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Luchas fiscales aún por venir en la legislatura

CARSON CITY – El próximo presupuesto de Nevada será el más grande de todos. Pero los legisladores todavía quieren gastar más de lo que está disponible.

En la última sesión, los legisladores aprobaron un presupuesto de fondo general de dos años de 8.3 billones de dólares. El gobernador Steve Sisolak recomendó un plan de gastos de alrededor de nueve billones de dólares. Pero el aumento real es subestimado, cuando la economía está zumbando, la Cuenta Distributiva de la Escuela requiere menos fondos del fondo general para cumplir con la garantía estatal de gastos por alumno.

Sin embargo, Sisolak no es el único a quien le gusta gastar dinero. Los legisladores de ambas partes han propuesto cientos de millones de dólares en nuevos gastos, según un análisis de la Asociación de Contribuyentes de Nevada.

Dichas propuestas incluyen el Proyecto de ley 196 de la Asamblea, que proporcionaría 20 millones de dólares para atraer maestros a las escuelas de Título I o de bajo rendimiento y el Proyecto de Ley 223 de la Asamblea, que proporcionaría atención dental para adultos discapacitados a un costo de 14 millones de dólares. Además, el Proyecto de ley 358 de la Asamblea proporcionaría 21 millones de dólares para atraer médicos a las zonas rurales de Nevada y el Proyecto de ley 444 del Senado autoriza 24 millones de dólares para ampliar los programas de preescolar. Los republicanos también quieren créditos fiscales adicionales para ayudar a los niños a seguir accediendo al Programa de Becas Opportunity.

Eso es solo una muestra de las docenas de facturas que impulsarán el presupuesto del estado hacia arriba.

Luego están los artículos caros. Sisolak prometió reducir el tamaño de las clases, aprobar la negociación colectiva para los trabajadores estatales y aumentar el salario para los maestros.

Los esfuerzos de reducción del tamaño de clases no han ido a ninguna parte. Sisolak no proporcionó fondos adicionales en su presupuesto pese a su promesa de “reducir el hacinamiento”. La asambleísta Brittney Miller, demócrata por Las Vegas, contaba con 19 copatrocinadores en el Proyecto de Ley de la Asamblea 304. Habría ordenado clases más pequeñas para las escuelas en el periodo 2028-29. Una enmienda destruyó el proyecto de ley, dejando atrás el requisito de que los distritos escolares compartan un plan para reducir el tamaño de las clases. Sería bueno pensar que los legisladores reconocieron que los esfuerzos de reducción del tamaño de las clases son en gran medida un desperdicio de dinero, pero no lo hicieron. Simplemente no tienen el dinero.

Sisolak prometió la negociación colectiva para los trabajadores del estado. Si se aprueba, ese aumento de presupuesto no entrará en vigencia hasta el próximo ciclo presupuestario. Sisolak sí incluyó un aumento general del 3 por ciento para los maestros en su presupuesto. El Distrito Escolar del Condado de Clark, sin embargo, dice que la fórmula de financiamiento no es escupir suficiente dinero para pagar aumentos de ningún tipo.

La Asociación de Educación del Condado de Clark amenazó con una huelga durante semanas. Ahora exige un aumento de 240 millones de dólares en fondos para educación durante el próximo bienio. Pero el dinero no está allí y nadie está hablando de un aumento de impuestos de esa magnitud.

La única deus ex machina disponible es la reunión del Foro Económico del 1 de mayo, que es cuando los economistas realizarán proyecciones de ingresos vinculantes para los próximos dos años que determinarán cuánto tiene que gastar la Legislatura. Pero incluso si los políticos terminan con más para gastar, no será suficiente para satisfacer a todos.

A diferencia del gobierno federal, Nevada tiene que equilibrar su presupuesto. Eso significa que las peleas fiscales aún están por venir.

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