El aumento de impuestos de los demócratas es vulnerable a una demanda

La sesión legislativa ha terminado, pero el drama no.

El lunes, los demócratas extendieron la tasa actual del Impuesto de Negocios Modificado (Modified Business Tax rate, MBT). El impuesto estaba programado para disminuir. La Legislatura tiene la capacidad de aumentar los impuestos, por supuesto, pero la constitución del estado limita ese poder. Cualquier ley “que cree, genere o aumente cualquier ingreso público en cualquier forma, requiere dos tercios de soporte en cada casa”. La extensión de la tasa de MBT recaudará alrededor de 100 millones de dólares en los próximos dos años.

Los demócratas reclamaron que la extensión MBT, contenida en el Proyecto de Ley Senatorial 551, no necesitaba una votación de dos tercios. La Oficina de Asesoría Legislativa, a instancias de los demócratas, emitió una opinión legal que llegó a la misma conclusión. Eso es ridículo porque la razón por la que los demócratas querían extender el impuesto es para gastar el dinero que generaría.

El lunes, los demócratas demostraron que saben que están en un terreno legal inestable. Ofrecieron una enmienda que habría agregado un requisito de dos tercios en el proyecto de ley, con la esperanza de obtener el apoyo republicano. Los demócratas necesitaban un voto en el Senado para llegar a dos tercios. Tenían una mayoría absoluta en la Asamblea.

Los republicanos se mantuvieron firmes. Era una oferta terrible de todos modos, los demócratas incluyeron una píldora venenosa junto con 9.5 millones de dólares en créditos fiscales adicionales para el programa de becas escolares Opportunity. La mayoría de las becas se otorgarían solo a los inscritos actuales, lo que evitaría que muchos estudiantes nuevos aprovechen el programa.

Después de que fracasaron sus tácticas, los demócratas del Senado aprobaron una enmienda diferente, que no contenía un requisito de dos tercios. También limitó las becas de Opportunity de la misma manera y derogó el programa de Cuenta de Ahorros para la Educación (Education Savings Account, ESA). Los republicanos aprobaron las ESA en 2015, pero el programa nunca entró en vigor porque la Corte Suprema de Nevada dictaminó que, si bien las ESA eran constitucionales, su fuente de financiamiento no lo era. El programa no se ha pagado desde entonces, pese a que miles de familias lo solicitan.

El proyecto de ley fue aprobado sin una mayoría de dos tercios en el Senado, la Asamblea lo aprobó por dos tercios, ahora le toca al gobernador Steve Sisolak, quien ha afirmado que lo firmará. El líder de la minoría en el Senado, James Settelmeyer, ha prometido una demanda.

Si los republicanos demandan (lo cual deberían) las cosas realmente se pondrán interesantes.

Ahí está la importancia de defender la constitución: sería una burla de ese documento que recuerda la infame decisión de la Legislatura de Guinn v. 2003 si la Corte Suprema del Estado deja en pie este proyecto de ley.

Pero el proyecto también destinó 72 millones de dólares a los distritos escolares. El Distrito Escolar del Condado de Clark ha dicho que necesita estos dólares para pagar el aumento de paga del tres por ciento que Sisolak prometió a los maestros. La Asociación de Educación del Condado de Clark continúa amenazando con una huelga si no está contenta con el nuevo plan de gastos del distrito.

Eso no debería asustar a los republicanos. En todo caso, debe envalentonarlos. Si los demócratas confunden el presupuesto del estado tan gravemente que incluso sus propios aliados están enojados con ellos, hasta el punto de golpearlos, eso no refleja mal a los republicanos.

¡Que se lance la demanda!

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