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Wayne Newton gana una batalla judicial sobre sus posesiones de Casa de Shenandoah

¿Wayne Newton es dueño de cosas de Wayne Newton?

Está tomando un tiempo llegar a esa conclusión. El “Señor Las Vegas” ha estado luchando en la corte desde agosto. Ha afirmado todo el tiempo que los objetos que coleccionó durante su vida y carrera, las posesiones más preciadas que se exhiben en el museo Casa de Shenandoah de Wayne Newton, eran de hecho suyas.

El martes por la tarde, la jueza del distrito, Mary Kay Holthus, dictaminó que Newton aún puede prevalecer en la corte y recuperar sus pertenencias. El actual consorcio propietario Smoketree LLC afirma que compró los artículos cuando compró el legendario rancho de 36 acres el pasado julio por 5.56 millones de dólares.

Newton no ha sido el dueño de Shenandoah por casi una década, pero sostiene que las famosas posesiones personales que llenaban la finca siempre le han pertenecido.

“Han demostrado a través de testimonios jurados que en todo momento han sido dueños de la propiedad”, mencionó Holthus y su equipo de defensa en su fallo. “Nunca han hecho nada para vender, transferir o hacer algo con la propiedad que no sea poseerla o arrendarla al museo”.

El fallo significa que los actuales propietarios no pueden mover, vender o disponer de ninguna propiedad personal que se encuentre actualmente en Shenandoah. Las dos partes volverán al tribunal el 4 de marzo para determinar si los bienes personales en litigio deben entregarse a Newton hasta que se determine definitivamente el fondo del asunto. Es una victoria para Newton en esta batalla en curso.

Entre las posesiones de los representantes de Smoketree en Shenandoah estaba la nota manuscrita de Elvis Presley en el Hilton de Las Vegas, que inspiró la exitosa canción “The Letter”. También se incluyó el vestido de novia de Kathleen Newton; los zapatos de bebé de Newton, los trajes hechos por la madre de Newton, Evelyn, que él y su hermano, Jerry, usaron como animadores de niños; un micrófono que le dio Frank Sinatra; un taco de billar de Jackie Gleason, un violín de Jack Benny, una corbata de Bobby Darin, el kit de maquillaje de Nat King Cole, un par de sillas de montar de plata y docenas de fotos firmadas, incluyendo las de los presidentes Kennedy, Reagan y ambos Bush.

A Newton se le había permitido recoger sus 35 preciados caballos árabes, que han sido trasladados fuera de la propiedad. Que él fuera el dueño de los caballos no estaba en discusión. Holthus dijo que, basándose en el sentido común, si los caballos se consideraban propiedad personal, también lo eran los artefactos exhibidos en la colección del museo.

La familia Newton espera que se le permita almacenar los artículos en sus propias instalaciones. El emblemático nombre de Casa de Shenandoah también está siendo retirado del rancho en la esquina de las calles Pecos y Sunset. Newton posee los derechos de ese título.

Newton sonrió después del fallo, pero también expresó su agitación por haber comparecido en el tribunal casi tan a menudo como su propio espectáculo en el Caesars Palace.

“Ha sido horrible, horrible”, reveló Newton. “Ha sido muy duro para mí, y muy duro para mi familia”.

Los Newton planean buscar una compensación por los daños a los artículos (la condición de la colección no ha sido revisada completamente) y también por el estrés emocional.

El asesor legal de Newton, Jim Jimmerson, argumentó que desde junio de 2010, cuando Newton se convirtió en un inversor minoritario en la propiedad, había arrendado sus pertenencias al grupo de propiedad de Shenandoah con el propósito de ponerlas en escena en el museo de Shenandoah. Originalmente, ese grupo estaba encabezado por la magnate de bancos de Texas, Lacy Harber, que estaba en una sociedad de negocios con Newton en el proyecto del museo.

La atracción abrió en septiembre de 2015 y cerró en abril de 2018. En la primavera de 2019, Newton hizo una oferta para comprar la propiedad original de Shenandoah él mismo, ofreciendo seis millones de dólares a John Munson, el administrador de activos de Harber. Newton dice que pensaba que las partes tenían un acuerdo con Munson, hasta que se enteró de que la propiedad había sido vendida al grupo anónimo Smoketree por un precio inferior a la oferta de Newton. Esa transacción llevó a la larga batalla judicial sobre las pertenencias de Newton.

El abogado defensor Jason Wiley indicó que no sabía lo que sus clientes planeaban hacer con la parcela. Mencionó que la liberación de los artículos de colección ha sido ordenada para permanecer en el lugar durante la batalla judicial.

De lo contrario, Wiley dijo, “Estamos un poco decepcionados, pero seguiremos adelante. Parece que volveremos en marzo”.

Newton sacude la cabeza ante la idea de que le obliguen a luchar en el tribunal por sus propios zapatos de bebé. Su orgullo de superestrella se muestra al describir los esfuerzos para fotografiar e indexar sus posesiones como lo requiere la corte. El Señor Las Vegas recuerda haber sido seguido por un guardia armado mientras caminaba por la Casa de Shenandoah, donde se mudó con su familia en 1966.

“Puedes imaginar cómo me hizo sentir eso”, comenta Newton. “Nunca me habían tratado tan mal”. Pero el legendario artista también dice: “Los buenos sentimientos comienzan ahora”.

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