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Para los republicanos, las primarias para gobernador son un escenario de pesadilla

Para los republicanos, la primaria para gobernador es un verdadero escenario de pesadilla: una pelea brutal, abarrotada y costosa, que agota los recursos y debilita a los candidatos antes de unas duras elecciones generales.

Algunos en el Partido Republicano trabajaron duro detrás de escena para evitarlo, pero fue en vano: cuando el ex-senador de Estados Unidos Dean Heller se incorporó a la carrera la semana pasada, elevó el número de candidatos a –por lo menos y hasta ahora- cinco.

Heller es el único entre ellos que se ha postulado y ganado en todo el estado (tres veces como secretario de estado y una como senador de los EE. UU. antes de perder su candidatura a la reelección ante Jacky Rosen en 2018). Su nombre de identificación está por las nubes.

Por otra parte, también lo es su historia. Los fanáticos de Trump no olvidarán pronto su declaración de que estaba en “99 por ciento” contra Trump en 2016, o su tardía conversión al equipo de Trump en 2018.

Y el hecho de que se haya negado repetidamente a nombrar al presidente actual en una entrevista huele a un mal consejo de campaña o malas elecciones personales. Vamos, senador. “¿Quién es el presidente?” es una pregunta que podría hacerse un médico para determinar si una persona que sufrió un golpe en la cabeza estaba lúcida y orientada a la realidad.

Pero Heller enfrenta el mismo problema que sus compañeros candidatos: encontrar una manera de apelar a una base de Trump que esté orientada a una realidad alternativa de una elección robada. Eso puede ser lo que lo llevó a decir que las elecciones en Nevada no han sido seguras desde que dejó el puesto de secretario de estado en 2006. (Vaya, eso significa que las propias victorias de Heller en 2008 y 2010 en el segundo distrito del Congreso y su estrecho 2012 ganar para el Senado de los EE.UU. son sospechosos, ¿verdad?)

Heller se comprometió a promulgar leyes estrictas sobre el aborto e incluso admiró el controvertido enfoque de Texas. Pero Heller, quien creció en Carson City, seguramente sabe que la ley de aborto de Nevada se ha consolidado en los Estatutos Revisados de Nevada por el voto de la gente y no puede cambiarse sin una votación posterior. Ciertamente, sus oponentes son conscientes del momento en que Heller, nervioso, le dijo a una multitud que se burlaba de que “protegería” los fondos de Planned Parenthood, solo para revertirse rápidamente.

Son esas dicotomías las que dieron lugar a la imagen más icónica de la campaña de 2018: el “senador sin espinas”, hombre del tubo sacudido por el viento que Rosen usó con gran efecto.

Aun así, la entrada tardía de Heller a la carrera cambia la dinámica.

Ahora tiene al abogado de Reno, Joey Gilbert, el más “Trumpista” de la gubernatura; el ex-demócrata convertido en cruzado antisocialista, el alcalde de North Las Vegas, John Lee; el empresario Guy Nohra y el alguacil del Condado Clark, Joe Lombardo, todos compitiendo por la nominación.

Un escenario electoral diferente habría sido si los republicanos se alinearan detrás de un solo candidato. Si Heller o Lombardo se hubieran salvado de las primarias, el gobernador titular Steve Sisolak habría tenido serios problemas.

Un republicano en solitario, en lugar de jugar a “More Trump Than Thou”, podría haber centrado inmediatamente la lucha en Sisolak: su manejo de la pandemia, cierres de empresas, límites de capacidad desiguales para la reapertura, mandatos de cubrebocas intermitentes, malas comunicaciones y el curioso afecto del gobernador por una “ciudad inteligente” de alta tecnología gobernada, al menos inicialmente, por personas designadas por una empresa privada.

La recaudación de fondos se habría destinado exclusivamente a construir un cofre de guerra para las elecciones generales, en lugar de luchar contra otros miembros del Partido Republicano en una primaria. Y los esfuerzos de participación de votantes podrían haber avanzado con miras a noviembre, no a junio.

Otra ventaja: un candidato republicano en solitario podría haberse permitido trazar un rumbo más moderado en las primarias, negando las aperturas de ataque de los demócratas en la general. Lo que un candidato moderado hubiera perdido en gente y pasión en la base primaria, podría haberlo compensado con creces en un atractivo cruzado en la general.

Pero Sisolak está demostrando ser más afortunado que bueno: puede sentarse y recaudar enormes sumas de dinero mientras los republicanos se atacan unos a otros, ataques que el gobernador ahora puede reciclar para obtener “bromuros” de elección general. Cuando terminen las primarias, el candidato republicano quedará maltrecho y quebrado, y Sisolak podrá iniciar sus ataques de inmediato mientras su enemigo dedica tiempo a rellenar de dinero las arcas vacías.

¿Y quién puede decir que las primarias republicanas producirán incluso al oponente de las elecciones generales más elegible, a diferencia de la persona que está dispuesta a decir o no las cosas correctas? Sin juego de palabras.

Los republicanos hicieron todo lo posible para evitar el escenario de pesadilla, y aún pueden prevalecer en una elección general. Pero su incapacidad para ponerse de acuerdo antes de las primarias sobre un único abanderado ha hecho que las probabilidades ya difíciles sean aún peores.

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