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El aprendizaje remoto en las escuelas públicas está ampliando la brecha de rendimiento

“No solo tienes un socio en la Casa Blanca”, dijo el ex-vicepresidente Joe Biden a la Asociación Nacional de Educación mientras hacía campaña por la Casa Blanca en julio, “tendrás un miembro de la NEA en la Casa Blanca”.

Ese comentario, una referencia a la esposa del presidente electo, la educadora Jill Biden, debería enfriar los corazones de los padres estadounidenses que creen que la educación es esencial y no se puede reproducir fuera del aula.

A medida que el coronavirus propagaba el miedo entre la clase electa del país, la NEA y la Federación Estadounidense de Maestros se aferraron al cierre masivo de escuelas. Incluso ahora que la investigación muestra que las escuelas públicas no se han convertido en súper difusores como se temía, el establecimiento educativo tiene poca prisa por poner fin a la educación a distancia, a pesar de que lastima especialmente a los niños pobres, los niños inmigrantes y aquellos con necesidades especiales.

Seguro, tenían buenas intenciones. Pero como me dijo Joanne Jacobs, bloguera de educación de California y escritora independiente, los líderes sindicales se enfocaron en la posibilidad de que un niño de 12 años muriera si las escuelas públicas permanecían abiertas, pero no en las consecuencias de 100,000 niños que no aprenden. leer o aprender matemáticas y terminar abandonando la escuela secundaria.

Un nuevo artículo en la Revista de la Asociación Médica Estadounidense analizó las consecuencias del aprendizaje remoto y señaló: “El debate público ha enfrentado el ‘cierre de escuelas’ con las ‘vidas salvadas’, o la educación de los niños contra la salud de la comunidad. Presentar las compensaciones de esta manera oculta las consecuencias reales para la salud de la educación interrumpida”.

Los autores Dimitri A. Christakis, Wil Van Cleve y Frederick J. Zimmerman observaron cómo una prolongada huelga de maestros en Argentina y Bélgica afectó a los estudiantes y encontraron que los estudiantes obtuvieron calificaciones más bajas en las pruebas y lograron menos educación. Resumieron las cifras de estudiantes estadounidenses y calcularon que 24,2 millones de estudiantes de entre 5 y 11 años experimentarán 5,53 millones de años de vida perdidos como resultado de los cierres de escuelas estadounidenses.

¿Qué significa esa estadística? Los críticos que tratan de enmarcar el problema como “trabajos versus vidas”, argumentó Jacobs, deberían darse cuenta de que los trabajos son los que pagan el alquiler y evitan que las familias se queden sin hogar. Sin una educación básica, las personas ganan menos dinero, son menos saludables y mueren más jóvenes.

“Lo que estoy viendo es muy aterrador y deprimente. Está claro que muchos jóvenes se están quedando atrás en la escuela. Los niños que estaban atrasados antes están más atrasados ”, señaló Jacobs.

Los estudiantes que leen desde casa pueden no tener un buen desempeño en matemáticas. “Los niños prácticamente aprenden matemáticas en la escuela o no las aprenden”, ofreció Jacobs.

En Virginia, informó The Washington Post, las Escuelas Públicas del Condado Fairfax, que han operado principalmente en línea, publicaron un análisis interno que mostró que el porcentaje de estudiantes de secundaria y preparatoria que reprobaron al menos dos clases aumentó un 83 por ciento, del 6 al 11 por ciento.

Es probable que los niños con dos padres altamente educados en casa y un patio trasero con columpios terminen bien. Pero los niños con necesidades especiales y aquellos cuyos padres no tienen el tiempo o la experiencia para la escuela en casa o que carecen de la tecnología volverán al aula a la zaga del plan de estudios.

Cuando los distritos se abran para todos los estudiantes, los niños pobres entrarán por las puertas de las aulas detrás de los estudiantes que han resistido la pandemia con más ventajas.

“Esto es lo más injusto que he visto en la educación”, dijo Jacobs.

Por supuesto, los distritos escolares deben acomodar a maestros y estudiantes con condiciones de salud preexistentes que los pongan en riesgo. Lo mismo ocurre con quienes conviven con personas con necesidades especiales. Pero a menos que los estadounidenses quieran ampliar aún más la brecha de rendimiento, el establecimiento educativo tiene que abrir la escuela. Si los sindicatos de maestros no presionan por un rápido regreso al aula, Biden no debería ser su socio.

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