Escuelas charter bajo ataque

La batalla por las escuelas charter ha llegado a Carson City. Un proyecto de ley presentado esta semana detendría el crecimiento de nuevas escuelas autónomas, que es el primer paso para aniquilarlas por completo.

Más de 42 mil estudiantes asisten a escuelas charter patrocinadas por el estado en Nevada, lo que representa un aumento del 64 por ciento en tres años. En contraste, la inscripción en el Distrito Escolar del Condado de Clark ha aumentado en menos de una décima parte del 1 por ciento durante el mismo tiempo.

Todas las escuelas autónomas combinadas constituirían el tercer distrito escolar más grande de Nevada. Si los estatutos siguen creciendo a su ritmo actual, su inscripción superará al Distrito Escolar del Condado de Washoe en un plazo de cuatro años.

Eso no sucedería bajo el Proyecto de Ley de la Asamblea 462, patrocinado por el Comité de Educación de la Asamblea, el cual prohibiría la aprobación de cualquier nuevo operador de escuelas autónomas hasta el 2021.

Las escuelas autónomas, que son administradas de manera independiente, son una historia de éxito educativo en un estado que no tiene muchas. Un análisis del Review-Journal encontró que las charters patrocinadas por el estado tenían calificaciones de estrellas promedio más altas que sus contrapartes del Distrito Escolar del Condado de Clark. Eso es alentador, aunque no concluyente. La demografía de esas escuelas no refleja el distrito en su conjunto.

Otra señal de éxito son los miles de estudiantes en las listas de espera de estas instituciones, aunque los estatutos reciben menos fondos que las escuelas públicas tradicionales. El Distrito Escolar del Condado de Clark tiene acceso a 4 mil millones de dólares en fondos de capital a través de su actual campaña de bonos. Las escuelas charter tienen que pagar por las instalaciones con su dinero de operación o mediante la recaudación de fondos.

Las escuelas charter han tenido tradicionalmente apoyo bipartidista en Nevada. El proyecto de ley de 2011 que creó la Autoridad de Escuelas Públicas Estatales, aprobó la Legislatura controlada por los demócratas por unanimidad.

Qué diferencia hace el éxito. En esta sesión, los dos sindicatos de docentes más grandes de Nevada han pedido un límite para las escuelas autónomas.

Los sindicatos y opositores a los estatutos afirman que sus esfuerzos se refieren a la rendición de cuentas. No les creas, si les importara la responsabilidad, comenzarían con las escuelas públicas, donde solo el 31 por ciento de los estudiantes de cuarto grado de Nevada son competentes en lectura. En cambio, numerosos demócratas están patrocinando un proyecto de ley para eliminar la porción de retención de Read by Three. Eso no quiere decir que todas las escuelas charter sean geniales, pero las escuelas autónomas que fracasan están cerradas, a diferencia de las escuelas públicas tradicionales que luchan.

La razón por la que a los sindicatos les disgustan las escuelas autónomas es que no están sindicalizadas y están demostrando ser una opción atractiva para muchos padres deseosos de huir de los campus de bajo rendimiento. Las escuelas charter no solo están desacelerando el crecimiento de los distritos escolares de Nevada, están desacelerando el crecimiento de los sindicatos de docentes de Nevada. Eso significa que los sindicatos tienen menos dinero del que tendrían, lo que se traduce en menos contribuciones de campaña para sus aliados demócratas.

Esto no está sucediendo en Nevada. En enero, los maestros de Los Ángeles se declararon en huelga por el salario y el tamaño de las clases, pero también querían un límite en las escuelas autónomas. En febrero, los maestros en Virginia Occidental se declararon en huelga para derrocar un proyecto de ley que autoriza las primeras escuelas autónomas del estado.

Independientemente de lo que suceda con este proyecto de ley, la guerra contra las charters está lejos de terminar.

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