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Solo el 4% de alumnos afroamericanos demuestran conocimiento en matemáticas

En otro contexto, el modo en que el Distrito Escolar del Condado Clark reprueba a los estudiantes de grupos minoritarios se consideraría una prueba de racismo.

Tan solo el año escolar pasado, el 20 por ciento de los estudiantes del Condado Clark se calificaron de manera competente en Artes del Lenguaje Inglés. En matemáticas, fue el 11.5 por ciento. Esos resultados son de las Smarter Balance Assessments, que los alumnos de tercero a octavo grado de Nevada deben tomar anualmente. No tuvieron que tomar la prueba durante el año escolar 2019-20 debido a la pandemia.

Los resultados fueron aún peores para los estudiantes afroamericanos e hispanos. Solo el 10.2 por ciento de los niños afroamericanos calificaron de forma competente en inglés. En matemáticas, esa cifra es un asombroso 3.9 por ciento. Para los estudiantes hispanos, las cifras son del 15.7 por ciento en inglés y del 7.4 por ciento en matemáticas.

Este fracaso es general. El año pasado había 22,200 estudiantes afroamericanos de tercero a octavo grado. Más de 140 escuelas tenían al menos 50 estudiantes afroamericanos en esos grados. Solo 21 escuelas tuvieron 20 o más estudiantes afroamericanos que calificaron de manera competente en inglés. En matemáticas, solo tres escuelas cumplieron ese criterio. Tres.

El distrito inscribió a 67,700 estudiantes hispanos en esos grados. En 206 escuelas, había 100 o más estudiantes hispanos en los grados tercero a octavo. Sin embargo, solo en 81 escuelas había 40 o más estudiantes hispanos con un buen nivel de inglés. Esto incluye algunas escuelas con menos de 100 estudiantes hispanos, también. En matemáticas, solo 18 escuelas cumplieron con ese punto de referencia. Los cálculos se basan en los datos del Informe de Nevada, y es posible que haya pequeños errores de redondeo.

Los estudiantes asiáticos y blancos también experimentaron caídas significativas en el rendimiento. En 2020-21, los estudiantes asiáticos obtuvieron una tasa de competencia en inglés y matemáticas del 32.8 por ciento y el 25 por ciento, respectivamente. Para los estudiantes blancos esas cifras fueron del 32.5 por ciento en inglés y del 21.9 por ciento en matemáticas. En comparación con 2018-19, la caída en cada categoría es de entre 29 y 37 puntos porcentuales.

Una de las razones por las que los números son tan bajos es que casi la mitad de los estudiantes del distrito no tomaron la prueba. El Departamento de Educación de Estados Unidos generalmente requiere que el 95 por ciento de los estudiantes del distrito participen. Todos los demás distritos escolares de Nevada se acercaron. El Distrito Escolar del Condado Washoe examinó al 93.6 por ciento de los estudiantes. La tasa de participación del Condado Clark, sin embargo, fue solo el 54.1 por ciento.

En la mayoría de los años, tiene sentido asumir que el cinco por ciento de los estudiantes que falta puede ser ignorado sin sesgar notablemente los resultados.

Pero esa no es una suposición razonable después de un año de aprendizaje a distancia, en el que decenas de miles de estudiantes tuvieron dificultades incluso para conectarse a las clases. Es razonable suponer que muchos de esos estudiantes aprendieron poco o nada. Por ello, es probable que los estudiantes que no se calificaron sean los que menos aprendieron y, por lo tanto, los que obtuvieron las puntuaciones más bajas.

En otras circunstancias, disparidades raciales como esta provocaron la ira del superintendente Jesús Jara y han dado lugar a cambios drásticos en la política. Relajó la política disciplinaria del distrito en un intento de reducir el número desproporcionado de afroamericanos reprobados. Redujo los requisitos de acceso a los programas magnet, que incluían un número desproporcionado de estudiantes asiáticos.

Este verano, Jara y algunos miembros del consejo escolar hicieron hincapié en la necesidad de promulgar una política “antirracista”. La discriminación ya es ilegal, pero los defensores del antirracismo sostienen que los procesos neutrales desde el punto de vista racial que conducen a disparidades raciales son ejemplos de racismo.

Si esa es la norma, el propio distrito es irremediablemente racista (no solo ampliamente incompetente) a la hora de educar a los niños. Miren los resultados de los exámenes. Si Jara y los administradores escolares fueran intelectualmente coherentes, darían a los estudiantes de las minorías formas de escapar del sistema fallido que dirigen. La financiación de los vales escolares y la invitación a los operadores chárter a dirigir las escuelas de bajo rendimiento son dos opciones.

Jara y los administradores no deberían buscar el racismo en políticas neutrales desde el punto de vista racial. Deberían enfrentarse a su propio fracaso a la hora de proporcionar una educación adecuada (y no digamos excelente) a los estudiantes de las minorías.

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