerse por delante de la competencia

Las ventas de comestibles representaron el 56 por ciento de las ventas totales de Walmart el año pasado, según su informe anual de 2018. Pero con la competencia de Amazon haciendo movimientos en la industria de comestibles, la compañía de comercio electrónico compró Whole Foods en 2017, Peterson indicó que Walmart está haciendo todo lo posible para mantener su liderazgo en la industria de comestibles.

Wilson dijo que estas nuevas innovaciones y opciones de comestibles son un ejemplo de cómo la compañía aprovecha sus activos y fortalezas financieras de una manera que otras compañías no pueden.

“Ninguna otra empresa puede decir que están a 10 millas del 90 por ciento de los Estados Unidos”, añadió. “Estamos aprovechando nuestra presencia física para asegurarnos de seguir creciendo”.

Peterson puntualizó que Walmart está asumiendo riesgos con esta tecnología, pero cree que es una buena estrategia para la empresa mantenerse por delante de sus competidores.

“Estamos protegiendo la casa”, concluyó.

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