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Facebook se apagó, pero el mundo no se detuvo

Hace poco, Facebook se apagó durante varias horas. Los científicos de Caltech informaron que, durante el apagón, el mundo era un 0,000237 por ciento menos horrible.

Sólo una broma. En realidad, el número era un poco más alto.

Facebook no está teniendo un buen año, con una denunciante en “60 Minutos” quien estuvo allí para informar que la compañía antepone sus –considerables- ganancias a las necesidades de las personas. ¿Quién iba a saber que después de 15 años aprenderíamos que Facebook era … una corporación?

Esa entrevista se produjo inmediatamente después de una historia de varias partes en el Wall Street Journal, basada en documentos filtrados por Frances Haugen (la denunciante). Esos documentos muestran que Facebook permite que los usuarios VIP de élite se salgan con la suya al violar las reglas que se aplican a todos los demás; hace que las personas, especialmente las adolescentes, se sientan peor consigo mismas; y hace que los usuarios en general se enojen más.

Como dije … una corporación.

No es que Facebook se propusiera hacer que Estados Unidos fuera peor que en tiempos antiguos, antes, como dijo P.J. O’Rourke, alguien tuvo la brillante idea de conectar a todos los idiotas del mundo con todos los demás idiotas del mundo. Simplemente funcionó de esa manera.

Facebook gana dinero como solían hacerlo los periódicos: reuniendo a una audiencia y vendiéndoles publicidad. Solo Facebook puede orientar esa publicidad de manera más eficaz, en función de la actividad de un usuario en la plataforma.

Según el tesoro de documentos filtrados, la gente estaba empezando a usar menos Facebook, y los “científicos de datos” de la empresa determinaron que se debía a que el contenido y los videos producidos profesionalmente estaban desplazando las “interacciones sociales significativas” genuinas, o MSI, que es lo que las personas que se llaman a sí mismos científicos de datos dicen que eso hace que lo que hacen suene más científico.

Entonces decidieron cambiar el misterioso algoritmo de Facebook para enfatizar las publicaciones que obtuvieron más interacciones: me gusta, emojis, respuestas, acciones. Y resulta que las personas interactuaban mucho con cosas realmente malas, en lugar de desearse un feliz cumpleaños o felicitaciones por una operación de hernia exitosa.

¿Quién vio venir eso?

“La desinformación, la toxicidad y el contenido violento son excesivamente frecuentes entre las acciones que se comparten”, se lee en un memo interno de Facebook que publicó el Journal. Entre el tesoro del mal contenido se encontraban historias falsas sobre el robo de las elecciones de 2020, historias que llevaron al ataque demasiado real al Capitolio el 6 de enero.

Se propusieron soluciones, pero, según el informe del Journal, el fundador de Facebook, Mark Zuckerberg (lema: “No queremos convertirnos en árbitros de la verdad”) se resistió a realizar los cambios, por temor a que manipular el algoritmo hiciera que el uso de Facebook disminuyera.

No es de extrañar que el senador de Connecticut, Richard Blumenthal, haya comparado Facebook con otro producto adictivo que restó importancia a las investigaciones que demostraban que era dañino, Big Tobacco. Aunque para ser honesto, no son totalmente iguales. ¿Quién lució genial mientras usaba Facebook?

Es tentador culpar a plataformas como Facebook, Instagram y Twitter de muchos de los males sociales del mundo. Después de todo, revelaron a los idiotas del mundo la peligrosa información de que no estaban solos. Pero vale la pena considerar que la culpa puede ser más de las personas que de las plataformas.

Si no hubiera personas tóxicas, ¿podría haber tanto contenido tóxico? Si hubiera menos narcisistas, ¿prosperarían los espacios digitales que facilitan el narcisismo? Si no nos importara tanto lo que otras personas piensen de nosotros, ¿no perderían Facebook y el resto el control sobre nuestras mentes, al menos un poco?

Una cosa que dejan en claro las historias del Journal: Facebook y otros sitios temen perder usuarios sobre todo. Después de todo, no hay usuarios, no hay audiencia, no hay publicidad. Y a diferencia de los periódicos, los compradores de anuncios digitales pueden saber exactamente cuántas personas respondieron a un anuncio o incluso lo vieron.

Entonces, si realmente quieres odiar en Facebook, haz algo realmente radical. Cierra la sesión y haz lo que los veteranos solíamos hacer antes de que existiera Internet: llamar a tus amigos reales, de carne y hueso, y salir a tomar algo o comer. Habla con ellos usando tu voz real. Escucha lo que dicen. Piense en sus ideas, especialmente si son diferentes a las suyas. Y deja tu maldito teléfono en tu bolsillo todo el tiempo.

Seguramente entristecerá a los científicos de datos que los MSI estén sucediendo en la vida real, pero podría ser más saludable para todos nosotros a largo plazo. Y el mundo podría mejorar en un 0,000237 por ciento de verdad.

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