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El monorriel de Las Vegas termina como comenzó

El monorriel de Las Vegas siempre ha tenido la pretensión de ser más de lo que realmente es, un servicio de transporte que trae turistas de un puñado de casinos en el lado este del Strip.

Fue construido principalmente con el jugo de sus fundadores, quienes convirtieron un corto viaje en tren entre MGM y Bally’s en un viaje en tren un poco más largo hasta cuatro casinos adicionales y el centro de convenciones.

El tren nunca estuvo a la altura de sus proyecciones de pasajeros enormemente infladas y tuvo problemas para pagar sus facturas, a pesar de que fue construido con bonos libres de impuestos aprobados por el estado y evitó la mayoría de los impuestos, gracias a su condición de organización sin fines de lucro. Su quiebra fue inevitable.

Y aunque muchos han soñado con extender el tren más allá de su ruta actual de cuatro millas, nunca cumplió con esos planes.

Pero el legendario Bob Broadbent, predijo más de una vez que terminaría en manos públicas, y finalmente se demostró que tenía razón. La semana pasada, la Autoridad de Visitantes y Convenciones de Las Vegas acordó comprar el tren en problemas.

La compra fue menor porque la autoridad de la convención quería operar un tren y más debido a una cláusula especial incluida en su acuerdo de franquicia que bloquea otros sistemas de transporte de múltiples paradas en la mayor parte del lado este de la Franja.

Al disolver esa cláusula de no competencia, las nuevas tecnologías, como los transportistas clandestinos de personas de The Boring Co., podrán comenzar a proporcionar transporte a los centros turísticos, atracciones como el Estadio Allegiant y tal vez incluso el Aeropuerto Internacional McCarran, todo sin tener que ocupar nada del paso a nivel de la superficie, o inmiscuirse en las restricciones de altura de las aerolíneas.

“Creo que lo más importante desde mi perspectiva en este acuerdo es el hecho de que eliminamos el obstáculo más grande, y ese es la exclusividad, que nadie podría ingresar a este corredor hasta que se elimine esa exclusividad”, dijo el comisionado del Condado Clark, Larry. Brown, presidente de la junta de LVCVA. Y ese hecho se ve subrayado por la fecha límite que se avecina en el futuro del monorriel: en ocho a 10 años, los actuales vagones monorraíl estarán al final de su vida útil y los nuevos costarán $ 200 millones.

El director ejecutivo de LVCVA, Steve Hill, dice que no hay forma de que le pida a la agencia que pague tanto dinero por un tren que gana solo alrededor de $ 2 millones al año. Así que el monorraíl busca terminar con su vida tal como comenzó, recorriendo una ruta humilde y solitaria hacia las puertas traseras de sus clientes del casino.

Todavía hay utilidad en eso, dice Hill.

La LVCVA operará el tren durante la próxima década, trasladando personas al centro de convenciones y turistas entre hoteles. Durante convenciones extremadamente populares como CES, MAGIC o SEMA, las carreteras cercanas al centro de convenciones están atascadas con automóviles y el monorriel ofrece una alternativa útil a los taxis o viajes compartidos. Y Hill dice que la LVCVA está abierta a nuevas ideas sobre el monorriel, inversores privados que puedan encontrar una forma de hacerlo funcionar, hacer algo diferente con las vías existentes o algo aún imprevisto.

Pero incluso Hill reconoce que, sin el beneficio de eliminar una barrera a las alternativas de transporte, la LVCVA habría estado mucho menos interesada en adquirir el tren. “Tenerlo bloqueando las alternativas en este punto es un verdadero obstáculo”, dijo.

¿Pero vale la pena los $ 24 millones que costará adquirir los trenes, algunas de las estaciones y el importantísimo acuerdo de franquicia? (Para que conste, toda la junta de LVCVA, con la excepción de la alcaldesa de Las Vegas, Carolyn Goodman, votó a favor de comprar el monorriel).

Hill dice que la alternativa era que el monorriel volviera a ir a la corte de quiebras, donde un comprador de liquidación o incluso los tenedores de bonos actuales habrían adquirido el sistema. Los nuevos propietarios probablemente no hubieran querido renunciar o vender la restricción de franquicia porque eso haría que el funcionamiento del monorriel fuera aún más difícil y mucho menos rentable.

En cambio, la LVCVA ejecutará el tren durante la próxima década mientras los funcionarios de turismo trabajan para encontrar las mejores alternativas para llevar a la gente hacia y desde el centro de convenciones… Mientras tanto, el monorriel, ocasionalmente útil, servirá como recordatorio de que todo el jugo, toda la publicidad y todo el marketing del mundo no pueden cambiar la realidad. Esa es una lección útil, aunque costosa, que todo Las Vegas debe escuchar.

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