52°F
weather icon Clear

Los países más felices del mundo

Al leer una reciente encuesta de Gallup sobre los países más felices del mundo, no pude evitar sorprenderme por el hecho de que nueve de los 10 países más felices — encabezados por Paraguay — resultaron estar en América Latina.

Según el Indice de Emociones Positivas de la empresa encuestadora Gallup, uno de varios estudios que miden la felicidad de las personas a nivel mundial, Paraguay es por tercer año consecutivo el país donde el mayor número de gente dice haber experimentado emociones positivas.

La encuesta preguntó a ciudadanos de 138 países si tuvieron emociones positivas — como estar divertidos, reírse, sonreír, sentirse bien descansado y ser tratados con respeto — en las últimas 24 horas.

En Paraguay, el 87 por ciento de los encuestados reportó haber tenido experiencias positivas en la mayoría de los rubros el día anterior. Le siguen en la lista Panamá (86 por ciento), Guatemala, Nicaragua y Ecuador (83 por ciento), Costa Rica, Colombia y Dinamarca (82 por ciento), y Honduras, Venezuela y El Salvador (81 por ciento).

Más abajo en la lista se encuentran Estados Unidos, Suecia, Argentina, Chile y otros países con un 78 por ciento. México, China y Francia se situaron alrededor del 76 por ciento. Al final de la lista está Siria, con 36 por ciento.

Otras encuestas incluidas en el Informe Mundial de la Felicidad de las Naciones Unidas, que hicieron preguntas con un mayor énfasis en el bienestar de las personas, llegaron a conclusiones diferentes. El Informe Mundial de la Felicidad identifica a Dinamarca, Noruega, Suiza, Países Bajos y Suecia como las naciones con los niveles más altos de felicidad.

¿A cuál de estos estudios hay que creerle? Según los encuestadores de Gallup, depende si queremos medir las emociones positivas o el bienestar, que son conceptos diferentes. Las emociones positivas reflejan sobre todo un estado de ánimo en un momento determinado, mientras que el bienestar refleja más una satisfacción general con el estándar de vida de la gente.

Hace algunos días, tuve la oportunidad de entrevistar al ganador del Premio Nobel de Economía, Daniel Kahneman, uno de los principales expertos en el mundo en los mecanismos psicológicos que mueven la economía, y le pregunté sobre estos rankings que buscan medir a los países más felices del mundo.

Kahneman, de 80 años, es un psicólogo israelí-estadounidense de la Universidad de Princeton y autor del bestseller “Pensar, rápido y lento”. Es uno de los pocos ganadores del Nobel en economía que no son economistas. Los resultados del Indice de Emociones Positivas de Gallup no lo sorprendieron en lo mínimo.

Kahneman me dijo que los latinoamericanos “son más emocionales, no necesariamente más felices”. Y añadió: “cuando observas la manera en que los latinoamericanos responden a las preguntas acerca de lo infelices que son, a veces encuentras que son más infelices que los demás. De manera que ellos son al mismo tiempo más felices que otras personas, y más infelices”.

Agregó que “lo que quiero decir es que los latinoamericanos probablemente expresan más sus emociones que otras culturas, y esto es tan cierto para las buenas emociones como para las no tan buenas”.

Según Kahneman, el dinero compra la felicidad, pero solo hasta cierto punto. Sus estudios han demostrado que en los Estados Unidos, el dinero influencia las emociones positivas de la gente hasta un nivel de ingreso de $75,000 al año. Después de ese límite, el nivel de ingreso ya no hace mucha diferencia en cuanto a la felicidad personal.

“El dinero no compra la experiencia de la felicidad, pero la falta de dinero si compra la miseria”, me dijo Kahneman. “No se trata tanto de que ser rico sea bueno, sino de que ser pobre puede ser muy malo”.

Pero lo que me pareció más interesante de todo lo que dijo Kahneman es que las encuestas de felicidad se centran en la pregunta equivocada.

“Yo no creo que sea tan importante medir qué tan feliz es la gente”, me dijo. “La gente sigue discutiendo sobre cómo medir mejor la felicidad y el bienestar, pero lo que es realmente más importante es medir la miseria. Es mucho más importante para una sociedad reducir la miseria de su población”.

Mi opinión: Estoy totalmente de acuerdo. Las encuestas que miden la felicidad no sólo son muy subjetivas, sino que incluso pueden llegar a crear una ilusión que lleva a la complacencia y a un falso sentido de éxito. Si el Indice de Emociones Positivas de Gallup hubiese añadido una interrogante preguntando a los paraguayos si están conformes con los servicios públicos que reciben del Estado, o si creen que son tan felices como los escandinavos, sospecho que los resultados habrían sido distintos.

