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Un país dividido necesita líderes que se comprometan

Mientras se escribe esto, el recuento de votos populares en Estados Unidos es de 73 millones para el ex-vicepresidente Joe Biden y de 69 millones para el presidente Donald Trump.

Mientras se escribe esto, parece que los republicanos mantendrán un estrecho control del Senado de los Estados Unidos, mientras que los demócratas mantendrán la Cámara, aunque perderán escaños frente a los republicanos.

Mientras esto está escrito, los demócratas están a la zaga en varias carreras legislativas estatales clave, lo que puede costarle al partido la posibilidad de una supermayoría en cualquiera de las cámaras.

El mapa presidencial manchado tiene un aspecto familiar: azul en la costa oeste, el medio oeste superior y la mitad superior de la costa este. Rojo casi en todas partes.

Mientras esto está escrito, los votos aún se están contando y el ganador presidencial aún no se ha declarado. Pero una cosa podemos decir con seguridad, no importa quién gane: somos, hemos sido y seguimos siendo un país dividido.

Las predicciones de una ola azul resultaron ser efímeras. Las predicciones de un deslizamiento de tierra de Trump resultaron igualmente esquivas.

Pero esta no es una columna que deplora el estado de nuestro gobierno paralizado, esperando con tristeza otros dos años de “status quo”, oportunidades desperdiciadas y proyectos de ley aprobados por la Cámara que terminan con la vida en una pila cada vez mayor en la bandeja de entrada del Senado.

Tampoco se trata de una columna sobre la sabiduría de los votantes al dividir intencionalmente el poder entre los partidos con el propósito de lograr un equilibrio político. Los votantes actúan individualmente, no colectivamente, y no se tramaron planes durante un ayuntamiento nacional secreto en Denny’s para decidir cómo repartir el poder.

En cambio, deberíamos considerar el impacto práctico de lo que sugiere la división surgida por estos resultados electorales en curso como un curso de acción, uno que ha sido obvio desde el principio, incluso cuando el partidismo ha crecido durante décadas hasta la rabia tribal candente que vemos. burbujeando por todos lados.

Debemos, lo deseemos o no, comenzar a cooperar nuevamente.

Son muchos los que leerán esa frase y pensarán que su autor es irremediablemente ingenuo, señalando los excesos de abuso por un lado u otro para decir que la cooperación es imposible. Es ese impulso el que ha llevado a ambas partes al difícil y elusivo objetivo de obtener el control de un solo partido de las tres ramas del gobierno como única forma de hacer negocios.

Pero la estupidez de ese enfoque es obvia: finalmente, la otra parte vuelve al control y trata de borrar la agenda de la otra parte mientras fuerza la suya. Y seguimos y seguimos, en un ciclo interminable y, en última instancia, irresponsable de movimiento en lugar de progreso.

¿Por qué? En parte, se debe a que hemos abandonado el ciclo bifurcado de gobierno de campaña de la vida política estadounidense. Ahora, todo es hacer campaña, todo el tiempo, lo que muele el proceso muy diferente de gobernar.

En su libro más reciente, “The Hardest Job in the World: The American Presidency”, el corresponsal de CBS en “60 Minutes”, John Dickerson, destacó el contraste de esta manera: “Un gobierno duradero y exitoso, por otro lado, requiere la construcción de coaliciones a través de la conciliación y la cooperación. . … Un presidente o votantes que exigen victorias totales están haciendo campaña, no gobernando. Las victorias por acción unilateral son frágiles. A menudo, el próximo presidente puede deshacerlos. Es probable que estas victorias también sean insignificantes “.

Contraste eso con la gran victoria que fue la Constitución de los Estados Unidos, en sí misma el producto de varios compromisos, cada uno de los cuales requirió que sus redactores dejaran de lado la preferencia personal o política por el bien del futuro país. Si bien sus palabras son la guía de cómo debe funcionar nuestro gobierno, su espíritu es la guía de cómo deben comportarse nuestros líderes electos.

Los votantes enviaron a Bernie Sanders y Ted Cruz al Senado debido a las promesas muy diferentes que hicieron. Pero los habitantes de Vermont y los tejanos esperan plenamente, y honestamente deben exigir, que ambos hombres trabajen juntos una vez que finalicen las elecciones para resolver los molestos problemas que enfrentan todos los estadounidenses. Ninguno obtendrá todo lo que quiere, pero quizás juntos puedan dar un paso hacia el progreso mutuo.

¿Y cuál es la alternativa, de verdad? ¿Continúa el estancamiento? ¿Déficits y deudas en constante aumento, desigualdad de ingresos y malestar social? Ese tipo de sistema no es sostenible, y aquellos que busquen gobernar en él obtendrán una victoria vacía y temporal.

La gente ha hablado (¡casi ha terminado!). Hemos intentado una guerra partidista brutal y terminamos en la garganta del otro una y otra vez, nada mejor para el esfuerzo. ¿Por qué no dar un giro a la gran tradición estadounidense de compromiso y ver si podemos hacerlo mejor?

Mientras esto está escrito, parece que no tenemos otra alternativa.

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