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Lo suficientemente mayor para votar, pero no lo suficientemente mayor para “vapear”

WASHINGTON — Comencé a fumar en la preparatoria y dejé de hacerlo al inicio de mis 20 años, desearía no haber fumado nunca, pero lo hice. Pensé que era genial hasta que supe que era estúpido. Fue entonces cuando dejé de hacerlo.

Las leyes que restringían la venta de cigarrillos a los 18 años o más no me detuvieron, debido a que los jóvenes de 18 años pueden comprar para los adolescentes más jóvenes, los defensores antitabaco apoyaron el aumento de la edad legal de compra a 21 años para hacer más difícil que los jóvenes de 16 años puedan conseguir tabaco y cigarrillos electrónicos.

Eso es lo que el Congreso y el Presidente Donald Trump hicieron al final del año. Con poco debate mientras el país estaba enfocado en la impugnación, elevaron la edad legal para comprar cigarrillos y productos de vaping a 21 años al incluir la disposición en la Ley de Autorización de Defensa Nacional de 738 mil millones de dólares.

¿Hubo un fuerte debate sobre el hecho de que Washington tratara a los adultos con edad para votar y con edad para luchar en las fuerzas armadas de EU como niños que no pueden tomar decisiones de adultos?

(Dado el apoyo a ambos lados de los pasillos a la edad federal para beber de 21 años, junto con la edad de 21 años para la posesión de armas de fuego en algunos estados, el caballo está fuera del establo).

¿Hubo alguna duda sobre el hecho de que Washington abrogara los derechos de los estados imponiendo la edad de 21 años para fumar preferida por 19 estados, incluyendo California, en la mayoría de los estados que no han aprobado tales leyes?

Apenas. Las “partes interesadas”, que incluían a los intereses del tabaco y el vaping, apoyaron la disposición de “suficiente edad para votar pero no para fumar” como una medida para evitar los intentos de prohibir los productos de vaping con sabor y los cigarrillos mentolados.

Claramente, los líderes de la industria creen que deshacerse de los sabores sería peor para su modelo de negocio que una regla de 21 años para los compradores.

Sólo los locos como yo, que creen en los derechos de los adultos para los votantes adultos, piensan incluso en protestar.

La presentadora de un programa de radio de Wisconsin, Vicki McKenna, de 51 años, se cuenta entre los que tienen problemas con las dos edades de la vida adulta (18 y 21) pero, como una de los millones de ex fumadores que dejaron el hábito cuando ella comenzó a hacerlo, está dispuesta a aceptar la edad de fumar más alta como el menor de dos males.

Su madre y su abuela murieron de cáncer de pulmón, después de fumar una cajetilla al día durante 23 años, McKenna dejó de fumar hace 10 años cuando empezó a fumar cigarrillos electrónicos de sabores. Prohibir los cigarrillos electrónicos, o sus sabores, argumenta, sería peligroso para su salud.

Cuando empezó a usar los cigarrillos electrónicos, el vaping no era un gran objetivo político. Eso cambió, según McKenna, en 2019 cuando un brote de enfermedad pulmonar puso más de dos mil 400 vapers en los hospitales, y mató a unos 54.

Los medios de comunicación examinaron más de cerca la práctica de los fabricantes de usar sabores para atraer a los niños al mundo del vape.

Más tarde, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades encontraron que la mayoría de los pacientes con daño pulmonar habían usado productos de marihuana que contenían acetato de vitamina E. Quedó claro que el culpable de estas muertes prematuras no eran los sabores de goma de mascar comercializados por las grandes corporaciones, sino el mercado negro.

Pero los sabores estaban en el radar de los medios de comunicación, y los políticos de la nación sintieron que tenían que hacer algo.

Los productos de sabor bien pudieron haber sido prohibidos, Trump se dirigía en esa dirección.

Entonces una encuesta realizada en octubre por McLaughlin Associates demostró que los vapers en los estados disputados se oponen ardientemente a “prohibir los sabores en todos los productos de vapor de nicotina” y es probable que el 83 por ciento de ellos voten basándose únicamente en la postura de un candidato sobre los productos de vaping.

La encuesta también encontró que, en una proporción de tres a uno, los votantes de los estados disputados apoyaron el aumento de la edad de uso de los productos de vaping a 21 años.

Así que Washington elevó la edad nacional para fumar y poder vapear a 21 años, con la bendición de la industria, para alivio de los voceros y con el escaso rechazo de la clase opositora.

Según una encuesta de August Gallup, incluso los estadounidenses del grupo de edad de 18 a 21 años apoyaron la edad de fumar a los 21 años por un margen de dos a uno. Votarían que son demasiado jóvenes para elegir fumar.

Así que es popular pero, ¿es correcto?

El mensaje del Capitolio: los jóvenes de 18 años son lo suficientemente mayores para elegir su gobierno y lo suficientemente mayores para morir por él, pero no son lo suficientemente mayores para tomar decisiones adultas sobre el fumar, el vaping o la bebida. Hay dos edades de la edad adulta, dependiendo de la situación.

Al mismo tiempo, muchos progresistas están presionando para bajar la edad de votar a 16 años, lo que sería cinco años antes de que estos adolescentes puedan comprar una copa de vino legalmente.

¿No se dan cuenta de hacia dónde se dirige su argumento? El mensaje subliminal es que votar es algo obvio, y si ser menor de 21 años te hace demasiado joven para tomar decisiones personales, tal vez seas demasiado joven para votar.

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