La conclusión, como dice Kahneman, es que en lugar de hacer preguntas sobre la felicidad, habría que hacer más preguntas sobre la infelicidad, y hacer algo al respecto. Sería menos divertido, pero más productivo.

Don't miss the big stories. Like us on Facebook.
THE LATEST
Recordando a los que se fueron: la celebración del Día de Muertos

El dos de noviembre la comunidad mexicana alrededor del mundo celebra el Día de Muertos y honra a todos aquellos seres queridos que nos han dejado. Los coloridos altares, que se preparan para conmemorar esta ocasión, están compuestos de diversos símbolos que representan la vida terrena y el más allá, además de flores y luces que guían el camino de nuestros muertos. Los altares se llenan de vida, al contar con artesanías y elementos que nos hacen recordarlos; la música que disfrutaban, los pasatiempos que tenían y hasta lo que les gustaba comer y tomar.

¿Por qué es importante un testamento?

Un testamento indica a sus herederos cuáles son sus deseos para sus bienes. Indica quienes heredarán sus bienes y qué bienes heredarán.

Prepare a su hijo para la llegada de un hermanito

Si no cree en los celos de los pequeños, debe leer esto. Es muy dulce entender la mente infantil y comprobar las cosas que los libros nos han enseñado y lo cierto de las teorías.

Cierre de emergencia riesgoso

En un intento por convencer a los posibles espectadores de que está más interesado en sermonear a las masas que en informarlas, CNN ha producido anuncios sobre máscaras faciales. “Esto es una máscara”, afirma un narrador sabelotodo. “Previene la propagación del coronavirus. Esta no es una declaración política. Es una máscara “.

Abrir la educación a otros modelos

Al principio, todo movimiento necesita un padrino que mueva los hilos, pues un cambio de conciencia colectiva no se convierte en ley de no contar con la ayuda estratégica de ciertos aliados. Sin ellos, sería quijotesco buscar renovar o reinventar las condiciones del momento.

Una misma talla no sirve a todos los niños latinos

En este mes que celebramos la Hispanidad, queremos aplaudir la labor que las madres hispanas están haciendo en pos de avanzar la educación de sus hijos. En la mayoría de hogares de habla hispana, es mamá quien se ocupa de los quehaceres escolares de sus hijos e hijas. Y son ellas las que están (casi siempre) hablando con las maestras, abriendo las mochilas, indagando sobre la conducta de los niños y buscando soluciones para los retos que la vida escolar les supone. ¿Quién conoce a un niño mejor que su madre?

¿Eres mujer y padeces falta de deseo sexual?

El deseo sexual es actualmente el dolor de cabeza de nosotros, los sexólogos. La falta de deseo sexual es común en EE.UU. Las mujeres lo padecen más que los hombres (43% frente a 31%). Un bajo nivel está asociado a poca frecuencia en las relaciones, bajos niveles de excitación sexual, menos orgasmos y serios problemas en la pareja.

El mes de la hispanidad: una oportunidad para reflexionar

Desde hace más de 30 años, en Estados Unidos, se celebra el Mes Nacional de la Herencia Hispana, del 15 de septiembre al 15 de octubre. Esta es una oportunidad para resaltar las significativas contribuciones de esta amplia y diversa comunidad a Estados Unidos. Múltiples individuos, organizaciones y empresas aprovechan para destacar y reconocer su crecimiento, poder adquisitivo, logros e influencia en la vida pública.

Este Mes de Herencia Hispana, estoy agradecido por el apoyo del presidente Trump a la elección de escuelas

El Mes de la Herencia Hispana inicia unas semanas después del comienzo del año escolar. Como padre, estoy agradecido por el apoyo del presidente Trump hacia la elección de escuelas. Desde el primer día en su cargo, el presidente Trump ha dejado en claro que luchará para que ningún niño se limite en sus posibilidades educativas solo por vivir en ciertos códigos postales. Durante los últimos cuatro años, el presidente Trump ha sido un campeón en cuanto a el mejoramiento de las oportunidades educativas de los estadounidenses. La prueba más reciente de este compromiso es el respaldo, del presidente Trump, al proyecto de Ley de Elección de Escuela Ahora del Senador Tim Scott (SC-R). Si este proyecto de ley se convierte en ley, ampliará enormemente el acceso a más escuelas para los niños de nuestra nación.