Faltan detalles sobre el nuevo proyecto de ley de financiación de la educación

El proyecto de ley tan esperado que crea una nueva fórmula de financiamiento para la educación está aquí. Muchos detalles clave, sin embargo, aún no se han determinado.

El lunes, el presidente del Comité de Educación del Senado, Mo Denis, demócrata por Las Vegas, lanzó el anteproyecto de un nuevo plan de financiamiento escolar, el Proyecto de Ley del Senado 543. Durante años, muchos políticos demócratas han criticado la fórmula actual, denominada Plan Nevada. Afirman que es vieja y anticuada. Su principal problema es que no asigna más dinero a los estudiantes que no dominan el inglés o viven en la pobreza. La teoría es que es más difícil educar a esos estudiantes, por lo que se necesitan servicios adicionales que cuestan dinero adicional.

El nuevo plan de Denis de financiamiento centrado en el alumno cambiaría esto. Los estudiantes de educación especial, los que aprenden inglés, los de bajos ingresos y superdotados recibirían más dinero porque la asignación por alumno base aumentaría en un cierto porcentaje para los estudiantes en esas categorías. Esto se conoce como financiación ponderada.

La pregunta obvia: ¿Cuánto dinero extra recibiría cada clase de estudiante?

El proyecto de ley no lo dice. En cambio, indica que los legisladores deben asignar una “cantidad de dinero que la Legislatura determina que es suficiente”. También crea una comisión no elegida para revisar esas cantidades y hacer recomendaciones para futuras sesiones.

Otro gran cambio es la creación de una sola “cantidad de financiamiento por alumno de base estatal”. Actualmente, la garantía por alumno de Nevada es de cinco mil 967 dólares. El gasto total por alumno es de nueve mil 329 dólares, pero ese es un promedio. Algunos condados de Nevada reciben mucho más que eso. El Distrito Escolar del Condado de Clark, que incluye alrededor de dos tercios de los estudiantes de Nevada, recibe la cantidad más baja.

Por ejemplo, el Distrito Escolar del Condado de Esmeralda gastó 33 mil 263 dólares por estudiante durante el año escolar más reciente. El Distrito Escolar del Condado de Clark gastó nueve mil 146 dólares por alumno. Parece que el Condado de Clark está siendo estafado. Esa es ciertamente la impresión que los políticos han tratado de abandonar al criticar el Plan de Nevada.

Pero hay una buena razón para la disparidad. Había 73 estudiantes en Esmeralda. Los mayores costos por alumno son inevitables cuando un distrito escolar que es casi tres veces el tamaño de Rhode Island atiende a unas pocas docenas de estudiantes. El Plan de Nevada establece una garantía diferente para cada condado, porque cada uno es diferente. Si le da a los distritos de los condados de Esmeralda y Clark la misma cantidad por alumno, está eliminando la educación en Esmeralda.

El plan de financiamiento centrado en el alumno no ignora esto por completo. En cambio, el proyecto de ley dirige a la comisión no electa para establecer factores de ajuste para el costo de vida, escuelas pequeñas y distritos pequeños. Nadie sabe cómo serán esos números. Las cantidades podrían incluso terminar como lo que los distritos escolares recibieron bajo el Plan de Nevada. El proyecto de ley también indica que los legisladores tienen la intención de garantizar que los distritos escolares reciban tanto dinero como lo hicieron el año anterior.

En la práctica, esto probablemente significaría que los distritos escolares rurales recibirán fondos fijos, independientemente del crecimiento de los estudiantes y la inflación, durante los próximos años. La nueva financiación de la educación fluiría al Condado de Clark.

Puedes criticar el Plan Nevada todo lo que quieras. Pero al menos considera todo el estado de Nevada e incluye suficientes detalles para calificarlo como un plan real.

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