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No debería haber obstáculos para votar

Cada elector –elegible- debe registrarse y emitir su sufragio en cada elección.

Y las leyes del estado deberían hacer que sea lo más fácil posible para cada uno de esos votantes hacerlo.

Estas son declaraciones relativamente poco controversiales, pero le sorprendería la cantidad de desacuerdos que podría encontrar.

Los partidarios honestos, aunque cínicos, confesarán que no quieren que concurran todos los votantes, solo los que apoyarán a su candidato. Los viejos que creen que votar es un deber patriótico (lo es) piensan que tener que soportar algunos inconvenientes no es mucho pedir a la hora de ejercer el derecho al voto.

Se encuentran entre los que probablemente se opondrán al Proyecto de Ley 321 de la Asamblea, una legislación (de elecciones generales) del presidente de la Asamblea, Jason Frierson. Esa iniciativa haría permanente la votación por correo universal, de la era de la pandemia, entre otras cosas.

Tenemos que reconocer de antemano que este proyecto de ley representa un cambio fundamental en el enfoque de Nevada hacia las elecciones. Durante el apogeo de la pandemia del COVID-19, cuando se alentó a las personas a mantenerse alejadas unas de otras y evitar reuniones públicas, votar por correo fue una forma inteligente de mantenerse a salvo y garantizar que los nevadenses pudieran ejercer sus derechos electorales fundamentales.

Pero ahora, con nuevos casos, pruebas positivas y hospitalizaciones en declive, y la vacuna extendiéndose a prácticamente toda la población adulta, ya no existe una amenaza inminente que nos obligue a considerar la votación por correo. Ahora, si lo hacemos, es una elección política.

Ciertamente hay buenas razones para ello. Otros estados, incluidos Oregon, Washington y California, lo han hecho con éxito. Las elecciones generales de Nevada de 2020, en su mayoría por correo, vieron la cuarta participación más alta de electores en los últimos 20 años. Y promueve el objetivo de facilitar que los votantes emitan sus sufragios.

Sin embargo, el plan seguramente encontrará la oposición de los republicanos, algunos de los cuales han patrocinado un proyecto de ley para derogar las leyes de votación de emergencia de la era de la pandemia, y mucho menos adoptar la votación por correo como el nuevo incumplimiento de Nevada.

Parte de esa oposición surge de acusaciones -no probadas- de que las elecciones de 2020 estuvieron plagadas de fraude electoral, acusaciones negadas por la Secretario de Estado (republicana de Nevada) y que nunca encontraron valor en ninguna sala de audiencias en ningún lugar del estado. (Y no por falta de intentos). En cambio, los republicanos están proponiendo sus propias reformas.

Los más perniciosos son un par de proyectos de ley que requerirían que cualquier votante que sea desafiado en las urnas presente una identificación con foto emitida por el gobierno para probar su identidad. No es difícil imaginar cómo se podría abusar fácilmente de esa disposición para obstaculizar los derechos de los votantes legítimos, ni preguntarse contra quién se podrían imponer esas impugnaciones con mayor frecuencia. En una legislatura controlada por demócratas bajo un gobernador demócrata, esas disposiciones están muertas al llegar.

Pero eso no significa que todas las ideas republicanas carezcan de mérito. El asambleísta Jim Wheeler, por ejemplo, tiene un proyecto de ley que permitiría a los votantes solicitar que los trabajadores electorales verifiquen sus identificaciones con fotografía en las urnas para evitar que algún estafador vote en su nombre. Es completamente voluntario, y aunque votar en persona en nombre de otro fraude es extremadamente raro, este proyecto de ley lo evitaría.

Otro proyecto de ley, patrocinado por un grupo de republicanos de la Asamblea, requeriría auditorías periódicas del desempeño laboral de los trabajadores electorales que son responsables de hacer coincidir las firmas de los votantes en las boletas electorales por correo. Eso podría dar a los votantes más confianza en que los trabajadores, que reciben capacitación especial para ese deber, están haciendo su trabajo.

Y el proyecto de ley de Frierson contiene algunas reformas que podrían gustar a los republicanos. Los votantes pueden optar por no recibir una boleta por correo si prefieren votar en persona. Las fechas límite son más estrictas para cuando las boletas electorales deben recibirse por correo en las oficinas electorales y para arreglar las boletas que no estaban firmadas o tienen una firma que no coincide. Las máquinas que verifican las firmas deben auditarse diariamente durante las elecciones. Y el secretario de estado debe coordinarse con el departamento de estadísticas vitales del estado para que los votantes fallecidos puedan ser eliminados de las listas de votantes.

Ciertamente son necesarias más reformas. Es necesario mantener las listas de votantes para evitar que se envíen boletas duplicadas a la misma persona con variaciones ligeramente diferentes en su nombre. Los votantes fallecidos deben ser retirados de las listas de inmediato. La idea del ex-secretario de Estado, ahora comisionado del Condado Clark, Ross Miller, de hacer coincidir las imágenes de las licencias de conducir con los libros de votación, sigue siendo una propuesta viable.

Pero la política del gobierno nunca debe basarse en supersticiones, temores o acusaciones no probadas hechas con nefastos propósitos políticos. En cambio, las elecciones deben realizarse con la idea de que debemos facilitar la participación de todos los votantes elegibles.

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