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Agregar legisladores estatales a la lista de trabajadores esenciales

A medida que continúa la aplicación, a veces confuso, de la vacuna contra el COVID-19, se ha hablado mucho de que las personas “saltan la línea” para vacunarse antes de que sea su turno.

La mayoría de la gente está de acuerdo en que las personas que se encuentran en mayor peligro deben ir primero. Esa lista incluye bomberos, paramédicos, policías, médicos y enfermeras que trabajan en hospitales (especialmente aquellos que tratan a pacientes con coronavirus), maestros que regresan a la instrucción en persona y personas mayores (especialmente aquellos que viven en lugares cerrados como hogares de ancianos).

Hay menos acuerdo sobre otro grupo: los funcionarios electos.

Cuando el comisionado del Condado Clark, Tick Segerblom, sugirió recientemente en las redes sociales que los legisladores del estado de Nevada deberían ser vacunados antes de dirigirse a Carson City, recibió muchas críticas.

Odiar a los funcionarios electos casi siempre está de moda, y más aún cuando las divisiones partidistas muelen las ruedas del gobierno hasta casi detenerse. Algunos piensan que no se les debería pagar, mucho menos vacunar.

Pero eso está mal.

Considere por un momento a las 63 personas que se presentarán al servicio cuando la 81ª sesión regular de la Legislatura de Nevada sea llamada al orden.

Primero, deben viajar a Carson City. El Artículo 4, Sección 1, de la constitución estatal estipula que las sesiones legislativas “se llevarán a cabo en la sede del gobierno del estado”, y la Sección 2 (1) requiere que esas sesiones “comiencen el primer lunes de febrero después de la elección de los miembros de la Asamblea”. Y las dos cámaras de la Legislatura están facultadas (conforme al Artículo 4, Sección 13) para obligar a la asistencia de los miembros ausentes.

En otras palabras, los legisladores no pueden elegir a dónde irán.

En segundo lugar, sus trabajos son esenciales para el funcionamiento del estado. El artículo 4, sección 19, de la constitución estatal declara que “no se extraerá dinero de la tesorería sino como consecuencia de asignaciones hechas por la ley”.

Eso significa que, si la Legislatura no se reuniera en Carson City, el gobierno cerraría al final del año fiscal actual.

Para los uniformados, esto puede ser algo bueno. ¿A quién le importa? ellos pueden decir. ¡Estaríamos mejor!

Pero para aquellos que viven en la comunidad basada en la realidad, sería un desastre. No habría escuelas, en persona o en línea. No habría nadie para vigilar las prisiones estatales o responder a emergencias en las carreteras estatales. No habría investigaciones ni enjuiciamientos de personas que se aprovechan de otros mediante fraude. Las empresas que esperan la resolución de sus disputas legales verían desaparecer a los jueces de los tribunales de apelaciones. Y sí, la respuesta al COVID-19 a veces desordenada, sería mucho más caótica.

Necesitamos legisladores estatales en Carson City que hagan su trabajo durante los próximos cuatro meses. Y definitivamente nos daríamos cuenta si no aparecieran.

Algunos se opondrán a colocar a los legisladores en una clase especial, ridiculizándolos como “élites” que no tienen que luchar con problemas que afectan a la gente común. Pero son élites en un sentido: han sido investidos con el poder político del pueblo contemplado en el Artículo 1, Sección 2, de la constitución del estado y tienen el poder único para hacer los negocios del público.

Pero no se trata solo de funcionarios electos. Es el personal que contratan para ayudarlos a hacer su trabajo, tratar con los electores y administrar el proceso legislativo. Se trata de Brenda Erdoes, y todo el personal de la Oficina de Asesoramiento Legislativo, las personas que redactan las leyes, investigan los temas que entran en la legislación y brindan asesoramiento legal y práctico a los comités legislativos. Son las personas las que analizan el presupuesto y hacen un seguimiento del impacto de los recortes. Y son los agentes de la policía legislativa los que vigilan el edificio y mantienen a todos los que están dentro de él a salvo, cuyos trabajos han cobrado una importancia renovada tras el asalto al Capitolio de los Estados Unidos por parte de vándalos y matones que intentan frustrar el funcionamiento adecuado del gobierno.

Todas esas personas deberían ser elegibles para recibir la vacuna contra el coronavirus de inmediato para que sus trabajos esenciales y obligatorios constitucionalmente se puedan realizar de manera segura.

La sesión de 2021 será casi en su totalidad virtual, al menos al principio, y se permitirá la entrada de miembros del público más tarde a medida que se realicen las vacunas. Así es como debe ser: no hay sustituto para un proceso legislativo abierto y transparente.

Pero mientras tanto, los representantes esenciales de las personas y sus empleados deben recibir la vacuna COVID y luego ponerse a trabajar.

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