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Elección primaria por correo, una decisión correcta

Bárbara Cegavske, titular de la Secretaría del Estado (de Nevada), tuvo que tomar una decisión difícil.

Muchas empresas en Nevada están cerradas. Las escuelas están cerradas. El gobernador Steve Sisolak ha prohibido las reuniones de 10 personas o más. Todo para detener la propagación del virus COVID-19.

Pero Cegavske es responsable de supervisar un evento, que es esencial y requiere que las personas se reúnan en grupos: las elecciones primarias del 9 de junio.

Podría haber hecho lo que hicieron otros estados y posponer la votación. En el pasado, las primarias de Nevada se llevaban a cabo en varias fechas, incluso hasta septiembre. Eso habría ganado tiempo para ver cuánto éxito tienen las autoridades para controlar la pandemia, aunque habría llevado las campañas primarias a un caos aún mayor que el brote.

Cegavske podría haber esperado lo mejor y procedió a las elecciones como de costumbre, lo que habría significado comenzar a capacitar a los trabajadores electorales ahora. Eso habría significado mayores riesgos de exposición para los trabajadores (muchos de los cuales son mayores), por no hablar de los votantes que se habrían reunido en los lugares de votación.

O podría haber equilibrado sus deberes como Directora de Elecciones del Estado con sentido común y compasión por los trabajadores electorales (y los votantes) y haber encontrado una manera segura de llevar a cabo las elecciones primarias a tiempo.

Eso es exactamente lo que ella hizo.

Después de consultar a los 17 funcionarios de elecciones del condado de Nevada -incluido Joe Gloria, el registrador de votantes del Condado Clark-, Bárbara Cegavske y esos funcionarios locales decidieron celebrar las elecciones primarias por correo. Los funcionarios locales enviaron formalmente cartas a Cegavske solicitando que cada precinto en Nevada sea designado como un “precinto postal”, donde los votantes reciben automáticamente las boletas por correo de los EE. UU.

Fue un movimiento audaz que inmediatamente provocó críticas. Pero también fue el mejor camino a seguir dadas las circunstancias y el limitado plazo.

La votación por correo en Nevada es particularmente fácil. A pesar de la conveniencia, la mayoría de los votantes en las primarias de Nevada han preferido votar en persona. Durante los últimos 20 años, se envió por correo un promedio de solo el 9,4 por ciento de los votos emitidos.

Por otra parte, las primarias en ese tiempo tampoco han sido muy populares: según las estadísticas publicadas en el sitio web del secretario de Estado, la participación general nunca ha sido mayor que alrededor del 30 por ciento de todos los votantes registrados activos. (Recuerde que un gran segmento del electorado, los votantes no partidistas, no pueden votar en las primarias partidistas, lo que explica parte de la baja participación).

Este año, con la votación por correo siendo prácticamente la única forma de emitir un voto, la cifra de participación seguramente aumentará incluso si solo hay unas pocas carreras primarias para entusiasmar a los partidarios.

Inevitablemente, algunos en Twitter se preocuparon por el fraude electoral o una conspiración anti-republicana. (Vale la pena recordar que Cegavske es la única funcionaria elegida en todo el estado que es republicana, aunque ha hecho su trabajo escrupulosamente sin tener en cuenta el partidismo desde que fue elegida por primera vez en 2014).

Hay elementos de seguridad: cada sobre de la boleta electoral está marcado con un código de barras único. Los votantes deben firmar su sobre, y esas firmas se compararán con las firmas en el archivo, de la misma manera que lo serían durante la votación en persona. Las firmas que no coincidan se reservan para una verificación.

El gobernador Steve Sisolak dijo que respetaba la decisión de la Secretaría de Estado. Entonces deberíamos (respetarla) todos. Fue un llamado difícil hecho en un momento difícil, pero fue necesario. La única forma de continuar con las elecciones a tiempo y mantener seguros a los trabajadores electorales y los votantes era cambiar a una elección por correo.

No es una solución perfecta. Pero si las cosas fueran perfectas, nos quejaríamos de las tarifas de estacionamiento en casinos concurridos y del tráfico en las autopistas mientras luchamos por llegar al trabajo. Estos son tiempos nuevos e inciertos. Cegavske y los funcionarios electorales de Nevada se adaptaron a ellos, como todos deberímos hacerlo.

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