La minería en Nevada

El pasado viernes, 16 de agosto, se llevó a cabo el almuerzo mensual de la Cámara de Comercio Latina de Las Vegas, en el cual el invitado y orador principal fue Dylan Shaver, el Director de Asuntos Públicos del Departamento de Minería de Nevada, el cual comenzó su discurso agradeciendo a la Cámara de Comercio Latina y enfatizando ser un honor estar como invitado especial.

Según explicó Shaver, la industria de minería de Nevada, es la novena industria más importante del estado de Nevada, el cual provee buenos trabajos en el estado de plata. No obstante, según explicó, hoy en día la industria de minería está atravesando por momentos económicos difíciles. “Ahora la minería está atravesando por momentos, por los cuales los casinos estaban atravesando hace cuatro años, es decir, no estamos en las mejores condiciones,” dijo el Director de Asuntos Públicos del Departamento de la Minería.

Actualmente, el Departamento de Minería, se encuentra comprometido en la inversión de la industria y en aportar a la economía de Nevada. Según explicó Shaver, la minería en el estado aporta aproximadamente el 1% de los empleos de los nevadeses. Actualmente hay 10,000 empleados que trabajan directamente con el Departamento de Minería, y aproximadamente 15,000 trabajan indirectamente, para un total de 25,000 personas en el estado de Nevada. “Esos 25,000 empleados son toda nuestra fuerza laboral. Si piensan en esto, las personas que trabajan directamente con el Departamento de Minería, es aproximadamente el mismo número de personas que emplea tan solo el Wynn Resort,” subrayó Shaver.

No obstante, explicó que estos 10,000 empleados aportar de gran manera a la economía de Nevada en maneras que nadie espera. Durante la recesión, 1 de cada 3 empleos eran desempeñados en el área de la minería, son empleos con buenos salarios y grandes beneficios y ese sigue siendo el objetivo principal, crear empleos buenos y sostenibles. Es importante resaltar que la mayoría de los empleos en la industria minera son trabajos de alta tecnología. Cada trabajo requiere de un certificado o grado universitario o técnico. Actualmente se necesitan ingenieros de toda clase. “Todo ingeniero que necesite un trabajo, puede ir a Elko y emplearse inmediatamente, porque son necesarios, se necesitan. Esto mismo le dijimos a los estudiantes del Sur de Nevada, próximos a graduarse de UNLV, y muchos estaban en shock ya que no sabían de esto. Se requieren de estas especificaciones porque hay que tener en cuenta diversidad de asuntos tales como la seguridad, profesionalismo, energía y demás,” dijo Shaver.

Ahora toda esta información y requerimientos, tienen que producir algo, y en Nevada se están produciendo minerales. Según comentó el Director de Asuntos Públicos del Departamento de Minería, aproximadamente el 16% de los minerales de toda la nación se están produciendo en Nevada. Ahora, en cuanto a la producción de oro, Nevada está produciendo el 75% de toda la producción en los Estados Unidos. Según comentó Shaver, si Nevada por sí solo fuera un país, sería el quinto productor de oro más grande del planeta.

Adicionalmente, Nevada produce placas especializadas, cobre, litio que es utilizado en todas las pilas, baterías, celulares, computadores y demás, uranio que ha cobrado gran popularidad ya que es una solución de largo tiempo para almacenar energía. Cuando se habla de energía de viento o energía solar, entre otros, las baterías de uranio son las que logran almacenar esta energía cuando no hay viento o sol y mediante éstas se puede proporcionar la energía necesaria. De esta manera, y mediante el desarrollo de diferentes proyectos de alta tecnología a nivel nacional, la industria de la minería está creando nuevos empleos y nuevas rutas de investigación en Estados Unidos. Aun cuando el oro ha perdido valor en su precio, y se están atravesando por momentos económicos difíciles, la minería ha logrado invertir en proyectos y expansiones 1.6 billones de dólares durante el último año, por todo el estado de Nevada.

Hasta la fecha, en el año 2011, la industria de la minería pagó un poco más de 417 millones de dólares en impuestos en comparación con una empresa de otro tipo diferente a la minería, que pago alrededor de 174 millones de dólares en impuestos. Esto para resaltar que la industria minera debe pagar un impuesto especial que ninguna otra empresa debe pagar. Según cuenta Shaver, este dinero que se paga podría ser utilizado en proyectos enfocados a la educación, salud y la comunidad en general. Así mismo, con el impuesto por empleados, la industria minera paga aproximadamente 9,900 dólares por empleado, mientras las demás empresas pagan alrededor de 6,700 dólares por empleado. En conclusión el llamado de Shaver fue tener en cuenta los altos impuestos que la industria minera se ve obligada a pagar aun cuando tan solo emplean al 1% de los empleados del estado, adicional a la difícil situación económica por la que están pasando. Así concluyó diciendo que la industria minera, quiere a Nevada, quieren permanecer en el estado de Nevada, proveer buenos empleos, ya que todos los días se esmeran por desarrollar planes para crecer aquí en el estado, comprometiéndose a contribuir a una economía estable y a seguir trabajando por el bienestar de Nevada.

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