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Latinos gay enfrentan patrones culturales

Al principio David Luna pensaba que los sentimientos que sentía eran una fase de su juventud. El era atlético, tenía novias y mantenía un buen grupo de amistades alrededor de su vida. Luna participaba en kickboxing, cross-country, football y béisbol en la escuela. A pesar de todos sus logros y empeño, para Luna no todo era tan claro.

Luna, creció en Los Angeles, California, y a los 16 años comenzó a experimentar con relaciones del mismo sexo. Con el paso de los años se dio cuenta de que no era una fase de su juventud, si no que era homosexual.

“Mi madre creció en Compton, California. Ella era muy fuerte y resistente”, dijo Luna. “Ella también era muy religiosa. Los padres de ella no eran de mente abierta y tampoco ella”.

La familia de Luna sólo se enteró de su sexualidad cuando, por venganza, su hermana se lo dijo a su madre. Al mismo tiempo, Luna le había informado a su madre del embarazo de su hermana, la razón que la llevó a ella a descubrirlo con su familia.

Al poco tiempo, la madre de Luna le pidió que abandonara su casa en el sur de Los Angeles a la tierna edad de 16 años.

Como Luna, ser homosexual es un obstáculo que enfrentan muchos jóvenes latinos.

Un estudio reciente publicado por el League of United Latin American (LULAC) y el Human Rights Campaign reveló que aunque el apoyo de los latinos homosexuales sigue aumentando en la sociedad, es en las casas de las familias latinas donde se enfrentan mayores obstáculos.

El estudio encontró que cerca del 57 por ciento de los jóvenes LGBT Latinos dice que sus familias los aceptan. En contraste, el 66 por ciento de los jóvenes blancos LGBT dicen que sus familias aceptan su orientación sexual.

Según Luna, salió de su casa, no sólo porque no se sentía aceptado, sino también porque sus primos eran conocidos por cometer crímenes de odio contra los homosexuales.

“Me hubiera gustado haber estado abierto sobre mi sexualidad al llegar a la edad adulta. Quería terminar la escuela secundaria e ir a mi ‘prom’”, afirmó Luna. “Cuando mi hermana estaba embarazada todo el mundo llegó en su ayuda. Nadie preguntó por mí. Incluso mi mamá sabía que yo estaba en la cárcel y nunca fue a buscarme”.

“Al crecer, yo tuve que aprender por mí mismo cómo ser un niño grande. Necesitaba a mis padres. En su ausencia tuve que aprender por mí mismo “, dijo Luna.

Luna, ya de 22 años, llegó a Las Vegas el año pasado con el fin de comenzar una nueva vida y crear un medio ambiente mejor para el mismo.

“Vine a Las Vegas el año pasado sin conocer a nadie. En Los Ángeles aprendí mucho y crecí mucho. Pero también allí perdí mi inocencia. Yo quería un nuevo comienzo”, sostuvo Luna.

Entre las principales conclusiones del reporte se destaca la preocupación que enfrentan los jóvenes latinos LGBT por su aceptación entre la familia. Según el reporte más de la tercera parte de los jóvenes latinos reportan una falta de aceptación de la familia. Es el caso de Luna.

El estudio cita la religión como un factor cultural que impide la aceptación de la familia en casos de homosexualidad de alguno de sus miembros. Según el Centro de Investigación Pew, el 70 por ciento de los latinos asisten a servicios religiosos con regularidad.

Rosa Damaris Gómez León, 18, recuerda que cuando era joven su familia iba a la iglesia cinco veces a la semana. Creció con un padre salvadoreño tradicional y conservador.

A pesar de crecer en una casa tradicional, Gómez León sentía atracción por los hombres y por las mujeres.

“Cuando estaba en la escuela secundaria me di cuenta que quería salir más con la chica que me gustaba que con el chico que me gustaba. Fue entonces cuando me di cuenta que era queer,” dijo.

Gómez León decidió compartir con sus padres acerca de su identidad sexual durante su primer año en la escuela preparatoria. Después de una pelea con su padre, ella le dijo que tenía que aceptar a sus amigas gays porque eran como ella.

“Antes de ese momento, él me veía como su orgullo y alegría. Yo era su primera hija,” dijo Gómez León.

Su padre no pudo aceptar su estilo de vida y después de distanciarse de ella, la alejó de la familia. De esto hace ya siete años y él no habla con ella, según la joven. Además contó que la familia de su madre mantuvo a sus primas más jóvenes lejos de ella por temor a que las influyera o peor, a que jugara inadecuadamente con ellas.

“Unos familiares me separaron de mis primas. Ellos pensaban que yo las iba a molestar o a influenciarlas,” reiteró. “Cuando se dieron cuenta de lo fuerte que era, me aceptaron más. Me gradué de la escuela secundaria y me acabo de enlistar en el ejército. Ahora me aceptan más,” admitió.

Según a Gómez León, su mamá se molestó al principio porque ella quería tener nietos. Ahora la acepta totalmente.

Aunque la familia de la madre de Gómez León la acepta ahora, se da cuenta de que gran parte de su grupo de apoyo realmente llegaron ser sus amigos y organizaciones tales como The Center.

