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El Affogato ofrece el antídoto perfecto para los ardientes veranos de Las Vegas

No parece coincidencia que ‘affogato’ tenga la misma cantidad de sílabas que ‘elemental’. Son solo dos ingredientes clásicos, pero es una excelente manera de ayudar a aguantar el gran horno al que cariñosamente llamamos verano.

“Es el postre simple por excelencia”, mencionó el chef Angelo Auriana, fundador de The Factory Kitchen en The Venetian. “Una cucharada de helado de vainilla, una cucharada de espresso. ¡Vierte el café caliente sobre el helado y la magia sucede!”.

Auriana recuerda una cena reciente en The Factory Kitchen en Los Ángeles, donde los participantes no podían decidir qué postres pedir. Finalmente, una mujer preguntó: “¿Qué tal si pedimos un affogato para todos?” ¡Problema resuelto!

Si bien no está en el menú de The Factory Kitchen, estará en su restaurante hermano, Sixth + Mill Ristorante-Pizzeria-Bar, cuando abra el próximo mes. Jorge Luque, el pastelero del restaurante, mencionó que estará disponible con helado de caramelo, plátano, chocolate o pistacho, así como vainilla. Otras variaciones incluyen agregar una dosis de amaretto, crema batida o avellana quebradiza.

“Affogato” significa “ahogado” en italiano, representando el helado en el espresso, pero se pueden usar varias proporciones, por lo que a veces se considera un postre, a veces una bebida.

“Lo que la gente suele hacer es pedir un helado, y nuestro helado es una porción muy generosa”, determinó Florian Etienne, gerente general de Cipriani en Wynn Las Vegas. “Cuando el espresso llega a la mesa, les gusta poner una pequeña bola de helado en su café. La mayoría de las veces es algo que no está planeado; la gente solo pide nuestro helado característico y viene de forma orgánica. Hacen esta mezcla y es simplemente deliciosa”.

En Eataly en Park MGM, affogato está en el menú del mostrador de gelato, destacó el gerente general John Trockel, y brindan unas cientos porciones por semana en promedio.

“Resulta muy grande para nosotros en esta época del año”, argumentó. “Agregar un poco de espresso para animarlo y agregarle un poco de cafeína en el cuerpo generalmente funciona bastante bien”.

Los tradicionalistas, comentó, se quedan con el gelato fior de latte (con crema, azúcar y leche) mientras que los huéspedes más aventureros pueden agregarle avellanas o pistachos.

“No me inclinaría a un solo sabor siendo el campeón popular”, subrayó. “Algunos de nuestros invitados incluso le vierten un trago de licor sobre él, como sambuco o amaro”.

Linda Caccaro, propietaria de BellaLinda Gelataria Italiana en Lake Las Vegas en Henderson, enunció que debido a que affogato no era popular cuando abrió su tienda hace tres años, lo recomienda a sus clientes, pero la popularidad ha crecido.

“Siempre sugerimos la versión clásica con vainilla, pero ofrecemos otras opciones como caramelo, avellana, tiramisú, café, chocolate, stracciatella (helado de vainilla con trozos de chocolate) y capuchino (sin azúcar)”, puntualizó. “Para las personas que no quieren demasiada cafeína, utilizamos café expreso Illy descafeinado. Podemos agregar crema batida, jarabe de chocolate/caramelo y un poco de avellana tostada en la parte superior”.

Auriana y Caccaro enfatizaron la importancia de usar gelato y espresso de buena calidad, y todos los restaurantes dicen que los hacen en la casa. En el Mercato della Pescheria en The Venetian, el chef ejecutivo Nelson Berrios anunció que aunque el affogato no está en el menú, reciben solicitudes tres o cuatro veces por semana durante el verano. La vainilla y el chocolate son las opciones de gelato más populares, afirmó.

Auriana parece estar del lado de los puristas.

“La verdadera receta es muy útil”, dijo.

“Es como un pequeño postre y café al mismo tiempo”, concluyó Berrios. “Es impresionante”.

El Review-Journal es propiedad de la familia del presidente y CEO de Las Vegas Sands Corp., Sheldon Adelson. Las Vegas Sands opera The Venetian.

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