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El nuevo diario prohibido en Cuba

El primer periódico independiente de interés general de Cuba en más de cinco décadas —un diario digital llamado 14ymedio— fue rápidamente bloqueado por el gobierno apenas salió en internet la semana pasada, pero la gran pregunta es hasta qué punto podrá el régimen militar cubano evitar que sea leído por los cubanos de la isla.

Yoani Sánchez, la prominente bloguera cubana que lanzó el nuevo diario digital junto con su esposo Reinaldo Escobar y un staff de alrededor de una docena de periodistas, confía en que los cubanos podrán sortear la censura gubernamental por medio de una serie de trucos tecnológicos.

En este momento, se puede acceder a 14ymedio en el extranjero, pero la página está bloqueada en Cuba. Poco después de su aparición, el 21 de mayo, su sitio web fue hackeado y redirigido a una página progubernamental llamada Yoani$landia, donde se acusa a Sánchez de haber lanzado el periódico para hacerse rica.

Pero, en el pasado, los ataques del gobierno no han logrado evitar que Sánchez se haya convertido en una de las periodistas más admiradas del mundo.

Sánchez tiene 609,000 seguidores en Twitter, comparado con los 130,000 seguidores del gobernante cubano, el general Raúl Castro, y con los 63,000 seguidores de la agencia oficial de noticias de Cuba, Prensa Latina. Sánchez ha sido galardonada con los premios más importantes de periodismo del mundo, y la revista Time la eligió como una de las 100 personas más influyentes del planeta.

En un artículo titulado “ Nuestro primer día”, 14ymedio reportó que minutos después de su nacimiento, el sitio web fue bloqueado en la isla. Pero 12 horas más tarde, el equipo de 14ymedio estaba celebrando el haber logrado acceder al periódico digital a través de un proxy, o sea de otro servidor que les permitió ocultar la identidad de su computadora.

“La censura no será el obstáculo más difícil que nos tocará sortear”, decía el artículo de 14ymedio. “Bloquear 14ymedio puede convertirse en una estrategia fallida si el objetivo es silenciarnos. Nada es más atractivo que lo prohibido”.

Además de los servidores “proxy”, 14ymedio será distribuido dentro de Cuba por medio de los “paquetes” o “combos” de tarjetas de memoria que están proliferando por doquier en la isla. Los cubanos compran tarjetas de memoria, también conocidos como flash drives o pen drives, o los consiguen gracias a alrededor de 500,000 cubano-americanos —mayormente de Miami— que visitan la isla cada año.

Con sus tarjetas de memoria, los cubanos pueden evitar tener que ver los soporíferos canales de televisión y periódicos del gobierno —que tiene el monopolio de los medios de difusión del país— y pueden comprar “paquetes” semanales de películas, programas de televisión y periódicos extranjeros. Llevan su pen drive a su proveedor — que opera en el mercado negro— y consiguen un nuevo “paquete” de contenidos cada semana.

“A la larga el gobierno no podrá evitar que los cubanos lean 14ymedio”, me dijo Raúl Moas, director ejecutivo de Raíces de Esperanza, un grupo con sede en Miami que envía celulares, flash drives y otros aparatos electrónicos a la isla. “Los cubanos están encontrando medios innovadores para acceder a la información y compartirla off-line”.

Los escépticos dicen que el diario de Sánchez será —al igual que su blog GenerationY— mucho más popular en el extranjero que en Cuba, por la sencilla razón de que la mayoría de los cubanos no la conocen debido a la rígida censura de la isla y el muy restringido acceso a internet.

Cuba, junto con Haití, Honduras y El Salvador, es uno de los países latinoamericanos con menos acceso a internet, según las cifras del Banco Mundial. Solo 25 de cada 100,000 cubanos tienen acceso a la web, casi siempre a muy baja velocidad y con un costo que está entre los más altos del mundo.

Los “paquetes” del mercado negro no lograrán derrocar a la dictadura de la isla, como tampoco lo lograron los casetes y videocasetes del mercado negro en décadas pasadas, dicen los escépticos.

Mi opinión: No tengo más que admiración por Sánchez, Escobar y su equipo, que están abriendo nuevos espacios de libertad de expresión en Cuba. Son verdaderos héroes de nuestra época, y —por lo que he leído hasta ahora en 14ymedio— están produciendo un periódico sorprendentemente medido, fresco e interesante.

El régimen cubano se perjudicó a sí mismo al bloquear el nuevo diario digital en momentos en que intenta convencer al mundo de que supuestamente está haciendo grandes reformas en Cuba.

El gobierno está luchando una batalla cuesta arriba, porque las tarjetas de memoria son mucho más baratas, pequeñas y capaces de guardar muchas más horas de videos, música y noticias que los casetes o videocasetes de décadas atrás. Creo que, cada vez más, la tecnología le ganará a la censura.

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