Cuidado infantil temprano vinculado a problemas de conducta a largo plazo

Si deseas aumentar las posibilidades de que tu hijo vaya a la cárcel, inscríbelo en una guardería lo antes posible.

Ese es solo uno de los hallazgos más sorprendentes de un nuevo estudio sobre el cuidado infantil financiado por el gobierno.

En 1997, Québec instituyó el cuidado infantil universal. Los defensores afirmaron que lo hicieron por los niños. El gobierno aumentó los requisitos para los proveedores de cuidado infantil y aumentó su salario promedio en casi un 40 por ciento. Fue un triunfo total de la agenda liberal en todos los ámbitos menos uno: los resultados.

En 2008, tres economistas canadienses analizaron cómo les fue a algunos de los primeros participantes en el programa de cuidado infantil universal de Québec. Encontraron que esos niños tuvieron peores resultados en una variedad de áreas, que incluyen “hiperactividad, falta de atención, agresividad, habilidades motoras/sociales, estado de salud infantil y enfermedad”.

También encontraron “alguna evidencia de deterioro en la salud de los padres y una reducción en la calidad de la relación de los padres”.

Lo que no estaba claro, hasta ahora, es si esos efectos negativos durarían o desaparecerían a medida que los niños crecieran. En septiembre, esos economistas publicaron un nuevo estudio. Encontró que aquellos “con mayor acceso al cuidado infantil tenían peor salud, menor satisfacción con la vida y mayores índices de criminalidad” en la adolescencia, especialmente en los niños.

Estos investigadores ni siquiera encontraron beneficios académicos duraderos, lo cual es la justificación habitual de cosas como la expansión del pre-K. Eso no es sorprendente. Un estudio de Head Start realizado por el gobierno de los Estados Unidos no encontró mejoras académicas duraderas ni significativas. Estudios estatales más pequeños han demostrado cierta evidencia de que el programa de preescolar dirigido a niños en riesgo puede producir algunos logros académicos duraderos.

El nuevo estudio de Québec presenta uno de los muchos problemas que vinculan la atención temprana fuera del hogar y los problemas de conducta. Un estudio del Programa de Pre-K Voluntario de Tennessee encontró que el “grupo de control obtuvo mejores calificaciones que el grupo de pre-K” en habilidades sociales y emocionales. Eso es según Russ Whitehurst con el liberal Brookings Institute.

El Instituto Nacional de Salud Infantil y Desarrollo Humano realizó un estudio exhaustivo en 2003 sobre las guarderías en los EE.UU, y encontró que cuanto más tiempo no tenía un niño bajo atención maternal, “surgen problemas más externos y conflictos con los adultos, los cuales se manifiestan normalmente en menores de 54 meses de edad en la guardería”.

Esos problemas existían incluso ajustados por la calidad del cuidado infantil. Una vez más, esos efectos perduraron hasta la adolescencia.

“A los 15 años, muchas horas antes de los cuatro años y medio en cualquier tipo de cuidado ‘no relativo’ predijo comportamientos problemáticos, incluidos comportamientos de riesgo tales como consumo de alcohol, tabaco y drogas, robo o daño a propiedades”, Jenet Erickson Escribió para el Instituto de Estudios de la Familia.

En Nevada, grupos como los demócratas legislativos y United Way del sur de Nevada mencionan la necesidad de expandir el pre-K. Afirman que los niños deben venir a la escuela “listos para aprender”. La implicación es que el gobierno debe hacerse cargo de los padres que fracasan en educarlos.

Es todo lo contrario, los estudios académicos finalmente han alcanzado lo que los padres, especialmente las madres, saben intuitivamente: el mejor lugar para la gran mayoría de los niños pequeños es con un padre, o al menos un pariente.

Si deseas que tus hijos estén listos para aprender, manténganlos alejados de la atención de la primera infancia, incluidos los programas como preescolar.

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