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¡Gracias a la industria de los combustibles fósiles!

Con el simple hecho de vivir en los Estados Unidos del siglo XXI, hay mucho por estar agradecidos.

Vives en el país más rico de la historia del mundo y uno de los más libres. A pesar de lo que afirman los candidatos presidenciales demócratas, los beneficios de la riqueza no se limitan al uno por ciento. Las comodidades que la mayoría de la gente da por sentadas (un vehículo, una lavadora, agua caliente a pedido) habrían sido lujos inimaginables durante la mayor parte de la historia de la humanidad. De los hogares estadounidenses que el gobierno define como pobres, más del 96 por ciento cuenta con un televisor. Más del 80 por ciento de los hogares pobres cuentan con un teléfono celular y más del 93 por ciento cuentan con un microondas.

Hemos recorrido un largo camino desde lo que los peregrinos tuvieron que celebrar en el primer Día de Acción de Gracias. Más de la mitad de los colonos habían muerto durante el invierno anterior. Los colonos restantes estaban agradecidos por una cosecha que les ayudaría a sobrevivir el próximo invierno.

Hoy en día, la mayoría de las personas se preocupan por la cantidad de porciones de pavo que pueden comer sin dejar de tener suficiente espacio para el pastel de calabaza.

Sería imposible enumerar todos los cambios de los últimos cuatro siglos que han convertido la escasez en opulencia. La valentía y el sacrificio de los miembros de las fuerzas armadas están entre los primeros de la lista.

También lo es la industria de los combustibles fósiles.

A diferencia de tus antepasados, no tenías que cazar tu pavo, matarlo y limpiarlo. Un agricultor crió al ave en una granja alimentada principalmente por combustibles fósiles. Un camión propulsado por combustibles fósiles lo llevó a su supermercado. Tu supermercado usa combustibles fósiles para mantener las luces encendidas, el frío del congelador y el zumbido de la caja registradora. Usaste combustibles fósiles para conducir hasta allí y comprarlo. Eso es cierto aunque manejes un auto eléctrico. Los autos eléctricos se conectan a una red eléctrica alimentada en su inmensa mayoría por carbón y gas natural. Los combustibles fósiles también calentarán el horno utilizado para cocinar el pavo. Las luces que enciendes durante la cena de Acción de Gracias, la televisión que usas para ver el fútbol y el lavaplatos que usas para limpiar funcionan principalmente con combustibles fósiles.

La energía renovable recibe mucha publicidad, pero la energía eólica y solar generó apenas el ocho por ciento de la electricidad del país el año pasado. Los combustibles fósiles generaron casi dos tercios, y la energía nuclear e hidroeléctrica más del 26 por ciento.

Cuando a los peregrinos les daba frío, tenían que cortar leña y quemarla. Hoy en día, solo presionas un botón en tu termostato. ¿Vas a ver a tu familia? Los aviones utilizan combustibles fósiles. El iPhone que usas para hablar con la abuela vía FaceTime no existiría sin la energía que proporcionan los combustibles fósiles.

Esto no significa que las compañías de combustibles fósiles sean perfectas. Esto no significa que no haya externalidades negativas en la producción de combustibles fósiles, aunque es difícil tomar en serio a los alarmistas ambientales después de décadas de fallidas predicciones del día del juicio final. Esto no significa que algún día una nueva fuente de combustible no reemplace a los combustibles fósiles.

Pero sin combustibles fósiles, la cena de Acción de Gracias y todo lo demás en la vida estadounidense se vería muy diferente, y no en el buen sentido.

¡Feliz Día de Acción de Gracias!

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