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Buenas y malas noticias sobre el secreto proyecto de ley del PERS

La última vez que abordamos el Proyecto de Ley del Senado 224 (SB224), se hicieron confidenciales los nombres de todos los empleados públicos que eran miembros del Sistema de Retiro de Empleados Públicos (PERS, por su sigla en inglés).

Desde entonces, el proyecto de ley se modificó para que se aplique explícitamente solo a los jubilados. Pero esa versión aún habría mantenido en secreto los nombres de los jubilados. Otra información, incluidos los años de servicio, el último empleador público y la fecha de jubilación, habría permanecido pública.

SB224 surgió en la Comisión de Asuntos de Gobierno de la Asamblea. ¿Las buenas noticias? El comité modificó el proyecto de ley para hacer públicos los nombres de los trabajadores retirados del gobierno. La prensa y los grupos de responsabilidad pública los habían solicitado desde el principio.

¿Por qué? El público es el jefe supremo de los empleados del gobierno, y el jefe tiene el derecho de saber cuánto se les paga a los empleados y cuánto pagan sus pensiones. El público, la prensa y los grupos de interés pueden desempeñar un papel importante de vigilancia en la búsqueda de abusos en el sistema, siempre que tengan acceso a la información.

Y una nota al margen: algunos argumentaron que la información del PERS debe ser confidencial al igual que la Seguridad Social es para los trabajadores del sector privado. La diferencia es que los trabajadores del sector privado son pagados por empresas privadas con dólares privados. A los trabajadores del sector público se les paga con impuestos.

Sin embargo, como habrás adivinado, hay algunas malas noticias que acompañan a las buenas.

El comité también modificó el proyecto de ley para obtener información confidencial de años de servicio, junto con el último empleador público de jubilación y la fecha de jubilación. Esto significa que solo el nombre y la pensión de un jubilado serían públicos, todo lo demás será confidencial. Eso incluye la información que una persona necesitaría para determinar si el monto de una pensión es apropiado o si puede haber fraude o abuso.

El asambleísta Edgar Flores, demócrata por Las Vegas, presidente de la Comisión de Asuntos Gubernamentales, no pudo ser contactado para hacer comentarios el viernes. Pero una posible justificación para ocultar esta información surgió en una audiencia en el Senado. El senador Pete Goicoechea, republicano por Eureka, señaló que en las comunidades rurales más pequeñas, conocer el último empleador público de una persona y la fecha de jubilación podría ser suficiente para que las personas adivinen la identidad de un jubilado, por lo que anula la razón para ocultar el nombre de él/ella.

Suficientemente cierto. Pero, debido a que el proyecto de ley se modificó el viernes para hacer públicos los nombres explícitamente, hay poca justificación para hacer que el resto de la información sea privada.

La autora del proyecto de ley, la senadora Julia Ratti, demócrata por Sparks, tenía motivos nobles para presentar la legislación en esta sesión (y en 2017, cuando el gobernador Brian Sandoval vetó su proyecto de ley). Ratti dice que quiere evitar que los trabajadores públicos retirados sean atacados por personas que usan registros públicos para estafar a personas mayores que tienen dinero.

Pero debido a que la enmienda más reciente hace públicos el nombre y el monto de la pensión de una persona, existe un argumento aún menor para mantener la confidencialidad del resto de la información.

Para el registro, nadie tiene problemas para mantener la información personal, como los números y direcciones de la Seguridad Social, de manera confidencial.

SB224 ahora se dirige al piso de la Asamblea, donde es probable que pase. (Los republicanos votaron en contra del proyecto de ley el viernes en la comisión o dijeron que podrían hacerlo en el piso.) Eso significa que el destino final del proyecto de ley estará en manos del gobernador Steve Sisolak, quien ha adoptado la transparencia en su administración.

Estamos a punto de ver qué tan profundo es el compromiso.

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