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Compromiso de Libertad Educativa

Es posible que se pregunte, ¿por qué un estado como Nevada se mantiene entre los más bajos del país con respecto a educación de calidad año tras año?, los legisladores no quieren darle a los padres acceso a diferentes vías educativas.

O incluso atreverse a pensar en hacer las cosas de otra manera.

En el 2015, Nevada promulgó su la Cuenta de Ahorros para la Educación (Education Savings Account Program). La intención era ofrecerles a los estudiantes aproximadamente $5,100 por año (más $600 adicionales para estudiantes de bajos recursos o con necesidades especiales) que podrían usarse para una amplia gama de gastos educativos elegibles, como la matrícula de escuela privada, tutoría, libros de texto, cursos online, y hasta plan de estudios de educación en casa.

El programa inmediatamente enfrentó dos desafíos legales separados y nunca fue financiado.

Luego, al final de la sesión legislativa del estado en junio del 2019, la Legislatura de Nevada aprobó un proyecto de ley para eliminar el programa de vales que no había podido operar desde que la Corte Suprema del estado lo declaró inconstitucional. Fue la primera vez en la historia de EE.UU. que se derogó un programa de la ESA después de su promulgación.

A pesar de los miles de padres que alguna vez solicitaron el programa y los cientos que se presentaron durante las manifestaciones y los testimonios para luchar contra la derogación, la elección de escuela en Nevada sigue siendo un tema muy debatido hoy en día entre los legisladores.

La mayoría de los republicanos en Nevada continúan mostrando su apoyo a opciones escolares. Esto se evidente en la exhibición reciente de toda la Junta de la Asamblea Republicana que firmó el “Education Freedom Pledge” (Compromiso de Libertad Educativa), convirtiéndose en el segundo estado del país en hacerlo.

Desafortunadamente, sigue habiendo menos apoyo de los demócratas para las opciones escolares, o quizás debería decir, hay apoyo entre los demócratas, pero el sindicato de maestros los amenaza cada vez que se atreven a hablar en apoyo de las familias.

En todo el país, las opciones escolares se han convertido en un tema de éxito popular durante la pandemia. Los principales medios de comunicación llamaron a este el Año de Opciones Escolares. Por primera vez, los padres se dieron cuenta de la importancia de tener opciones escolares. La instrucción virtual, también, llevó la educación a las salas de las familias y obligó a los padres y tutores a conocer el desempeño de sus hijos en la escuela.

Sin embargo, en Nevada, las opciones escolares para los padres siguen siendo limitadas. El único programa de elección privada, la Beca de Oportunidad, ayuda a menos de la mitad del 1% de la población total de estudiantes en el estado. Los padres también suelen quejarse de no estar en la larga lista de espera de las escuelas chárter.

La pandemia solo empeoró las cosas para los estudiantes en Nevada. Como informó el Review Journal, solo el 10,2% de los estudiantes afroamericanos obtuvieron resultados competentes en inglés. En matemáticas, el número fue un “asombroso” 3.9%. En el caso de los estudiantes hispanos, el 15.7% fue competente.

Pero si las recientes elecciones de Virginia son un reflejo de lo que podría suceder en todo el país, podría haber esperanza para un estado como Nevada, donde los sindicatos se oponen firmemente a darle a los padres cualquier tipo de opción; los votantes podrían decidir elegir legisladores que apoyen las opciones escolares, especialmente ahora que tienen un lugar donde pueden informarse sobre quién los apoya con el “Education Freedom Pledge” (Compromiso de Libertad Educativa).

Si los padres salen victoriosos en la próxima ronda de elecciones, los legisladores entrantes podrían finalmente promulgar un programa que ayudaría a un mayor porcentaje de estudiantes. A pesar de los programas elegidos (cuentas de ahorro para la educación, becas de crédito fiscal o elección pública), los estudiantes de Nevada finalmente podrán disfrutar de las oportunidades que necesitan para triunfar.

*Valeria Gurr se desempeña como directora de relaciones de asuntos externos para la Federación Americana para los Niños. Anteriormente, fue coordinadora y administradora de los programas del Instituto de Investigación y Política Infantil de Nevada.

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