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Se acabaron las elecciones: es hora de gobernar

Nunca olvidaré la primera vez que conocí a Joe Biden.

Fue en 2007, y el senador por Delaware estaba contemplando su segunda candidatura a la presidencia. Uno de los antiguos asistentes de prensa de Biden que había trabajado para un candidato al Congreso de Nevada organizó una reunión en un hotel de Strip, donde Biden asistía a una recaudación de fondos.

Supuse que sería un breve encuentro y saludo, un rápido intercambio de saludos y apretones de manos y luego a la siguiente cosa. Estaba tan convencido de que sería una reunión breve, que traje a mi esposa para poder cenar después.

La reunión, por supuesto, duró dos horas y media, yo acribillando a Biden con preguntas y él proporcionó una serie interminable de anécdotas de su larga carrera en el Senado. Biden tuvo un recuerdo asombroso, relatando su encuentro con Moammar Gadhafi en los desiertos de Libia o de cruzarse espadas retóricas con Ronald Reagan sobre un proyecto de ley en la Oficina Oval.

La habilidad política de Biden también se puso de manifiesto de otra manera: después de que mi esposa trató de disculparse, él insistió en que se quedara y la involucró en la larga conversación, aunque más tarde confesó que estaba asustada todo el tiempo de que él le pidiera una pregunta sobre política exterior y no sabría la respuesta.

Durante esa reunión, y en varias entrevistas posteriores, llegué a aprender un poco sobre Biden, especialmente esto: el hombre que ves en la televisión o en la campaña electoral es el mismo que ves en una conversación privada. Es atractivo, un narrador irlandés nato, una persona que se preocupa genuinamente por las personas con las que habla, ya sean reporteros o gente corriente.

Biden perdió esa carrera por la presidencia en 2008 y pasó a una contienda en 2016. Pero su toma de posesión puede marcar uno de los puntos de apoyo en la historia donde la persona exacta en el momento exacto se encuentra en el lugar exacto correcto para hacer lo que necesita ser hecho.

En su discurso inaugural, Biden pareció reconocer ese hecho.

“Hoy, en este día de enero, toda mi alma está en esto: unir a Estados Unidos, unir a nuestro pueblo, unir a nuestra nación. Y le pido a todos los estadounidenses que se unan a mí en esta causa”, dijo.

El cínico creerá que es una frase sin sentido y descartable que todos los presidentes entrantes dicen, pero que ninguno quiere decir.

Pero con Biden, es posible que hayan conocido a su pareja. “Sé que hablar de unidad puede sonar para algunos como una tonta fantasía en estos días. Sé que las fuerzas que nos dividen son profundas y reales”, dijo. “Podemos vernos, no como adversarios, sino como vecinos. Podemos tratarnos unos a otros con dignidad y respeto. Podemos unir fuerzas, detener los gritos y bajar la temperatura. Porque sin unidad no hay paz, solo amargura y furia”.

Para algunos en política, partiendo de la idea de que el gobierno es un juego de suma cero, ese puede ser el estado natural de las cosas. Pero hemos visto cómo termina eso: en el caos, la agresión y el derramamiento de sangre.

Biden ofrece al menos la posibilidad de otro camino: “La política no tiene por qué ser un fuego furioso, destruyendo todo a su paso. Cada desacuerdo no tiene por qué ser motivo de guerra total”, dijo.

Cuando el presidente Donald Trump asumió hace cuatro años, escribí que los estadounidenses deberían apoyarlo: “Pero los patriotas aplauden el éxito de su país, independientemente de la afiliación política de su presidente o si lo apoyaron con su voto. Los patriotas encuentran formas de asegurarse de que Estados Unidos tenga éxito, incluso si deben comprometerse con líderes de un partido diferente. Los patriotas no consideran lo que podrían hacer sus oponentes si la situación se revirtiera”.

Eso es tan cierto ahora como lo era entonces y es tan importante para los votantes de Trump como para los partidarios de Biden. El nuevo presidente lo sabe: “A todos los que no nos apoyaron, permítanme decirles esto: escúchenme mientras avanzamos. Mírame a mí y a mi corazón. Si aún no está de acuerdo, que así sea. Eso es democracia. Eso es Estados Unidos”.

No todo el mundo estará convencido. Muchos nunca lo harán. Pero hablando como alguien que ha escuchado a Biden más de una vez, su promesa de ser un presidente para todos los estadounidenses no suena vacío. Como Trump hace cuatro años, el país le debe a su nuevo presidente al menos darle una oportunidad.

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