Investigación del CCSD se ha convertido en un encubrimiento

Cuando el Distrito Escolar del Condado Clark necesitaba encubrir conductas indebidas por parte de sus principales funcionarios, recurrió a una herramienta inusual: un investigador independiente.

Eso es lo que sugieren los documentos obtenidos a través de registros públicos.

En mayo, di la noticia de que dos estudiantes habían acusado a su maestro, Jason Wright, de agredirlos físicamente en incidentes separados. Pese a ser acusado creíblemente de patear a un niño y golpear a un estudiante con un escritorio que le lanzó, Wright permaneció en las aulas. Solo eso habría sido un escándalo digno de investigación.

Wright, sin embargo, es el esposo de la presidente de la Junta Escolar, Deanna Wright. ¿Lo trataron de forma especial? Hay evidencia abrumadora de que sí.

Como revelé a principios de este año, el departamento de recursos humanos del distrito había recomendado originalmente que no se le permitiera a Jason Wright ingresar a un programa de licencia alternativo. Pero el entonces superintendente Pat Skorkowsky rechazó la decisión.

Luego informé que Kim Wooden, la segunda persona de mayor rango en el distrito, asistió a la audiencia disciplinaria de Jason Wright. Su presencia envió un mensaje claro: Jason Wright tiene aliados poderosos.

A medida que aumentaba la presión, el distrito anunció en mayo que contrataría al abogado Robert Freeman para llevar a cabo una investigación independiente sobre la contratación de Jason Wright.

Seis meses después, están pagando las facturas de Freeman, pero no se pueden ver sus conclusiones, si es que las hay. Al preguntarle por los informes producidos por Freeman, Cindy Smith-Johnson, quien trabaja en registros públicos para el distrito, afirmó que “no hay registros públicos que respondan a esa solicitud”.

Los registros de facturación revelan el ritmo lento de esta sonda. Los fideicomisarios del distrito autorizaron a Freeman a cobrar tarifas entre $75 y $190 por hora. Freeman facturó al distrito $2 mil 926 por el trabajo realizado hasta junio, pero menos de $500 por el trabajo realizado en julio y agosto. En septiembre, cobró $1,159 dólares por un total de poco más de $5 mil. Esto implica que Freeman y sus asociados han pasado entre 27 y 67 horas en este caso, durante cuatro meses. Eso es estancamiento, no investigar.

Todas las personas involucradas trabajan o trabajaron para el mismo empleador. Si el superintendente así lo ordenó, el distrito pudo haber entregado los registros pertinentes de inmediato. Esto podría haberse resuelto en días. Freeman es un mal investigador o los agentes de poder del distrito realmente no quieren las respuestas. Tienen un fuerte incentivo para apoyar más a este último porque las investigaciones del Review-Journal ya han encontrado mucha evidencia de irregularidades.

El contrato del distrito con Freeman exige que incluya una “descripción de los servicios” en sus estados de cuenta. El distrito se negó a proporcionar esos detalles, citando el privilegio de abogado-cliente.

Mientras los líderes de distrito encubren sus propias faltas, se están preparando para exigir más dinero a los políticos en Carson City. Pero la forma en que manejaron este fiasco y su resistencia a la rendición de cuentas difícilmente inspira confianza en su capacidad para supervisar responsablemente a millones más en las contribuciones de los contribuyentes.

Cuando se le preguntó si el distrito estaba deteniendo la investigación para proteger a Deanna Wright, Smith-Johnson escribió: “No tenemos más comentarios”.

El distrito no necesita decir nada, seis meses de silencio hablan bastante fuerte.

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