“Uno nace en la familia. Pero la familia pueden ser amigos y otras personas que vas conociendo. Por lo tanto, no te asustes si la familia no te acepta. Porque entonces no es familia. La familia debe aceptarte siempre,” concluyó.

Para Julio Chávez, 19, la religión fue un factor determinante que lo afectó cuando decidió compartir con su madre y con su tía que era gay.

“La religión afectó negativamente la forma como mi familia me trató. Pero también tuvo que ver con nuestra cultura latina. Crecí en una familia muy conservadora. Eran muy religiosos y tradicionales”, sostuvo Chávez.

Al igual que Luna, Chávez llegó a Las Vegas el año pasado con el fin de comenzar una nueva vida. Aunque Chávez tenía el deseo de abandonar su ciudad natal en New Oxford, Pennsylvania, desde el momento en que su madre tampoco quería que viviera con ella.

Chávez es actualmente parte de un programa de jóvenes sin hogar. Desde que salió de su casa él se ha sentido cada vez más aceptado por su madre.

“Me di cuenta de que la extrañaba. Ella me dijo que yo era su hijo y que ella siempre quería protegerme. Por eso era tan estricta. Desde entonces hemos crecido enormemente. Ella empujó el hecho de que soy homosexual a un lado para verme como su hijo”, dijo Chávez.

Además de las dificultades de este tipo, Chávez es indocumentado. Mientras que espera arreglar su estatus a través de la Acción Diferida, no puede legalmente conducir, trabajar o pagar la universidad.

“Es un enorme muro que no puedo atravesar, pero poco a poco cada ladrillo está cayendo”, afirmó Chávez.

Recientemente, ha habido importantes avances hacia la igualdad LGBT en los Estados Unidos. Tal como el matrimonio entre parejas del mismo sexo aprobadas en varios estados, beneficios para empleados y programas anti-bullying.

//The Center//

El Centro Comunitario de Gays y Lesbianas del Sur de Nevada, en el 401 S. Maryland Pkwy, ofrece grupos de apoyo, cafetería, cancha de baloncesto, laboratorios de computación con conexión WiFi, espacio para eventos y tiene la más grande biblioteca LGBT en el estado, entre otras cosas.

Cameron Catton, gerente de servicios para la juventud en The Center, dijo a El Tiempo que el número de latinos que llegan a dicho centro comunitario se ha incrementado.

“Tratamos de ser sensibles a la cultura, a sus necesidades”, dijo Catton. “La aceptación de la familia sigue siendo un gran problema, especialmente cuando tiene que ver con la religión. Hacemos lo mejor en nuestros grupos de apoyo para tratar de satisfacer sus necesidades,” sostuvo.

Por ejemplo, para el sábado 10 de agosto The Center presentará de 1:00 pm a 3:00 pm el documental “Gay Latino LA”, lo que da una idea de la lucha que enfrenta la juventud latina con su homosexualidad.

Una mujer de 22 años de edad, que desea permanecer en el anonimato, dijo a El Tiempo que ella siempre sintió que su orientación sexual era natural.

Su madre se dio cuenta de ello, cuando ella tenía 16 años y la vio tomada de la mano con otra chica. “Una vez que mi familia se enteró, me hicieron participar en una mini-reunión. Todos ellos llegaron un fin de semana y me pidieron sutilmente que cambiara”, dijo la mujer. “Mi cultura latina siempre será una parte de mí. Ojalá mi cultura pudiera fusionarse con lo que soy. “

Entre los estados donde se permite el matrimonio entre personas del mismo sexo figuran California, que recientemente revocó la Proposición 8, Connecticut, Delaware, Iowa, Maine, Maryland, Massachusetts, Nueva Hampshire, Vermont, Washington, Nueva York y Washington D.C. A partir del 1 de agosto, se permitirá en Minnesota y Rhode Island.

La legislatura de Nevada discutió este tema y se consultará a los votantes sobre una enmienda constitucional para permitir esta unión, y por ahora se habla de parejas en relaciones domésticas.

Los latinos en relaciones con el mismo sexo tienen un mayor riesgo de padecer acoso o violencia debido a su orientación sexual en comparación con parejas LGBT de otras etnias. Debido a esto, los latinos LGBT son menos propensos a participar en una variedad de actividades de la comunidad.

El estudio de LULAC y Human Rights Campaign reportó que el 47 por ciento de los jóvenes latinos gay dicen que no tienen un adulto en su familia en el que puedan confiar si se sienten preocupados o tristes, en comparación con el 81 por ciento de sus pares no latinos LGBT.

“Ha sido una lucha para ser mi propio padre, madre y mejor amigo. Después de siete años me estoy cansando de esto. Se necesita una gran cantidad de energía “, dijo Luna. Daría todo para tener a mi familia”.

Informe sobre la juventud latina de HRC está disponible en www.hrc.org / latinoyouth. Una copia del informe completo está disponible en la juventud: www.hrc.org / juventud.

Informe sobre El Centro está disponible en thecenterlv.com.

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