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EDITORIAL: Un proyecto de ley resulta vital para promover la transparencia del gobierno

A medida que la Legislatura se dirige hacia un aplazamiento para el 3 de junio, los asuntos presupuestarios dominarán en Carson City, pero los legisladores no deben ignorar una serie de otras propuestas importantes que podrían beneficiar al estado y sus contribuyentes. Una de estas medidas es el Proyecto de Ley de la Asamblea 371 (AB371).

La sesión de 2019 probablemente será un lote mixto cuando se trate de registros públicos. Un proyecto de ley terrible que evitaría que los contribuyentes de Nevada examinen información vital sobre los pagos de las pensiones públicas que financian, ya fue aprobado por el Senado Estatal y será una pesada carga para el lado de débito del libro mayor si se convierte en ley. Por otro lado, AB371, propuesto por el asambleísta Skip Daly, demócrata por Sparks, representará un paso adelante en la batalla para garantizar que el público tenga acceso a la información recopilada y compilada por los encargados de hacer negocios.

Como se escribió originalmente, la AB371 fue un esfuerzo por anular una decisión de 1990 de la Corte Suprema de Nevada, Donrey v. Bradshaw, quien muchos burócratas malinterpretaron de manera calculada al darles un amplio margen para usar una “prueba de equilibrio” (que involucra el derecho del público a conocer el derecho del gobierno secreto) para ocultar registros públicos. De hecho, la prueba de equilibrio fue simplemente lo que los jueces utilizaron para determinar un expediente de investigación policial que era confidencial por ley y debería hacerse público.

La propuesta del asambleísta Daly habría enviado un mensaje claro a las agencias estatales y locales de que la ley significa lo que dice: la publicación de los documentos del gobierno no está sujeta a una “prueba de equilibrio” ni a ningún otro acto de discreción burocrática. A menos que un registro esté específicamente exento del estatuto de registros públicos, deberá estar disponible para inspección.

Pero como Richard Karpel, director de la Asociación de Prensa de Nevada, señaló el mes pasado, la AB371 provocó “historias de horror de representantes del gobierno sobre el infierno que se desataría” si se les exigiera que simplemente siguieran los Estatutos Revisados ​​de Nevada. La respuesta provocó una revisión del proyecto de ley, aunque sigue siendo una pieza importante de la legislación para aquellos interesados ​​en la apertura y la responsabilidad del gobierno.

Como se revisó, la AB371 requiere que ciertos gobiernos y agencias públicas en los condados de Clark, Douglas, Elko, Washoe y Carson City, junto con ciertas ciudades, como Las Vegas y Henderson, compilen informes sobre solicitudes de registros públicos durante un periodo de 120 días a principios del próximo año . El informe debe incluir el motivo específico de cualquier rechazo de tal solicitud por parte de una agencia gubernamental, y toda la información compilada se enviará a la Legislatura.

La intención, por supuesto, es hacer una inmersión analítica en los detalles de cómo el sector público de Nevada responde a las preguntas legítimas sobre los negocios de la gente. Los hallazgos podrían proporcionar a los legisladores en 2021 el impulso para abordar de manera más agresiva el problema de las agencias gubernamentales que ofuscan o ignoran las solicitudes de registros.

¿Podrían algunas agencias tratar de controlar el sistema ordenando del cumplimiento durante los cuatro meses previos solo para revertir a los contribuyentes que se oponen a la obstrucción una vez que cierre? Quizás. Pero ese enfoque miope simplemente proporcionaría evidencia adicional de la necesidad de que los legisladores actúen.

Quienes dirigen los negocios de la gente tienen la responsabilidad y la obligación de actuar en el mejor interés de los contribuyentes. La transparencia no solo constituye la base para impulsar la confianza pública en una república democrática saludable, sino que es parte integral de la promoción de la eficiencia y la responsabilidad del gobierno y una importante defensa contra la corrupción y la mala conducta.

AB371 emergió de la cámara baja por un voto de 31 a 9. El Senado debe seguir el ejemplo y entregar la medida para la firma del gobernador Steve Sisolak. Los principios que guían su intención siguen siendo cruciales para que los nevadenses puedan determinar el curso de las agencias públicas que los sirven.

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