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World of Concrete es la primera gran feria de Estados Unidos desde la pandemia

Un Las Vegas que se recupera rápidamente será el centro de atención de la industria turística mundial el lunes, cuando World of Concrete sea la primera gran feria comercial en Estados Unidos desde que la pandemia del COVID acabara con el lucrativo negocio de las convenciones y las reuniones.

El foco de atención es especialmente bienvenido en el sur de Nevada porque World of Concrete será la primera gran feria en el nuevo West Hall del Centro de Convenciones de Las Vegas, de mil millones de dólares, un proyecto que se completó durante el colapso de las visitas a la región para mantener a Las Vegas posicionada como líder de reuniones del país.

Roger Dow, presidente y director general de la U.S. Travel Association, afirmó que el exitoso World of Concrete abrirá las puertas a otras grandes reuniones en Las Vegas y en otros lugares, a medida que disminuya la propagación del COVID, crezca el número de estadounidenses vacunados y se relajen los previamente rígidos protocolos de seguridad.

“El resto del país ve esto como el barómetro de las grandes convenciones”, mencionó Dow. “Esta es la primera gran convención desde que llegó el COVID en Estados Unidos”.

Dow dijo que incluso si el registro de la convención es la mitad de lo que fue en 2019, se considerará un éxito.

“Me cuesta pensar en algo que haya sido más de cinco mil”, dijo. “Esta será la gran convención con mayor número de inscripciones en Estados Unidos y, a mi juicio, si se logra un buen resultado, que lo será –Las Vegas hará el trabajo–, empezará a abrir las puertas para muchas cosas más grandes”.

Los asistentes a la convención llegarán el lunes a la parte educativa de la feria de cuatro días, y el martes se abrirán las exposiciones comerciales en los pabellones Oeste y Norte.

World of Concrete se celebra normalmente en enero, justo después de que los delegados del CES hayan abandonado la ciudad. La feria suele atraer a 60 mil profesionales de la albañilería.

“World of Concrete es un logro importante en nuestra recuperación”, dijo Amanda Belarmino, profesora adjunta de la Facultad de Hostelería William F. Harrah de la UNLV. “Una recuperación exitosa incluirá convenciones.

“La capacidad de acoger con éxito y seguridad World of Concrete será una señal para todos los viajeros de que Las Vegas es un destino seguro y fiable”, dijo. “Igual de importante será nuestra capacidad de ofrecer un alto nivel de servicio que anuncie a todos los viajeros que estamos abiertos al negocio y listos para servir”.

LVCVA se prepara para los próximos meses

La Autoridad de Convenciones y Visitantes de Las Vegas (LVCVA, por su sigla en inglés) lleva meses preparándose para World of Concrete, asegurándose de que se cumplan todos los protocolos de salud y seguridad. Con el levantamiento por parte del Condado Clark de la mayoría de los requisitos de distanciamiento social para grupos grandes el pasado martes, el presidente y director general de la LVCVA, Steve Hill, cree que Las Vegas está preparada para habilitar más convenciones y reuniones, que fueron detenidas del calendario por la pandemia de COVID-19 a finales de marzo de 2020.

Las convenciones y las ferias comerciales son uno de los elementos turísticos más importantes de la ciudad porque los participantes llenan las habitaciones de hoteles y disfrutan de los servicios de la ciudad a mitad de semana en lugar de los fines de semana, cuando llegan los viajeros libres e independientes.

Virginia Valentine, presidenta y directora ejecutiva de la Nevada Resort Association, comentó que las convenciones y las ferias comerciales serán motores clave de la economía del sur de Nevada.

“World of Concrete es la puerta de entrada a la recuperación económica del sur de Nevada si se tiene en cuenta lo importante que es el asistente a la convención para impulsar los niveles de ocupación hotelera e impulsar el negocio entre semana en todo el corredor turístico de restaurantes, espectáculos y lugares de entretenimiento, tiendas minoristas y otras atracciones y servicios”, dijo Valentine.

“Los delegados de ferias y congresos gastan más durante su estancia que los visitantes de ocio, y lo hacen de lunes a jueves, cuando más lo necesitamos”, aseveró. “La industria de los complejos turísticos está más que emocionada de dar la bienvenida a esta primera pieza clave del negocio de las ferias comerciales en más de 14 meses y establecer el estándar para eventos seguros a gran escala”.

En 2019, un récord de 6.6 millones de convencionistas visitaron Las Vegas para una reunión. Las ferias comerciales contribuyen anualmente a un impacto económico estimado de 11,400 millones de dólares en la región.

Más de Informa

Informa, un grupo británico de publicaciones, inteligencia de negocios y exposiciones con sede en Londres y 150 oficinas en todo el mundo, incluida una en Las Vegas, está produciendo World of Concrete aquí, así como un puñado de otras ferias.

Los representantes de World of Concrete saben que estarán en el punto de mira cuando se abran las puertas.

“Estamos preparados para ofrecer un evento seguro y exitoso”, mencionó Lauren Lamb, vicepresidenta de marketing de World of Concrete.

Para prepararse para la rápida evolución de las condiciones de salud y seguridad, los organizadores del salón supervisaron las acciones de los Centros de Control y Prevención de Enfermedades y las de las organizaciones de salud locales.

Desde febrero, encuestadores de terceros interrogaron a los antiguos asistentes a la feria para medir su interés en asistir a un evento en vivo.

Los organizadores acordaron recomendar, pero no exigir, que se cubra el rostro en el evento. Habrá controles de temperatura térmica, y la LVCVA acordó mejorar los procedimientos de limpieza e instalar un sistema mejorado de filtración de aire en el recinto. Se repartirán mascarillas a los que quieran y no tengan.

Dow dijo que los estudios de Harvard y de la Universidad Estatal de Iowa, que se presentarán a finales de este mes, explicarán cómo las reuniones de convenciones serán más seguras que otros eventos de gran asistencia, como los conciertos y los festivales de música.

“Se sabe quién va a venir, se controla la puerta principal, se controla el espacio, se controla todo, y eso es muy diferente a la mayoría de las concentraciones masivas”, dijo Dow.

Cambios en el evento

Se han previsto otros cambios para World of Concrete.

La competencia Spec Mix Bricklayer 500 para encontrar al mejor albañil del mundo (conocida como el Súper Tazón de la albañilería) comenzará el miércoles más temprano porque las temperaturas son mucho más altas en junio que en enero. Los premios de la competencia incluyen más de 125 mil dólares en efectivo, un camión 4 por 4 y un vehículo utilitario todoterreno.

World of Concrete contará con un nuevo pabellón de producción de cemento en el pabellón norte con demostraciones de hornos, separadores, molinos, secadores y silos.

“Hemos trabajado mucho”, señaló Lamb. “Jackie James, nuestra directora de grupo en World of Concrete, y su equipo han hecho un trabajo increíble de preparación, y estamos encantados de inaugurar oficialmente el pabellón oeste de la LVCC y dar paso a las ferias comerciales en Las Vegas”.

Lamb espera un descenso en la asistencia con respecto a años anteriores, pero afirma que no tiene nada que ver con la pandemia.

“El verano es la época del año de mayor actividad para nosotros, y puede que no tenga sentido que todos nuestros clientes vengan este junio”, mencionó. “Puede que la feria sea más pequeña, pero la calidad será buena, y además, todos volveremos en enero”.

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