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EDITORIAL: Seattle impone un impuesto ‘mata-empleos’ en trabajos

Los progresistas están flotando muchas ideas horribles estos días: un ingreso universal, una universidad “gratuita” y una toma de control gubernamental de la atención médica, por nombrar solo algunas. Los nevadenses deberían desconfiar de los polis que prometen más cosas pagadas con el dinero de otras personas. Los resultados rara vez funcionan como se anuncian.

Tomemos Seattle, que aparentemente ahora intenta superar a California por la locura izquierdista.

En 2015, Seattle trajo a sus ciudadanos una ley de salario mínimo de $15 por hora. Pero aparentemente, el Consejo Municipal consideró que no era suficiente para un matador de trabajo. Así que ahora viene el siguiente gran asesino del empleo: un impuesto principal impuesto a las empresas más grandes.

El 14 de mayo, el Consejo Municipal de Seattle aprobó en un voto de 9 a 0 a un impuesto principal de $275 por empleado para ayudar a financiar viviendas para la población sin hogar de la ciudad. Quizás esas empresas deberían haber estado agradecidas, porque el plan inicial era gravar a una tasa de $500 por empleado.

Por el momento, un estimado de 600 empleadores ahorrará más de $40 millones por año durante los próximos cinco años. Es una idea tan miserablemente mala que incluso la página editorial de Seattle Times, apenas un bastión del pensamiento conservador, se ha manifestado enérgicamente en contra de este impuesto regresivo.

Este impuesto es, literalmente, un impuesto a los trabajos. Es un desincentivo masivo para el crecimiento de la inversión y el empleo, la búsqueda progresiva de virtudes bajo la apariencia de ayudar a las personas sin hogar que solo ayudará a crear más de ellas. Como señaló el Times, las empresas que enfrentan el impuesto ya proporcionan 150 mil empleos, generan la mayoría de los ingresos discrecionales de la ciudad y son responsables de gran parte de la actividad económica de la localidad.

Además, como señaló John Stossel de Reason.com, los problemas de vivienda de Seattle son más bien el resultado de los estrictos códigos de construcción de la ciudad, en lugar de la falta de dinero de los contribuyentes. “Los desarrolladores no pueden construir grandes edificios de apartamentos porque en la mayoría del área residencial de Seattle, los rascacielos son ilegales”, señaló el Sr. Stossel. “Las reglas de zonificación imponen que solo se pueden construir viviendas unifamiliares. Si Seattle acaba de derogar muchas de esas regulaciones, las viviendas asequibles crecerían”.

Una vez más, el estado regulatorio crea un problema, y sus defensores responden al exacerbar el problema con impuestos más altos y más regulaciones. Es un estribillo demasiado familiar. Ver California. No debería sorprender que varios municipios de Silicon Valley, informó el viernes The Wall Street Journal, ahora estén reflexionando sobre si imitar a Seattle y aprobar su propia versión de un impuesto sobre el empleo. ¿Qué puede salir mal?

Los ciudadanos de Seattle tienen la oportunidad de revocar este gravoso impuesto a través de la iniciativa y ciertamente deberían hacerlo. Y si los miembros del Consejo de la Ciudad de Seattle realmente quieren ayudar a los más necesitados, dejarán de darles todo y adoptarán políticas que mejoran, en lugar de restringir la oportunidad, el crecimiento laboral y la inversión. De hecho, esa es una lección que muchos políticos de Nevada también deben recordar.

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