Penalidades de no pagar una deuda

¿Puedo ir a la cárcel por no pagar una deuda?

La respuesta simple es no. En países latinos por lo general sí se encarcela a personas que no han pagado deudas. En Estados Unidos es diferente. Aquí no se encarcela a deudores.

Si usted recibe llamadas de amenazas con ser arrestado o ir a la cárcel por no pagar una deuda, no se asuste. Estas llamadas suelen ser estafas, especialmente si dicen ser del IRS o alguna agencia del gobierno. Nunca dé su información personal o pague a alguien por teléfono o giro directo sin verificar a quién envía el dinero.

La única manera de ir a la cárcel por deudas es si tales deudas fueron incurridas bajo algún fraude o crimen. Si una persona es encontrada culpable del crimen, entonces puede terminar en la cárcel. También es posible terminar en la cárcel por no pagar manutención de sus hijos. Aunque esto generalmente será sólo por unos días para que usted reconozca que tal deuda es seria.

¿Qué puede suceder si no pago mis deudas? Depende en el tipo de deuda.

Si es una hipoteca de casa, el banco se la puede re-poseer con una acción de embargo o ‘foreclosure’. Este proceso toma varios meses o hasta años, dependiendo del banco y si usted se defiende en tal acción.

Si es una deuda de carro, el banco también le puede quitar o re-poseer el carro. Esto generalmente sucede si usted está más de 60 días tarde en pagar el carro.

Si es una deuda garantizada por el artículo que compró: electrodomésticos, muebles, moto, bote, etc., al no pagar la deuda el banco puede re-poseer los artículos que garantizan el préstamo.

Una vez que le embargan o quitan la casa, el carro, o el artículo que garantizaba la deuda, tal artículo es rematado o vendido. Si la venta no genera suficiente dinero para pagar su deuda al banco, a veces el banco puede enjuiciarlo para colectar el resto de su deuda.

Si alguien garantizó el préstamo para usted, conocido en inglés como ‘co-signer’, y usted no paga la deuda, el banco puede intentar cobrar la deuda a tal persona.

Si es un préstamo sin garantía o colateral, entonces el banco o prestamista puede reportar la deuda no pagada a los burós de crédito. Esto no es manera de recuperar la deuda, pero si le impide obtener buenos préstamos en el futuro, hasta que arregle esta marca negativa en su crédito.

Para recuperar el dinero, el banco no tiene otro recurso más que enjuiciarlo. Si ganan el juicio en su contra y el juez dicta que usted si debe tal deuda, entonces también puede ser responsable por pagar gastos de abogados e intereses.

El proceso de juicio por deuda puede tomar de seis meses a más de un año. Dependiendo si usted se defiende en el juicio o no.

Una vez que ganan el juicio contra usted, el banco puede embargar (‘garnish’, en inglés) su cheque. Este proceso toma de tres a seis meses para empezar a quitarle dinero de su cheque de empleo. Por lo general pueden quitarle un máximo del 25% de sus ingresos. Esto continuará hasta que usted pague la deuda más gastos de corte e intereses.

Lo bueno es que si puede parar un embargo de cheque. Un embargo es detenido inmediatamente al uno declararse en bancarrota. Si usted está atrasado en algún pago o piensa que no podrá seguir pagando una deuda, es importante que hable con un abogado lo antes posible para asesorarse sobre sus opciones.

Estese tranquilo que no irá a la cárcel por no pagar una deuda.

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