64°F
weather icon Clear

Venezuela y Argentina, ¿rumbo a la dolarización?

El 9 de enero se cumplirán 20 años de la decisión de Ecuador de dolarizar su economía para tratar de terminar con el populismo económico y las crisis económicas recurrentes. Tarde o temprano, Venezuela y Argentina tendrán que hacer lo mismo, o algo similar.

Es probable que sea su mejor antídoto contra los presidentes populistas que aumentan el gasto público, y luego imprimen dinero para pagar las cuentas, produciendo inflación y devaluaciones periódicas. Es una película que ya hemos visto muchas veces en la región.

Venezuela ya se está moviendo hacia una dolarización de facto, relajando los controles de cambio. Venezuela tiene la tasa e inflación más alta del mundo, estimada entre 200,000 y 1 millón por ciento este año.

Cada vez más venezolanos ya están utilizando dólares para sus transacciones cotidianas. Las remesas familiares en dólares de los más de 4.7 millones de venezolanos que han huido del país se han convertido, al igual que en Cuba, en una de las principales fuentes de ingresos de Venezuela.

Panamá y El Salvador ya han dolarizado hace mucho sus economías. En Argentina, el recién inaugurado presidente Alberto Fernández se está moviendo en la dirección opuesta, y quiere alejarse del dólar estadounidense.

Pocos días atrás, Fernández dijo que “tenemos que terminar con esa práctica de ahorrar en dólares”. Pero las posibilidades de que logre convencer a los argentinos de que hagan eso son prácticamente nulas.

Desde la década de 1950, los argentinos han visto sus ahorros en moneda local aniquilados por sucesivas devaluaciones, que los han dejado cada vez más pobres. Argentina ocupa el segundo lugar después de la República Democrática del Congo en el ranking mundial de países que han tenido la mayor cantidad de recesiones desde 1950, según el Banco Mundial.

Ahora, Fernández está intentando una vez más la misma fórmula que ha fallado tantas veces antes: posponer los pagos de la deuda externa sin hacer recortes sustanciales en el gasto público.

El hecho es que Argentina seguirá siendo un país económicamente inviable mientras sus nueve millones de trabajadores en el sector privado continúen pagando por un total de más de 15 millones de empleados gubernamentales, pensionados y subsidiados.

Durante una visita a mi Argentina natal, en la que hablé con familiares, amigos, economistas y gente en la calle, no conocí a una sola persona que no se rio cuando les pregunté si van a comenzar a ahorrar en pesos argentinos.

La tasa de inflación anual de cerca del 50 por ciento, y los argentinos usan dólares – por lo general escondidos bajo el colchón o en el exterior – para comprar desde un automóvil hasta un apartamento.

Recientemente, le pregunté al ex-presidente de Ecuador, Jamil Mahuad, quien dolarizó la economía de Ecuador en enero de 2000 y está escribiendo un libro al respecto, si recomienda que Argentina dolarice su economía.

Mahuad no quiso hablar de otros países, pero me dijo que la dolarización ciertamente funcionó en Ecuador. “Toda economía necesita un ancla, algo para generar confianza”, señaló.

También hablé con el ex-ministro de economía argentino Domingo Cavallo, autor del plan de convertibilidad que ató el peso con el dólar entre 1991 y 2001, y al igual que Mahuad enseña en Harvard. Cavallo recomienda que Argentina adopte un sistema de doble moneda, como el de Perú, que permita a las personas ahorrar tanto en moneda local como en dólares, lo que él llama una economía “bi-monetaria”.

Por supuesto, como me advirtió Cavallo, la dolarización por sí sola no impedirá que los presidentes populistas gasten de más, porque aún podrían pedir prestado dinero del extranjero. Pero es poco probable que bancos extranjeros inviertan en una economía en bancarrota, sin un camino claro hacia la cordura económica.

Los países que viven gastando más de lo que producen necesitan una camisa de fuerza. Los países europeos tienen la Unión Europea y la moneda del Euro, que sirven para ese propósito.

Venezuela y Argentina tarde o temprano tendrán que considerar adoptar el dólar, o un sistema dual, o una canasta de divisas, por políticamente incorrecto que suene ahora. De lo contrario, a menos que tomen medidas drásticas para reducir el gasto público, seguirán cambiando de lugar los asientos en el Titanic.

Don't miss the big stories. Like us on Facebook.
THE LATEST
Trump, el coronavirus y el voto latino

Para cuando la pandemia de coronavirus disminuya y los estadounidenses centren su atención en las elecciones de noviembre, Trump tendrá una batalla más dura que antes para ganar votos entre los latinos, porque millones de hispanos trabajan en las industrias de hoteles, restaurantes y turismo serán los más afectados por la crisis.

¿Qué vendrá en los próximos 30 días?

Todos estamos preocupados por lo que viene en las próximas semanas y meses. Con los casinos cerrados, el efecto dominó afectará a todos.

El orgullo herido

Mientras en otros países salen a los balcones a aplaudir a sus héroes anónimos que se juegan la vida e impiden muertes por la expansión de la pandemia, aquí se nos ponen los pelos de punta cuando habla la máxima autoridad sanitaria del país, Hugo López-Gatell.

El coronavirus impulsará la educación a distancia

La decisión de escuelas en todo el mundo de suspender las clases y pedirles a los alumnos que continúen sus cursos por internet debido a la pandemia del coronavirus acelerará la revolución tecnológica hacia la educación en línea. La educación tradicional cambiará para siempre, y eso puede ser algo bueno.

La nueva escuela eres tú

Un poco a la mala, hemos entrado en la fase de educar los niños desde la casa. Sospecho que la velocidad con que pasaron las cosas, nos ha dejado algo aturdidos. No obstante, hay una gran cantidad de recursos a bajo costo o gratuito para impartir docencia.

10 cosas para hacer durante la cuarentena del coronavirus

Con el Gobernador Steve Sisolak ordenando el cierre de escuelas y negocios no esenciales, la cuarentena del coronavirus está aquí, te guste o no.

Frente al Covid-19: Innovación, acceso e inclusión

Se estima que ya son 112 países donde se ha reportado al menos un caso del coronavirus. Entre los grupos más afectados por el cierre de locales y eventos, se encuentran los niños, quienes han visto interrumpido su proceso de aprendizaje.

Sin liderazgo, sin estrategia, sin ideas

Feminicidios en nivel de emergencia. La peor inseguridad en décadas. Se juntan la crisis económica interna con la tormenta que viene de fuera. Ya entró al país el mal del siglo, llamado coronavirus…

Las crisis del coronavirus y el petróleo aumentarán el éxodo venezolano

Hay un creciente consenso entre los economistas internacionales de que Venezuela será el país latinoamericano más afectado por la combinación de la pandemia de coronavirus y el colapso de los precios mundiales del petróleo. Es probable que millones más de venezolanos emigren a otros países, agravando lo que ya es una de las mayores crisis de refugiados del mundo.