66°F
weather icon Mostly Cloudy

¿Qué pasará si los robots se vuelven locos?

Al comenzar el año 2018, hay muchas advertencias sobre los peligros que enfrenta el mundo, desde una guerra con Corea del Norte hasta una explosión de violencia en Medio Oriente. Pero yo tengo un temor mucho más simple: que los robots y algoritmos que estamos incorporando a diario en nuestras vidas de repente se vuelvan locos.

Ustedes pensarán que he estado mirando demasiadas películas de ciencia ficción durante las vacaciones, pero no fue eso. Fue una experiencia personal que tuve con Alexa, la asistente virtual de Amazon Echo que mi hijo me regaló como regalo de cumpleaños hace más de un año, y que ha estado en mi sala de estar desde entonces.

Para aquellos que no la conocen, Alexa es una asistente virtual como Siri de Apple, que vive dentro de un pequeño parlante con forma de cilindro, con una luz en la parte superior. El parlante se enciende cuando escucha la palabra “Alexa”, y uno puede preguntarle lo que quiera.

Uno también puede pedirle a Alexa que toque una canción, nos dé el pronóstico del tiempo o nos pase las últimas noticias. También podemos pedirle a Alexa que nos ordene una pizza, o que compre un libro en el sitio de internet de Amazon. Alexa ya está en más de 20 millones de hogares estadounidenses, según la compañía.

En casa, hemos usado a Alexa principalmente para obtener el pronóstico del tiempo y recibir las últimas noticias de la National Public Radio (NPR). Más que nada, ha sido un buen tema de conversación, especialmente cuando tenemos visitas de otras partes del mundo donde Alexa aún no está disponible.

Pero, aunque mi experiencia con Alexa en general ha sido positiva, tuve un incidente un tanto inquietante con ella hace unos meses que me hace preguntarme qué pasará a medida que permitimos cada vez más que nuestra vida cotidiana sea asistida -si no dirigida- por asistentes virtuales en nuestras casas, navegadores GPS en nuestros carros, robots de diagnóstico médico en los hospitales y otras máquinas inteligentes en todos lados.

Estaba trabajando en la oficina de mi casa, y de repente escuché una voz masculina en la sala de estar. Al principio, ni se me cruzó por la mente que podría ser Alexa. Estaba solo, mi esposa estaba de viaje, y no tenemos mascotas. No había nadie en casa que pudiera haber despertado a “Alexa” llamándola por su nombre.

Asustado, y frustrado por no encontrar ningún objeto sólido a mano con que pudiera enfrentar a un posible ladrón, caminé lentamente hacia la sala de estar, con mi corazón latiendo a todo dar. Una vez allí, descubrí que no había nadie. Solo estaba Alexa, que se había encendido sola y estaba transmitiendo las últimas noticias de la radio pública.

Pregunté al departamento de atención a clientes de Amazon, y un representante muy amable me dijo que era un incidente inusual, que podría haber sido causado por una “falla técnica”.

Anteriormente, un miembro del departamento de prensa de Amazon me había dicho que el programa de radio de NPR podría haber estado en modalidad de “pausa”, y que Alexa podría haber “pensado” que escuchó la palabra “reanudar”. Otra posibilidad era que alguna radio o televisor prendido en la casa hubiera pronunciado la palabra “Alexa” seguida de “NPR”, y el aparato se hubiera disparado.

Ninguna de esas posibles explicaciones me satisfizo, porque Alexa había estado apagada durante días, si no semanas. Además, no había ninguna radio o televisor encendido. Todavía estoy en contacto por e-mail con el departamento de atención al cliente de Alexa, que ha iniciado una investigación sobre el caso.

Intrigado por mi incidente con Alexa, volví a leer durante las vacaciones el libro “Homo Deus”, del historiador israelí Yuval Noah Harari, sobre el futuro de la humanidad en un mundo cada vez más manejado por robots. En él, Harari escribe que “cuando Google, Facebook y otros algoritmos se conviertan en oráculos omniscientes, bien podrían evolucionar para convertirse en representantes, y finalmente en soberanos”.

Tal vez sea así. Pero antes de que las máquinas inteligentes se vuelvan tan astutas que puedan gobernar el mundo, deberíamos preocuparnos por una amenaza mucho más elemental: que simplemente se vuelvan locas.

Don't miss the big stories. Like us on Facebook.
THE LATEST
Combatir el dolor de forma inteligente

El dolor es la más cruel de las sensaciones que causan malestar emocional, deterioran la vida saludable y hacen que el día a día sea una cuesta muy dura de superar.

El uso de fuerza mortal ¿es legal?

Casi a diario escuchamos de alguien que mató a otra persona en defensa propia, o tratando de proteger a alguien o alguna propiedad.

John Vellardita no puede perder

Pase lo que pase, John Vellardita no puede perder.

¿Se puede cambiar de sexo a un niño?

Un motivo de consulta frecuente es el siguiente: ¿puede un niño de aproximadamente entre cuatro y ocho años cambiar su identidad de género o “decidir” su orientación sexual? La respuesta científica es no.

Facebook se apagó, pero el mundo no se detuvo

Hace poco, Facebook se apagó durante varias horas. Los científicos de Caltech informaron que, durante el apagón, el mundo era un 0,000237 por ciento menos horrible.

La Corte Suprema de Nevada y las Becas de Oportunidad

La voluntad de la Corte Suprema de Nevada de ignorar la constitución estatal perjudicará a los niños que buscan una alternativa a las escuelas públicas.

Atacar al “COVID-19 persistente”

Las diferentes estadísticas sobre el llamado “COVID-19 persistente” retratan la situación de personas que sufren síntomas más o menos comunes, durante largo tiempo, después de superar el virus.

Al sufrir un accidente

Los accidentes de auto componen una gran e importante industria en este país. La mayoría de profesionales que trabajan estos casos trabajan de una manera honrada y legal. Esto incluye doctores, abogados, personal médico y personal de servicios de emergencia.

Agregar un carril en California, es bueno para Nevada

Habiendo nacido en el sur de California, he realizado el trayecto entre Las Vegas y mi ciudad natal -de Huntington Beach- docenas de veces a lo largo de los años.

La peligrosa relación entre presión arterial y alzhéimer

Esta semana se celebra el Día Mundial contra el Alzhéimer, una enfermedad que deteriora el sistema nervioso central y el periférico, con signos hasta 20 y 30 años antes de manifestarse. Son síntomas que pasan desapercibidos hasta que llega la falta de memoria y el deterioro en la conducta y el carácter.