Leticia’s ofrece un espíritu terroso y fogoso de la auténtica cocina mexicana

Aquí no hay queso amarillo, ni tortillas compactas, ni albercas de “queso” derretido, salsa de un tarro o papas fritas de una bolsa. Leticia’s Cocina ha estado evitando la comida “americanizada” al sur de la frontera, en favor del espíritu profundo, terrenal y a veces feroz de la auténtica cocina mexicana desde 2009 en su ubicación original en el valle norte cerca de la autopista 95 y Durango Drive, y esa tradición continúa en su nuevo lugar en Tivoli Village.

Leticia siempre ha sido distinta de sus hermanos que dependen de los alimentos preparados, haciendo las cosas a la vieja usanza y al mismo tiempo superando los límites de la creatividad. Fue, por ejemplo, uno de los primeros restaurantes en el valle en servir maíz callejero mexicano, que nueve años más tarde se ha convertido en algo común. Esta cocina, con la mexicana Leticia Mitchell a la cabeza, se deleita produciendo sabores y texturas frescas, a veces en un grado sorprendente.

Las enchiladas de espinacas y champiñones ($16), las dóciles tortillas envueltas en verdes frescos aún crujientes y setas elásticas y cubiertas con una salsa cremosa ligeramente aromatizada con queso, ya se han hecho antes, pero rara vez. Y el elemento verdaderamente sorprendente aquí fue una especie de timbal de arroz blanco, mezclado con queso y tiras de pimienta suave asada, luego moldeado y horneado hasta un acabado aterciopelado.

Quesa Tacos ($16), proclamado galardonado, fue realmente único. El queso Oaxaca se había chamuscado hasta que se había caramelizado y dorado, luego se rellena en tortillas con camarones cocidos en una salsa suave, mediana o picante que Leticia le puso a su abuela. Numerosas opciones de carne y una vegetariana permiten una mayor personalización, y se sirve con el arroz al horno.

¿Nada nuevo en las fajitas? En Leticia’s son parilladas co-etiquetadas, que se traduce en parrilla mixta. Carne asada, pollo o camarón ($19 a $22) fueron salteados con tiras crujientes de calabacín y champiñones en rodajas, que proporcionaron un contraste terroso a las notas vegetales de los tomates habituales, pimientos verdes y cebollas; también hay una opción totalmente vegetal ($15). Las tortillas de maíz al lado eran vehículos calientes, hinchados y ajustados para el pastiche de sabores, colores y texturas, animado aún más con guacamole y pico de gallo.

Dos platos de cerdo fueron notables por sus contrastes entre sí. En el primer plato de Cochinita Pibil ($9), la carne había sido marinada con un toque de axiote, con un sabor ligeramente picante, y se estofó hasta que estuvo tan tierna que virtualmente se derritió. La carne de cerdo estaba envuelta en tortillas de maíz blandas, rociadas con crema y cubiertas con cebollas rojas en vinagre para un crujiente picante.

En las carnitas ($17), la carne se había tostado hasta que los bordes se caramelizaron, proporcionando una suave crujiente y agregando profundidad a los sabores sazonados con ajo y orégano. Guacamole, pico de gallo y lima fresca, más un crujido mucho más agresivo en el uso poco convencional de tablones gruesos de chicharrones o pieles de cerdo frito, añadieron acentos de sabor.

Otro plato que fue favorecido por las adiciones creativas fue el camarón jalapeño poppers ($15), con un relleno bien modulado de queso y envuelto en tocino y los pimientos ardientes, ligeramente maltratados y fritos. El atractivo aquí fue en las capas literales de sabores y texturas, domesticados por una salsa cremosa.

Por otro lado, el flan ($5) era tan clásico como se pone. Buena decisión; lo mejor es no meterse con la gordura endulzante pero bondadosa del flan.

Al igual que la original de Leticia, la ubicación de Tivoli Village tiene una decoración mucho más sofisticada que sombreros y sarapes, pintada en una cálida paleta con acentos de madera y piedra y algunas piezas de arte interesantes, incluyendo retratos de Leticia y su madre en la zona de recepción.

Es un lugar cálido y acogedor. Con la excepción de un camarero empecinado en aumentar las ventas, el personal era amable, vigilante de la administración y frecuentemente disponible para los huéspedes. Es un principio de Leticia, “mi casa es tu casa”, pero hay pocas casas preciosas o cocinas que se destacan.

Las revisiones de restaurantes del Las Vegas Review-Journal se realizan de forma anónima. Contacte a Heidi Knapp Rinella al Hrinella@reviewjournal.com o al 702-383-0474. Siga a @HKRinella en Twitter.

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